Efectos severos de la contaminación térmica

Sobre la base de las demandas de refrigeración en los procesos industriales y la generación de energía junto con otros eventos humanos y naturales, la magnitud de los impactos de la contaminación térmica en todo el mundo es de gran alcance. Específicamente, las naciones altamente industrializadas de Europa, Asia, Norteamérica y Australia son las que más sufren. En el Reino Unido, por ejemplo, se estima que aproximadamente la mitad de todo el caudal de los ríos se utiliza con fines de refrigeración.

Asimismo, varias naciones en los EE.UU., Australia y Asia han registrado numerosos casos de descargas térmicas en los recursos hídricos después de los usos de enfriamiento, creando así severas tensiones en los ecosistemas acuáticos. En general, este tipo de actividades tienen efectos adversos sobre diversas formas de vida acuática y el medio ambiente.

Algunos de los efectos de la contaminación térmica, por lo tanto, incluyen:

  1. Disminución del oxígeno disuelto (DO)

El calor liberado en las aguas naturales aumenta la temperatura óptima del agua, reduciendo a su vez la concentración de oxígeno disuelto (OD). Las temperaturas elevadas del agua reducen el nivel de oxígeno disuelto porque el agua caliente es incapaz de retener suficiente oxígeno en comparación con el agua fría. Esto puede causar asfixia en plantas y animales acuáticos como peces, tortugas u otros organismos acuáticos.

Las temperaturas elevadas también restringen la dispersión de oxígeno en aguas más profundas, lo que puede dar lugar a condiciones anaeróbicas que provocan un aumento de la población bacteriana cuando el suministro de alimentos es abundante. Por consiguiente, promueve el crecimiento denso de algas en la superficie del agua, disminuyendo aún más los niveles de oxígeno disuelto en el agua.

  1. Migración

Las alteraciones en el medio marino también pueden dar lugar a la migración de especies a entornos alternativos adaptables. Los peces, crustáceos y anfibios que están acostumbrados a temperaturas constantes del agua están destinados a migrar cuando las temperaturas del agua cambian. Cuando esto sucede, la cadena alimentaria se interrumpe porque se rompen algunas de las relaciones de suministro de alimentos interconectados.

Las fuentes de alimentos también pueden seguir disminuyendo debido al aumento del número de organismos en un hábitat marino localizado. Además, algunas especies más adaptables pueden entrar en el medio ambiente y aprovecharse de las que no pueden adaptarse. En última instancia, a medida que los organismos acuáticos tratan de encontrar formas adecuadas de supervivencia, migran de una región a otra, disminuyendo así la biodiversidad.

  1. Afecta la reproducción

¿Cuál es la diferencia entre el clima y el tiempo? ¿Cuál es la diferencia entre el clima y el tiempo?

Dado que muchos organismos acuáticos son rápidos en la detección y reacción a cambios de temperatura de hasta 1 grado Celsius, puede afectar negativamente a sus actividades biológicas. Entre las actividades biológicas comprobadas afectadas por los cambios de temperatura se encuentran los procesos celulares.

Esto se extiende a los impactos celulares que pueden dañar el éxito de su proceso de reproducción. Debido a que la reproducción implica una actividad enzimática que sólo prospera a temperaturas óptimas, un aumento sustancial de la temperatura puede provocar la liberación de huevos inmaduros. Alternativamente, las altas temperaturas pueden impedir que algunos huevos específicos se desarrollen normalmente.

  1. Elevación de toxinas

La alta y consistente descarga de agua en los cuerpos de agua naturales favorece el crecimiento de algas, especialmente las algas verde-azuladas que reemplazan a otros tipos de algas. Cuando estos tipos de algas dominan el agua, forman floraciones de algas que reducen la calidad del agua al liberar toxinas en el agua. Por otra parte, los efluentes industriales calentados pueden contener toxinas con elementos tales como materiales radioactivos y químicos que se acumulan en los sistemas de agua, lo que tiene graves consecuencias para los ecosistemas acuáticos.

  1. Pérdida de biodiversidad

Según la investigación de la ciencia marina, las especies marinas tropicales son en su mayoría incapaces de soportar aumentos de temperatura de 2 a 3 grados centígrados. Esto se aplica principalmente a moluscos, esponjas y crustáceos que mueren a temperaturas superiores a 37 grados centígrados. Por lo tanto, significa que cualquier pequeño cambio en la temperatura del agua puede llevar a una pérdida considerable de biodiversidad.

Los cambios en la temperatura del agua también pueden forzar a las especies a trasladar su base a otras áreas, exponiéndolas a depredadores o a condiciones de vida inadecuadas que pueden resultar en su muerte. En este sentido, los cambios significativos en la temperatura del agua revelan los efectos que tiene sobre la modificación de la actividad biológica acuática que puede causar la pérdida de biodiversidad.

  1. Disminución del número de organismos acuáticos debido al aumento del metabolismo

La contaminación térmica intensifica la actividad enzimática, lo que resulta en el aumento de la tasa metabólica de las especies acuáticas. El aumento de la tasa metabólica hace que las especies acuáticas consuman más alimentos de lo normal en muy poco tiempo. Por este motivo, la estabilidad de la cadena alimentaria se ve alterada debido a la falta de disponibilidad de alimentos suficientes, lo que provoca una fuerte disminución de la población de especies acuáticas. Los cambios metabólicos también pueden transformar el equilibrio de la composición de las especies, así como conducir a la migración de especies a otras áreas, ya que luchan por adaptarse a los cambios del medio acuático.

  1. Desnutrición de especies acuáticas

La mayoría de las especies acuáticas son muy sensibles a cambios mínimos de temperatura de hasta 1 grado Celsius. Por estos motivos, el aumento significativo de la temperatura del agua afecta a las actividades biológicas celulares y desnaturaliza las enzimas que sostienen la vida en las especies acuáticas.

Cuando la actividad de las enzimas disminuye en las especies acuáticas, puede contribuir a problemas como la incapacidad de descomponer los lípidos, lo que causa desnutrición. En muchos casos, los efectos de la desnutrición se observan por la muerte masiva de peces que, con mayor frecuencia, flotan en los cuerpos de agua o son arrastrados a la orilla. Los peces jóvenes, en particular, se ven a menudo muy afectados.

  1. Efectos en casos de inyección de agua fría

La inyección de agua fría en las fuentes de agua también forma parte de la contaminación térmica, ya que modifica la temperatura media del agua. En el caso de la inyección de agua fría desde los embalses a canales, arroyos, ríos o estanques receptores más cálidos, puede haber impactos sustanciales en los peces, principalmente en la etapa de huevos y larvas. De la misma manera, la inyección de agua más fría también puede crear un ambiente marino modificado que crea la entrada de especies foráneas que pueden tener ganancias competitivas sobre las especies nativas.

Deja un comentario