¿Qué es una Duna de Arena: Formación y tipos de dunas de arena

Las dunas de arena son algunas de las creaciones más brillantes de la naturaleza. Estas llamativas masas terrestres se encuentran en todo el mundo en diferentes condiciones climáticas. No sólo se limitan a los desiertos, sino que se pueden formar en cualquier paisaje de la superficie de la tierra siempre que las condiciones sean las adecuadas. Cada duna de arena se forma como resultado de la interacción entre el viento y el suelo en forma de granos de arena. Hay muchas maneras de explorar las dunas de arena, por ejemplo, deslizándose por las dunas, observando aves en los humedales, esquiando, haciendo sandboarding o simplemente andando en trineo por las laderas de arena. Los buceadores del cielo o los de los aviones experimentan la verdadera belleza de las dunas de arena.

Una duna de arena es una pequeña colina de arena que se encuentra en un desierto o en la cima de una playa. Cuando se forman en una playa, suelen estar por encima del alcance máximo normal de las olas. Se forman a partir de millones de partículas de arena finamente divididas que son sopladas por el viento y se depositan contra algún obstáculo como un trozo de madera a la deriva, arbusto o roca.

¿Cómo se forman las dunas de arena?

Para que se forme una duna de arena, deben cumplirse las siguientes condiciones:

  • La deposición de arena debe realizarse más rápido de lo que el material de obstrucción se erosiona para permitir la acumulación de arena.
  • Debe haber abundante suministro de arena transportada a la playa desde la deriva costera.
  • Debe haber una gran diferencia entre las mareas altas y bajas, de modo que cuando la marea baja, una gran superficie de tierra quede expuesta y pueda secarse para permitir que el viento recoja los sedimentos.
  • Energía para el movimiento, que son fuertes vientos que transportan partículas de arena. Sin embargo, las dunas también pueden formarse bajo el agua en los ríos.
  • Un obstructor u obstáculo, por ejemplo, un trozo de madera o una roca para permitir la acumulación de arena. Las zonas con escasa vegetación tienden a formar muchas dunas.
  • Clima seco: La humedad generalmente hace que los granos de arena se adhieran entre sí. Los granos grandes presentan desafíos durante el transporte eólico. Además, la humedad ayuda al crecimiento de la planta. El crecimiento de la planta estabiliza los sedimentos sueltos y detiene su movimiento.

Las dunas de arena se forman debido a las fuerzas de erosión y deposición de la tierra. La arena que resulta en la formación de dunas de arena es erosionada de las rocas por procesos físicos y químicos como el viento y el agua. La erosión conduce a la acumulación de arena. Los fuertes vientos recogen la arena y la transportan (típicamente ligeramente por encima del suelo) a otro lugar.

El fuerte viento transporta arena en cualquiera de las tres direcciones:

  • Saltación

Aquí, la arena se mueve en un flujo turbulento o rebotando ligeramente por encima del suelo. Aproximadamente el 95% de los granos de arena que vuela el viento se mueven en esta dirección.

  • Suspensión

Aquí es donde los granos de arena se vuelan en el aire y luego se asientan. Aproximadamente el 1% de la arena que sopla el viento se mueve en esta dirección.

  • Arrastramiento

Es un proceso por el cual los granos de arena chocan con otros granos (grava o arcilla), lo que les incita a moverse. Aproximadamente el 45% del movimiento de la arena utiliza este tipo de movimiento.

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En el momento en que la arena se mueve, no se detiene hasta que choca con un objeto (madera a la deriva o roca). Los granos más pesados eventualmente se asentarían contra el objeto formando una pequeña bomba o cresta. Debido a que el obstáculo ralentiza la velocidad del viento, los granos de arena más ligeros se depositan al otro lado del obstáculo. En última instancia, el lado que mira al viento forma una cresta, y el más ligero de los granos cae a lo largo de la cara de deslizamiento. El balanceo de la arena continúa con el tiempo, pero la duna de arena mantiene su forma.

