Fuentes y causas de la contaminación del agua que afectan nuestro medio ambiente

¿Qué es la contaminación del agua?

El agua que dicen es vida, y de hecho tenían razón. Con cerca del 70% de la cubierta de la tierra siendo el agua, sin duda se convierte en uno de nuestros mayores recursos. Como jóvenes estudiantes, aprendimos sobre las diversas maneras de conservar el agua; pensándolo bien, el agua se utiliza en casi todas las tareas y procesos humanos importantes. Es un elemento importante tanto para fines domésticos como industriales. Sin embargo, una inspección más detallada de nuestros recursos hídricos hoy en día, nos da un duro golpe.

Infestados con desechos que van desde bolsas de plástico flotantes hasta desechos químicos, nuestros cuerpos de agua se han convertido en una piscina de veneno. En pocas palabras, la contaminación de los cuerpos de agua significa contaminación del agua. Por lo tanto, el abuso de lagos, estanques, océanos, ríos, embalses, etc. es contaminación del agua. La contaminación del agua se produce cuando se vierten en ella sustancias que modificarán el agua de forma negativa. Esta descarga de contaminantes puede ser tanto directa como indirecta.

La contaminación del agua es un problema espantoso, lo suficientemente poderoso como para llevar al mundo por el camino de la destrucción. El agua es un solvente fácil, permitiendo que la mayoría de los contaminantes se disuelvan en ella fácilmente y la contaminen. El efecto más básico de la contaminación del agua lo sufren directamente los organismos y la vegetación que sobreviven en el agua, incluidos los anfibios. A nivel humano, varias personas mueren cada día debido al consumo de agua contaminada e infectada.

Según el informe de The Economist (fechado en 2008), cada día mueren más de 1.000 niños por enfermedades diarreicas en la India y las cifras sólo han aumentado de forma alarmante en los últimos cinco años. El agua está contaminada tanto por actividades naturales como por actividades humanas. Se sabe que las erupciones volcánicas, los terremotos, los tsunamis, etc. alteran el agua y la contaminan, afectando también a los ecosistemas que sobreviven bajo el agua.

Varias fuentes de contaminación del agua

Existen varias clasificaciones de la contaminación del agua. Las dos principales fuentes de contaminación del agua pueden ser vistas como Punto y No Punto.

El punto se refiere a los contaminantes que pertenecen a una sola fuente. Un ejemplo de esto serían las emisiones de las fábricas al agua.

Non-Point, por otro lado, significa contaminantes emitidos por múltiples fuentes. El agua contaminada después de las lluvias que ha viajado a través de varias regiones también puede ser considerada como una fuente no puntual de contaminación.

Varias causas de la contaminación del agua

1. Residuos industriales

Las industrias producen una gran cantidad de residuos que contienen sustancias químicas tóxicas y contaminantes que pueden causar contaminación del aire y daños a nosotros y al medio ambiente. Contienen contaminantes como plomo, mercurio, azufre, asbesto, nitratos y muchos otros químicos dañinos.

Muchas industrias no tienen un sistema de gestión de residuos adecuado y drenan los residuos en el agua dulce que va a los ríos, canales y más tarde al mar. Los productos químicos tóxicos tienen la capacidad de cambiar el color del agua, aumentar el número de minerales, también conocidos como eutrofización, cambiar la temperatura del agua y representar un grave peligro para los organismos acuáticos.

2. Alcantarillado y aguas residuales

Las aguas residuales producidas por cada hogar son tratadas químicamente y vertidas al mar con agua dulce. Las aguas residuales transportan bacterias y productos químicos nocivos que pueden causar graves problemas de salud. Los patógenos son conocidos como un contaminante común del agua; las alcantarillas de las ciudades albergan varios patógenos y, por lo tanto, enfermedades.

Se sabe que los microorganismos en el agua son la causa de algunas enfermedades muy mortales y se convierten en el caldo de cultivo de otras criaturas que actúan como portadoras. Estos portadores infligen estas enfermedades a través de varias formas de contacto a un individuo. Un ejemplo muy común de este proceso sería la malaria.

3. Actividades mineras

La minería es el proceso de triturar la roca y extraer carbón y otros minerales del subsuelo. Estos elementos cuando se extraen en forma cruda contienen sustancias químicas nocivas y pueden aumentar el número de elementos tóxicos cuando se mezclan con agua, lo que puede resultar en problemas de salud. Las actividades mineras emiten una gran cantidad de residuos metálicos y sulfuros de las rocas, lo que es perjudicial para el agua.

4. Vertidos marinos

La basura producida por cada hogar en forma de papel, aluminio, caucho, vidrio, plástico, alimentos se recoge y se deposita en el mar en algunos países. Estos artículos tardan de 2 semanas a 200 años en descomponerse. Cuando estos artículos entran en el mar, no sólo contaminan el agua, sino que también dañan a los animales en el mar.

