Causas de la contaminación acústica

El sonido es una necesidad en nuestra vida cotidiana, pero no el ruido. El ruido es en general un sonido indeseable o un sonido que genera una molestia horrible en los oídos. En la sociedad contemporánea, el ruido se ha convertido en un aspecto permanente debido a las actividades cotidianas como el transporte, la fabricación industrial y la tecnología. A diferencia de otros tipos de contaminación, la contaminación acústica carece del elemento de acumulación en el medio ambiente. Simplemente ocurre cuando las ondas sonoras de presión intensa llegan a los oídos humanos y pueden incluso afectar a los músculos del cuerpo debido a las vibraciones sonoras. Aunque la contaminación acústica no causa la muerte, puede crear muchas molestias.

A continuación se presentan las principales causas de contaminación acústica:

  1. Causas industriales

La alta intensidad del sonido producido por las máquinas de diversas industrias, molinos y fábricas son las principales causas de la contaminación acústica industrial. Las empresas de ingeniería, las imprentas, las fábricas textiles y las fábricas de metales generan una enorme contaminación acústica. El ruido de los taladros neumáticos mecánicos de la máquina, las sierras y las correas giratorias producen sonidos intolerables y son una molestia para el público.

Los residentes en áreas cercanas a industrias o instalaciones de manufactura reportan niveles de sonido intensos que pueden dañar la capacidad auditiva. Las ciudades industriales que se encuentran cerca de las zonas residenciales han causado habitualmente molestias y molestias a los residentes. Dentro de las industrias, es obligatorio que los trabajadores usen tapones para los oídos para protegerlos contra la entrada de ruidos fuertes.

  1. Maquinaria Agrícola

La maquinaria agrícola como las máquinas thrashers, los pozos tubulares, las motosierras, los tractores, los motocultores y las cosechadoras han demostrado producir altos niveles de ruido cuando están en funcionamiento. Como parte de la mecanización agrícola para facilitar el trabajo, cuentan con fuentes igualmente calificadas y generadoras de ruido. En el estado de Punjab, en la India, se han registrado niveles de ruido en los rangos de 90 dB a 98 dB debido a las operaciones de la maquinaria agrícola. Las personas que utilizan las máquinas, por ejemplo, los tractores y las cosechadoras, tienen que ponerse gadgets a prueba de ruido.

  1. Utilidades del hogar

Los servicios públicos del hogar son fuentes de ruido y pueden perturbar la tranquilidad de la mente. Las fuentes comunes de contaminación acústica en el hogar incluyen aparatos domésticos tales como ollas a presión, lavadoras, mezcladoras-trituradoras, enfriadores del desierto, acondicionadores de aire, máquinas de coser y aspiradoras.

Los dispositivos eléctricos como radios, transistores, televisores, instrumentos musicales, teléfonos y altavoces también son fuentes de contaminación acústica. Además, las conductas domésticas como el golpeteo de puertas, el llanto de los bebés, la mudanza de muebles, las peleas ruidosas, las renovaciones de casas, el juego de los niños, etc., contribuyen a la contaminación acústica en el interior de las casas.

Estos aparatos y comportamientos en el hogar pueden ser muy ruidosos, causando así molestias a todos en el vecindario. Estadísticamente, los servicios públicos del hogar son las principales fuentes de ruido en el vecindario.

  1. Transporte

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Las causas de la contaminación acústica en el transporte incluyen predominantemente el ruido del tráfico, los ferrocarriles y los aviones. El número de automóviles en las carreteras se está volviendo cada vez más abrumador debido a la revolución automovilística en los entornos urbanos.

Desde el siglo pasado, el número de scooters, motocicletas, automóviles, autobuses y camiones ha aumentado rápidamente, exacerbando aún más el problema del ruido del transporte. La intensidad del ruido en la mayoría de los lugares residenciales de las ciudades vecinas es siempre alta debido a la contaminación acústica vehicular generalizada. El aumento del tráfico ha provocado embotellamientos y congestiones en los automóviles que producen ruido a través de repetidos pitidos.

Aviones, jets y helicópteros también hacen constantemente grandes sonidos sobre las casas adyacentes a aeropuertos muy concurridos. En grandes ciudades como Mumbai, Londres o Chicago, el ruido de los aviones representa un problema cada vez más grave. Los altos niveles de contaminación acústica en las áreas metropolitanas pueden ensordecer a las personas mayores.

  1. Direcciones públicas y sistemas de alarma

En algunos países con políticas laxas de contaminación acústica, la gente tiene la menor excusa para usar altavoces. Se utilizan por razones que incluyen el nacimiento, el matrimonio y las ceremonias de muerte, la publicidad comercial y las funciones religiosas. Durante las elecciones y las demostraciones, los sistemas de megafonía también se utilizan comúnmente. En consecuencia, los sistemas de megafonía contribuyen a la contaminación acústica a su manera.

Por otro lado, los sistemas de alarma ofrecen maneras efectivas de mantener a los intrusos alejados de las casas residenciales o de protegerse contra el robo de automóviles. Sin embargo, a veces, causan ruidos no deseados y desagradables que interrumpen la capacidad de concentrarse en otras actividades.

  1. Eventos Sociales

Los eventos sociales como lugares de culto, fiestas, conciertos y discotecas, etc. crean mucho ruido para las personas que residen en esa zona. Por ejemplo, los eventos de adoración producen ruidos fuertes de los instrumentos usados para amplificar las voces y sonidos del púlpito. Sin embargo, los sonidos fuertes de estos eventos sociales se denominan principalmente como “molestias” y no como contaminación acústica. Aún así, dificultan las actividades normales como la conversación, el sueño, o perturban la calidad de vida.

  1. Maquinaria de Defensa

Una buena parte de la contaminación acústica se añade al medio ambiente por los tanques militares, las explosiones, las prácticas de tiro, el entrenamiento de aviones militares y el lanzamiento de cohetes. Los ruidos agudos de las barreras acústicas y de los motores a reacción tienen un impacto ensordecedor en los oídos. Además, en algunos casos extremos, estos ruidos agudos hacen añicos los cristales de las ventanas y las viejas estructuras deterioradas.

  1. Tormentas

Tormentas como huracanes, ciclones, tornados pueden ser muy devastadores y pueden crear una inmensa contaminación acústica. Los ruidos fuertes producidos por estas tormentas pueden causar interrupciones en sus actividades diarias y pueden ejercer una intensa presión sobre sus oídos. Del mismo modo, los relámpagos y las tormentas eléctricas crean ruidos agudos que pueden afectar a su capacidad auditiva.

  1. Otras fuentes

Trabajos de construcción, voladuras, trituración de piedra, bulldozers, soldaduras, reparaciones de automóviles, canteras, etc. son causas diversas de contaminación acústica. Las personas que participan en estas actividades a veces tienen que usar tapones para los oídos para evitar una exposición ensordecedora. Los residentes de las zonas de embarque donde se realizan estas actividades suelen quejarse de ruidos desagradables e intensos.

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