Causas, efectos y tipos de deslizamientos de tierra

Los deslizamientos de tierra son uno de los muchos desastres naturales que causan destrucciones masivas y pérdidas de vidas en todo el mundo. Según un estudio realizado por el Centro Internacional de Desprendimiento de Tierras de la Universidad de Durham (Reino Unido), entre 2004 y 2010 se produjeron 2.620 deslizamientos mortales. Estos deslizamientos causaron la muerte de más de 32.322 personas. La cifra no incluye los deslizamientos de tierra causados por terremotos. Este resultado de la investigación es asombroso considerando el número de personas muertas por deslizamientos de tierra. Por lo tanto, es fundamental conocer las causas y las señales de alerta de un posible deslizamiento para minimizar las pérdidas.

Un deslizamiento de tierra, a veces conocido como deslizamiento de tierra, falla de una pendiente o caída, es un flujo incontrolable de roca, tierra, escombros o la combinación de los tres. Los deslizamientos de tierra son el resultado del fracaso de los materiales que forman las laderas de las colinas y se ven reforzados por la fuerza de la gravedad. Cuando el suelo se satura, puede volverse inestable, perdiendo su equilibrio a largo plazo. Ahí es cuando se desata un derrumbe. Cuando la gente vive en estas colinas o montañas, por lo general es sólo cuestión de tiempo antes de que ocurra un desastre.

Causas de los deslizamientos

Si bien los deslizamientos de tierra se consideran desastres naturales, los cambios en el medio ambiente inducidos por el hombre han provocado recientemente su recrudecimiento. Aunque las causas de los deslizamientos de tierra son muy variadas, tienen dos aspectos en común; son impulsados por fuerzas de gravedad y son el resultado de la falla de los materiales del suelo y de las rocas que constituyen la ladera de la colina:

Causas naturales de los deslizamientos

  1. Clima

Los cambios climáticos a largo plazo pueden afectar significativamente la estabilidad del suelo. Una reducción general de las precipitaciones conduce a una disminución de la capa freática y a una reducción del peso total de la masa del suelo, a una reducción de la solución de los materiales y a una actividad de congelación y descongelación menos potente. Un aumento significativo de las precipitaciones o de la saturación del suelo aumentaría drásticamente el nivel de las aguas subterráneas. Cuando las áreas inclinadas están completamente saturadas de agua, pueden ocurrir deslizamientos de tierra. Si no hay apoyo mecánico de las raíces, los suelos empiezan a escurrirse.

  1. Terremotos

Las actividades sísmicas han contribuido durante mucho tiempo a los deslizamientos de tierra en todo el mundo. En cualquier momento las placas tectónicas se mueven, el suelo que las cubre también se mueve. Cuando los terremotos azotan zonas con pendientes pronunciadas, en numerosas ocasiones, el suelo se desliza y se produce un deslizamiento de tierra. Además, los flujos de escombros de ceniza provocados por los terremotos también podrían causar movimientos masivos de suelo.

  1. Intemperismo

La meteorización es el procedimiento natural de deterioro de la roca que conduce a materiales débiles y susceptibles a los deslizamientos. La intemperie se produce por la acción química del agua, el aire, las plantas y las bacterias. Cuando las rocas son lo suficientemente débiles, se deslizan causando deslizamientos de tierra.

  1. Erosión

La erosión causada por el agua corriente esporádica como arroyos, ríos, vientos, corrientes, hielo y olas aniquila el soporte latente y lateral de los taludes, permitiendo que los deslizamientos de tierra ocurran fácilmente.

  1. Volcanes

Las erupciones volcánicas pueden provocar deslizamientos de tierra. Si una erupción ocurre en una condición húmeda, el suelo comenzará a moverse cuesta abajo, provocando un deslizamiento de tierra. El Stratovolcano es un ejemplo típico de volcán responsable de la mayoría de los deslizamientos de tierra en todo el mundo.

  1. Incendios forestales

Los incendios forestales provocan la erosión del suelo y provocan inundaciones que pueden provocar deslizamientos

.

  1. Gravedad

Las pendientes más pronunciadas junto con la fuerza gravitacional pueden desencadenar un deslizamiento masivo.

Causas humanas de los deslizamientos

  1. Minería

Las actividades mineras que utilizan técnicas de voladura contribuyen en gran medida a los deslizamientos de tierra. Las vibraciones que emanan de las explosiones pueden debilitar los suelos en otras áreas susceptibles a los deslizamientos. El debilitamiento del suelo significa que un derrumbe puede ocurrir en cualquier momento.

  1. Corte limpio

La tala es una técnica de tala de madera que elimina todos los árboles viejos de la zona. Esta técnica es peligrosa ya que diezma la estructura mecánica de las raíces del área.

Efectos de los deslizamientos

  1. Llevar al declive económico

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Se ha comprobado que los deslizamientos provocan la destrucción de la propiedad. Si el deslizamiento es significativo, podría drenar la economía de la región o del país. Después de un deslizamiento de tierra, el área afectada normalmente se somete a rehabilitación. Esta rehabilitación implica un enorme desembolso de capital. Por ejemplo, el deslizamiento de tierra de 1983 en Utah (Estados Unidos) tuvo como resultado un costo de rehabilitación de unos 500 millones de dólares. La pérdida anual como resultado de los deslizamientos de tierra en EE.UU. se estima en 1.500 millones de dólares.

