Qué es un Delta Landform: Formación y Tipos de Delta

Un Delta es una forma de tierra que tiene una rica historia y una gran cantidad de beneficios. Desde el comienzo de la civilización, los seres humanos se han asentado a lo largo de los ríos y los subsiguientes deltas formados por ellos. Los sedimentos arrastrados y depositados por los grandes ríos que fluyen crean una zona rica en nutrientes e ideal para la agricultura y la pesca. Entonces, ¿qué es un delta y por qué atrae asentamientos a su alrededor?

Un relieve en forma de delta es una característica depositaria sofisticada que ocurre típicamente en la desembocadura de un río. Por definición, la desembocadura del río es el lugar donde el río desemboca en una masa de agua como un lago, un océano o un mar, lo que lleva a una reducción de la capacidad de los ríos para transportar sedimentos más lejos. Los deltas pueden extenderse hacia el mar y abarcar cientos de kilómetros de largo. Se componen de una amplia gama de materias aluviales gruesas a finas y se caracterizan por una sofisticada red de distribuidores entrecruzados. Para que se forme un delta, la velocidad de deposición debe superar la velocidad de eliminación de sedimentos.

¿Cómo se forma un Delta?

La formación de un delta debe comenzar con el flujo de un río. Cada río en la superficie de la tierra fluye desde su fuente hasta su desembocadura bajo la fuerza natural de la gravedad. A medida que el río entra en el mar o en el océano, y la corriente ya no está restringida al canal, se abre, pierde impulso y finalmente se detiene. La reducción de la velocidad de la corriente hace que el río sea incapaz de transportar sedimentos más lejos.

La deposición de sedimentos ocurre en este momento. Mientras se produce la deposición de sedimentos, se desarrollan una serie de pequeños canales conocidos como canales de distribución, lo que provoca una construcción gradual de la línea de costa. La forma del terreno creada se conoce como delta. Cuando los ríos que transportan el sedimento son más pequeños y sus corrientes más débiles, el movimiento de avance del río puede detenerse instantáneamente al llegar al mar o al océano.

Esto ocurre principalmente cuando el río desagua en un área llena de fuerte actividad de olas. Si un río drena en un área con olas fuertes, no se desarrollará ningún delta. Los ríos más grandes, por otro lado, siempre poseen alguna corriente para varias distancias hasta el destino final, lo que resulta en la creación de un delta masivo.

A medida que el río que fluye llega a su destino final (lagos, océano o mar), la deposición de sedimentos tiene lugar según el tamaño del grano. El primero en ser depositado es la arena, que es el sedimento más grueso. Como la arena es la más gruesa, se deposita cerca de la desembocadura del río. El sedimento más fino (limo, arena fina y arcilla) se deposita a continuación. El resultado es una serie única de capas llamadas topsets, foresets y bottomsets.

Como su nombre indica, las capas superiores son las más altas. Son los sedimentos más gruesos que componen la sección del delta sobre el nivel del mar.

Los bosques abarcan arena fina, que finalmente culmina en limo y arcilla acumulada en capas inclinadas hacia el mar o el océano.

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Los fondos consisten en partículas de arcilla transportadas más lejos en el mar, donde forman capas horizontales. Mientras que esta serie de deposiciones ocurre lateralmente con la creciente distancia de la línea costera, el delta crece más hacia el mar o el océano. A medida que el delta se adentra más en el mar, los conjuntos de fondos están cubiertos por un nuevo conjunto de conjuntos de bosques. Los bosques son cubiertos posteriormente por un nuevo conjunto de topsets a medida que se acumulan los sedimentos, y el ciclo continúa.

El resultado de la secuencia anterior es una característica única de los depósitos deltaicos. La serie completa de topsets, foresets y bottomsets ofrece una representación precisa de un sistema delta. Los grandes deltas marinos suelen ser mucho más sofisticados, dependiendo de si la acción de las olas, las mareas o el propio río desempeñan el papel más importante. Donde los deltas están dominados por arroyos, la secuencia de deposición sigue siendo poderosa, y los canales de distribución se desarrollan más lejos en el mar. Estos tipos de deltas se denominan deltas de patas de ave debido al aspecto de la serie de canales que se extienden hacia el mar.