Razón por la cual las Dunas de Arena se Crestan

En el proceso de movimiento de partículas de arena por el montón de arena, la pila se vuelve muy empinada y comienza a colapsar debido al impacto de su propio peso. Esto conduce a un movimiento masivo de arena por la superficie de deslizamiento. El colapso del montón de arena se detendrá en el momento en que la superficie de deslizamiento alcance el ángulo de inclinación requerido. Cuando se alcanza el ángulo recto, la duna se vuelve estable. El ángulo recto requerido para la estabilidad de una duna, mejor conocido por los científicos como “ángulo de reposo”, es normalmente de aproximadamente 30 a 34 grados.

Cuando se ha acumulado suficiente arena alrededor del obstáculo, la duna se convierte en un obstáculo en sí misma, y su crecimiento continúa. Las dunas de arena tendrán diferentes formas y tamaños dependiendo de la dirección y velocidad del viento. Los vientos de alta velocidad se asocian con dunas de arena más altas. Los vientos de baja velocidad, por otro lado, tienden a extender las dunas. Si la dirección del viento sigue siendo la misma a lo largo de los años, las dunas de arena se formarán en esa dirección. Cualquier vegetación que suba sostendrá la duna, la estabilizará y evitará cualquier posibilidad de desplazamiento.

El hecho estimulante de las dunas de arena es que son capaces de migrar. Esto les da una sensación de vitalidad. Sin embargo, la migración de las dunas de arena no es bien recibida por los lugareños ya que pone en peligro los pueblos y la agricultura locales. En un país como China, las dunas de arena han experimentado migraciones monumentales a pueblos cercanos. Los aldeanos han mitigado esta amenaza levantando vallas para detener estas dunas de arena. Mejor aún, la mayoría de la gente va la milla extra de empapar las dunas de arena con petróleo crudo para prevenir su migración. Algunas zonas han informado incluso de colisión de dunas de arena migratorias, lo que ha dado lugar a dunas de arena masivas.

Tipos de dunas de arena

Las dunas de arena se presentan en cinco formas diferentes. Vamos a echarles un vistazo:

  1. Duna de Barchan

A veces se le llama duna de Barkhan o duna semilunar. Como su nombre indica, tiene forma de media luna y se produce como resultado de la acción del viento, principalmente de una dirección. Es el tipo más común de duna de arena que ocurre en los desiertos arenosos de todo el mundo. Los barchans, en numerosas ocasiones, ocurren en grupos. Sin embargo, en pocas ocasiones, se producen por separado.

  1. Travesía de la duna

Estos tipos forman largas líneas de dunas con surcos que están en ángulo recto (perpendicular) a la dirección del viento. Presentan caras de deslizamiento empinadas en la espalda. Comúnmente ocurren en áreas con abundante suministro de arena y menos vida vegetal. Las dunas que se forman en las zonas de playa son dunas transversales y son el resultado de fuertes vientos que emanan del océano. Si te mueves más hacia el interior, tiendes a tropezarte con más vegetación.

  1. Dunas reventadas

Sus formas son exactamente opuestas a las dunas de los barchans. En dunas reventadas, la cara de deslizamiento y la curva en forma de media luna se alejan del viento. El obstáculo que permite la formación de dunas es la vegetación, pero debido a la acumulación de arena a lo largo de los años, la vegetación forma un moho que conduce a una duna estable.

  1. Dunas lineales

Las dunas lineales suelen ser paralelas a la dirección del viento y dan lugar a crestas largas y rectas. Las dunas lineales pueden crecer o acumularse hasta 100 metros de altura y extenderse por muchos kilómetros. Los geólogos han descubierto que este tipo de dunas son provocadas por vientos que viajan desde una dirección (noroeste) en una estación del año y que más tarde se desplazan y viajan desde una dirección separada (suroeste) durante otra estación del año. Las dunas de arena lineales generalmente se mueven hacia el este formando una forma larga y delgada.

  1. Dunas compuestas

Es una combinación de dos o más tipos de dunas. Las dunas compuestas culminan en dunas muy montañosas, grandes y altas llamadas draas. Son comúnmente una mezcla de dunas lineales y transversales que se acumulan hasta 400 metros de altura. Estas gigantescas dunas de arena viajan mucho menos lentamente (alrededor de z-2 metros cada año) que sus contrapartes más pequeñas. Culminan en amplios campos de dunas conocidos como ergs. Los ergs pueden extenderse hasta 500.000 km2.

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