5. Fuga accidental de aceite

El derrame de petróleo plantea una gran preocupación, ya que una gran cantidad de petróleo entra en el mar y no se disuelve con el agua, lo que abre un problema para la vida silvestre marina local, como peces, aves y nutrias marinas. Por ejemplo: un buque que transporta una gran cantidad de petróleo puede derramar petróleo si se encuentra con un accidente y puede causar daños variables a las especies en el océano dependiendo de la cantidad de petróleo derramado, el tamaño del océano, la toxicidad del contaminante.

6. La quema de combustibles fósiles

Los combustibles fósiles como el carbón y el petróleo cuando se queman producen una cantidad sustancial de cenizas en la atmósfera. Las partículas que contienen productos químicos tóxicos cuando se mezclan con vapor de agua producen lluvia ácida. Además, el dióxido de carbono es liberado por la quema de combustibles fósiles que resultan en el calentamiento global.

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7. Fertilizantes y pesticidas químicos

Los fertilizantes y pesticidas químicos son utilizados por los agricultores para proteger los cultivos de insectos y bacterias. Son útiles para el crecimiento de la planta. Sin embargo, cuando estos productos químicos se mezclan con el agua producen daños para las plantas y los animales. Además, cuando llueve, los productos químicos se mezclan con el agua de lluvia y fluyen hacia los ríos y canales, lo que supone graves daños para los animales acuáticos.

8. Fugas en las líneas de alcantarillado

Una pequeña fuga de las líneas de alcantarillado puede contaminar el agua subterránea y hacer que no sea apta para el consumo humano. Además, cuando no se repara a tiempo, la fuga de agua puede salir a la superficie y convertirse en un caldo de cultivo para insectos y mosquitos.

9. Calentamiento global

Un aumento de la temperatura de la tierra debido al efecto invernadero provoca el calentamiento global. Aumenta la temperatura del agua y provoca la muerte de los animales acuáticos y de las especies marinas, lo que a su vez provoca la contaminación del agua.

10. Residuos radiactivos

La energía nuclear se produce mediante fisión o fusión nuclear. El elemento que se utiliza en la producción de energía nuclear es el uranio, que es un producto químico altamente tóxico. Los residuos nucleares producidos por los materiales radiactivos deben ser eliminados para evitar cualquier accidente nuclear. Los residuos nucleares pueden presentar graves peligros para el medio ambiente si no se eliminan adecuadamente. Pocos accidentes graves han ocurrido ya en Rusia y Japón.

11. Desarrollo urbano

A medida que la población ha crecido, también lo ha hecho la demanda de vivienda, alimentos y ropa. A medida que se desarrollan más ciudades y pueblos, se ha incrementado el uso de fertilizantes para producir más alimentos, la erosión del suelo debido a la deforestación, el aumento de las actividades de construcción, la recolección y el tratamiento inadecuados de aguas residuales, los vertederos a medida que se produce más basura y el aumento de los productos químicos de las industrias para producir más materiales.

12. Fugas de los vertederos

Los vertederos no son más que una enorme pila de basura que produce un olor horrible y que se puede ver en toda la ciudad. Cuando llueve, los vertederos pueden tener fugas y los vertederos con fugas pueden contaminar el agua subterránea con una gran variedad de contaminantes.

13. Residuos animales

Los residuos producidos por los animales son arrastrados a los ríos cuando llueve. Se mezcla con otros productos químicos nocivos y causa varias enfermedades transmitidas por el agua como el cólera, la diarrea, la ictericia, la disentería y la fiebre tifoidea.

14. Fugas en el almacenamiento subterráneo

El transporte de carbón y otros productos petrolíferos a través de tuberías subterráneas es bien conocido. Las fugas accidentales pueden ocurrir en cualquier momento y pueden causar daños al medio ambiente y provocar la erosión del suelo.

Los contaminantes del agua también incluyen factores orgánicos e inorgánicos. Los factores orgánicos incluyen compuestos orgánicos volátiles, combustibles, residuos de árboles, plantas, etc. Los factores inorgánicos incluyen el amoníaco, los residuos químicos de las fábricas, los cosméticos desechados, etc. El agua que viaja a través de los campos suele estar contaminada con todo tipo de residuos, incluidos los fertilizantes que arrastra por el camino. Esta agua infectada llega a nuestros cuerpos de agua y a veces a los mares, poniendo en peligro la flora, la fauna y los seres humanos que la utilizan a su paso.

El escenario actual ha llevado a una toma de conciencia sobre la preservación del agua y se están haciendo esfuerzos en varios niveles para redimir nuestros recursos hídricos. Las industrias y las instalaciones de fábrica están restringidas a la contaminación de los cuerpos de agua y se les aconseja tratar sus desechos contaminados mediante métodos de filtración. La gente está invirtiendo en proyectos de captación de agua de lluvia para recolectar agua de lluvia y preservarla en pozos bajo el nivel del suelo.

La contaminación del agua es común, y es un área de alta alerta. El agua necesita ser preservada y respetada hoy, para que podamos vivir un mañana.

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