¿Cuáles son las diferentes capas de la Tierra?

La tierra es técnicamente el tercer planeta desde el sol entre Venus y Marte y tiene un diámetro ecuatorial de 12.755 kilómetros (7926 millas) y un diámetro polar de 149,6 millones de kilómetros (92,9 millones de millas). La tierra está en un estado de movimiento constante mientras gira alrededor del sol, lo que toma un período de 365,26 días. La mayor parte de la tierra está cubierta de agua, lo que la hace única y permite la existencia de la vida.

La tierra está formada por varias capas y cada una de ellas tiene propiedades, características y composición únicas y afecta a los procesos internos de la tierra de forma diferente. Las capas van del exterior al interior y están agrupadas en gran parte en cuatro, incluyendo: la corteza, el manto, el núcleo externo y el núcleo interno.

De acuerdo con Universo Hoy,

“La Tierra puede ser dividida en dos formas – mecánica o químicamente. Mecánicamente -o reológicamente, es decir, el estudio de los estados líquidos- puede dividirse en la litosfera, la astenosfera, el manto mesosférico, el núcleo externo y el núcleo interno. Pero químicamente, que es el más popular de los dos, puede dividirse en la corteza, el manto (que puede subdividirse en el manto superior e inferior), y el núcleo – que también puede subdividirse en el núcleo externo y el núcleo interno”.

Diferentes capas de la Tierra

  1. La corteza terrestre

La corteza terrestre es la primera y última capa de la tierra. Es la parte endurecida de la Tierra con una profundidad de aproximadamente 5 a 70 kilómetros (~ 3 a 44 millas) y constituye menos del 1% del volumen total de la Tierra. La corteza terrestre se divide en dos partes: la corteza oceánica y la corteza continental.

La corteza continental tiene aproximadamente 60 kilómetros de espesor, mientras que la corteza oceánica se encuentra a unos 5 kilómetros por debajo del océano. La corteza oceánica es la más grande y ocupa hasta el 71% de la corteza terrestre, mientras que la corteza continental ocupa el 29% restante. La corteza continental está formada por rocas como las ígneas, y la corteza oceánica por rocas basálticas y sedimentarias.

Se estima que las rocas de la corteza continental tienen unos 3.900 millones de años de antigüedad. La densidad media de la corteza oceánica es de 3g/cm mientras que la densidad media de la tierra continental es de 2,7g/cm. La temperatura de la corteza es de aproximadamente 200 a 400 grados Celsius. La corteza terrestre también está siempre en constante movimiento y como tal, es la capa donde se encuentran las placas tectónicas.

  1. El manto

El manto se asienta en la parte superior del núcleo exterior y es la segunda capa de la Tierra. Es por un margen considerable la capa más densa de la tierra, aproximadamente 2900 kilómetros de profundidad. Por esta razón, su volumen es de aproximadamente el 84% de la tierra.

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El manto se divide en dos partes que son la litósfera (la parte superior también conocida como manto inferior) y la astenosfera (la parte inferior también conocida como manto superior). La litosfera es predominantemente sólida y consiste en rocas densas compuestas de níquel y hierro en forma de rocas de silicato. La astenosfera es en su mayoría un fluido plástico debido a su naturaleza de alta viscosidad y debilidad mecánica. Las temperaturas en la litosfera son de unos 300 a 500 grados centígrados, mientras que en la astenosfera las temperaturas son de unos 4500 grados centígrados.

La astenosfera es más caliente que la litósfera porque está más cerca del núcleo. Hay corrientes convectivas continuas en el manto que hacen que se mueva debido al calentamiento del manto inferior. A medida que la parte inferior del manto se calienta, sube y se enfría y luego se empuja de nuevo hacia abajo porque es más densa y los procesos siguen repitiéndose salpicando los movimientos del manto. Estas corrientes de convección son las que hacen que las placas se muevan.

  1. El Núcleo de la Tierra

El núcleo de la Tierra es la sección más interna de todas las capas. Se compone claramente de dos partes que son el núcleo externo y el núcleo interno. Tanto el núcleo exterior como el interior están formados en su mayor parte por hierro, níquel y otros metales pesados, tal y como han sido conjurados por los geólogos. La mayor diferencia es que los materiales del núcleo externo son líquidos, mientras que los materiales del núcleo interno están en estado sólido.

  • El núcleo externo

El núcleo externo líquido y está concebido para estar compuesto por alrededor del 80% de hierro junto con el níquel. El núcleo externo es líquido porque no está bajo suficiente presión a pesar de que tiene la misma composición que el núcleo interno. Es la capa que sigue inmediatamente después del manto y tiene temperaturas muy altas, hasta unos 4400 grados centígrados.

El espesor del núcleo exterior es de unos 2890 kilómetros (~1800 millas). Debido a su alta temperatura, existe en un estado fluido de baja viscosidad que experimenta constantemente convección turbulenta y rotaciones más rápidas que el resto de la tierra. Los geólogos creen que esto causa corrientes de Foucault que crean un efecto dínamo, influenciando consecuentemente el campo magnético de la Tierra.

Tal vez esta sea la razón por la que se estima que el campo magnético del núcleo externo es 50 veces más potente en comparación con el campo magnético en la superficie de la Tierra. La densidad del núcleo se aproxima a los rangos de 9.900 a 12.200 kg/m3 y es el segundo más caliente después del núcleo interior.

  • El núcleo interno

El núcleo interno es sólido y la segunda capa más delgada de todas las diferentes capas de la tierra. También es el más alejado de la superficie de la tierra. Es sólido debido a la presión de las capas que lo rodean y que le dan peso. Al igual que el núcleo externo, el núcleo interno está compuesto principalmente de hierro y níquel y tiene un espesor aproximado de entre 5159 y 6378 kilómetros (3200 y 3960 millas).

La densidad del núcleo interno se aproxima a los rangos de 12.600 a 13.000 kg/m3, lo que según los geólogos puede significar que hay cantidades sustanciales de elementos pesados como oro, paladio, plata, platino y tungsteno. El núcleo interno es extremadamente caliente con temperaturas de hasta 5500 grados centígrados. La presión superpuesta es lo que mantiene el hierro y otros materiales pesados en estado sólido, incluso con independencia de las altas temperaturas, ya que su punto de fusión aumenta con el aumento de la presión.

Los geólogos también invocan que el núcleo interno puede estar rotando más rápido en comparación con el resto de la tierra a través de la observación de las ondas sísmicas. La mayoría de las estimaciones señalan que podría estar rotando a una tasa anual de entre 0,3 y 0,5 grados en comparación con el resto de la Tierra.

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