  1. Decimoctava parte de la infraestructura

El flujo forzado de lodo, escombros y rocas como resultado de un deslizamiento de tierra puede causar serios daños a la propiedad. Infraestructuras como carreteras, ferrocarriles, destinos de ocio, edificios y sistemas de comunicación pueden ser diezmados por un solo derrumbe.

  1. Pérdida de la vida

Las comunidades que viven al pie de las colinas y montañas corren un mayor riesgo de morir por deslizamientos de tierra. Un deslizamiento de tierra sustancial lleva consigo enormes rocas, escombros pesados y suelos pesados. Este tipo de deslizamiento tiene la capacidad de matar a mucha gente en el impacto. Por ejemplo, los deslizamientos de tierra ocurridos en el Reino Unido hace unos años provocaron la rotación de escombros que destruyeron una escuela y mataron a más de 144 personas, entre ellas 116 escolares de edades comprendidas entre los 7 y los 10 años. En un evento separado, NBC News reportó la muerte de 21 personas en el deslizamiento de tierra del 22 de marzo de 2014 en Oso, Washington.

  1. Afecta la belleza de los paisajes

La erosión que dejan los deslizamientos de tierra deja atrás paisajes escarpados y antiestéticos. La pila de tierra, rocas y escombros que se encuentran en las laderas puede cubrir la tierra utilizada por la comunidad para fines agrícolas o sociales.

  1. Impactos en los ecosistemas fluviales

El suelo, los escombros y las rocas que se deslizan cuesta abajo pueden encontrar el camino hacia los ríos y bloquear su flujo natural. Muchos hábitats fluviales, como los peces, pueden morir debido a la interferencia del flujo natural de agua. Las comunidades que dependen del agua del río para las actividades domésticas y el riego se verán afectadas si se bloquea el flujo de agua.

Tipos de deslizamientos

  • Caídas

Las caídas son movimientos repentinos de cargas de tierra, escombros y rocas que se desprenden de pendientes y acantilados. Los deslizamientos de tierra ocurren como resultado de la erosión mecánica, los terremotos y la fuerza de gravedad.

  • Diapositivas

Se trata de un tipo de movimiento de masa por el que el material deslizante se separa del material estable subyacente. Los tipos de deslizamientos que se experimentan durante este tipo de deslizamientos incluyen rotacionales y transicionales. Las diapositivas rotativas a veces se conocen como deslizamientos, ya que se mueven con la rotación.

Los carros de transición consisten en un cepillo o una superficie de ruptura bidimensional. Implican el movimiento de la masa de tierras siguiendo una superficie más o menos plana con una rotación reducida o inclinación hacia atrás. Los deslizamientos ocurren cuando el dedo del pie de la pendiente está rebajado. Se mueven moderadamente y se mantiene la consistencia del material.

  • Topples

Los derrumbes ocurren cuando el derrumbe falla. La falla por vuelco abarca el giro hacia adelante y el movimiento de grandes masas de roca, escombros y tierra desde una pendiente. Este tipo de falla de taludes tiene lugar alrededor de un eje cerca o en el fondo del bloque de roca. Un desprendimiento de tierras conduce a la formación de un cono de escombros por debajo de la pendiente. Este montón de escombros se conoce como un cono de Talus.

  • Spreads

Se conocen comúnmente como dispersiones laterales y tienen lugar en terrenos suaves a través de una extensión lateral seguida de fracturas por tensión.

  • Flujos

Este tipo de deslizamiento se clasifica en cinco: flujos de tierra, avalancha de escombros, flujo de escombros, flujos de lodo y arrastre, que incluyen estacional, continuo y progresivo.

Los flujos son subcategorizados dependiendo del material geológico, por ejemplo, tierra, escombros y lecho rocoso.

Los deslizamientos de tierra más frecuentes son los desprendimientos de rocas y el flujo de escombros.

El estudio de los deslizamientos de tierra es fundamental, teniendo en cuenta las pérdidas económicas anuales que ocasionan. A nivel mundial, los deslizamientos de tierra suponen un gasto de miles de millones de dólares para la rehabilitación de las zonas afectadas. Debido a estas asombrosas pérdidas anuales, la mayoría de los gobiernos han instituido organismos que se ocupan específicamente de los deslizamientos de tierra. Por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos creó el Centro Nacional de Información sobre Deslizamientos de Tierras para recopilar y distribuir todo tipo de datos relacionados con los deslizamientos de tierras. El objetivo del organismo es atender a investigadores en deslizamientos de tierras, profesionales geotécnicos involucrados en la movilización de deslizamientos de tierras y otras personas y organizaciones que se dedican al análisis y mitigación de los riesgos de deslizamientos de tierras. El objetivo es reducir la carga financiera y las muertes por deslizamientos de tierra.

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