Un ejemplo típico de un delta con patas de ave es el delta del Mississippi. En los deltas dominados por las olas, los canales de distribución no se extienden mucho más hacia el mar; en cambio, la acción de las olas transforma su sedimento en islas de barrera que se inclinan perpendicularmente a la dirección del flujo de sedimentos. Este tipo de delta es mucho más sólido e imita la forma de un triángulo. Un ejemplo típico de un delta dominado por las olas es el delta del Nilo en Egipto.

3 Tipos principales de delta

  1. Arcuate o delta en forma de abanico

Arcuate es el tipo más común de delta. Es un delta curvo o arqueado con el margen convexo hacia el mar. Los deltas de Arcuate tienen una línea costera suave debido a la acción de las olas y a la forma en que se forman. La forma final del Delta depende en gran medida de la cantidad de agua y sedimentos transportados por el río y de la velocidad del agua. La fuerza y la velocidad de las corrientes, las mareas y las olas también son vitales para la forma del delta.

Un adecuado delta del Arcuate necesita fuertes corrientes, mareas y olas en el mar para formarse. También requiere mucho sedimento. El sedimento (principalmente arena y grava) existe en todos los distribuidores. Sin embargo, las fuertes olas lo empujan constantemente hacia atrás, lo que resulta en una costa suave. Ejemplos del delta del Arcuate incluyen el Nilo, Rhode e Indus.

  1. Delta de Cuspate

Estos son tipos de deltas con formas vagas que imitan la forma de una V y con lados curvados. Los deltas del Cuspate ocurren cuando un río fluye hacia un cuerpo de agua estable (mar u océano), y los sedimentos transportados chocan con las olas, lo que resulta en una distribución uniforme de los sedimentos a ambos lados de su cauce. Un ejemplo de delta del Cuspate es el delta del Ebro que se encuentra en España.

  1. Delta de la pata de ave

Un delta de patas de ave cae bajo el paraguas de los deltas dominados por el río. Es una especie de delta con canales de distribución largos y estirados, que se ramifican hacia afuera como los dedos de los pies o las garras de un pájaro. Los ríos ricos en sedimentos son capaces de formar este tipo de delta. Los deltas que están menos sujetos a la acción de las olas o de las mareas culminan en el delta de la pata de un ave. Un ejemplo de delta con patas de ave es el delta del río Mississippi.

Como cualquier otra forma terrestre, los deltas impactan a los humanos de muchas maneras. Tienen un impacto positivo en los seres humanos al proporcionar tierras ricas y fértiles para la agricultura. Los deltas también son conocidos por ser buenos lugares para pescar en alta mar, ya que a las diferentes especies de peces les encanta la abundancia de nutrientes que trae el río que fluye. Por ejemplo, el delta del Ganges en Bangladesh ayuda a más de 300 millones de personas. La agricultura y la pesca son las principales actividades económicas que sostienen a los seres humanos en la zona. Los científicos han creado piscifactorías para atender a los pobres. Los principales tipos de peces criados en el Delta del Ganges son el salmón, y el camarón, con un gran porcentaje del pescado, se exporta.

Los deltas también tienen algunos impactos negativos. Consisten en sedimentos no consolidados e inestables y son propensos a la migración de los canales y al hundimiento del océano o del mar. Además, el hecho de que los deltas sean planos, hace que la tierra circundante sea una zona de alto riesgo de inundaciones. En 1998, por ejemplo, el delta del Ganges inundó las tierras circundantes matando a más de 1.000 personas y dejando a más de 30 millones sin hogar. Los cultivos de arroz que se cultivan comúnmente en la zona también fueron destruidos, dejando a la población al borde de la inanición.

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