¿Qué es un agujero de ozono y las causas y efectos del ozono?

La vida en la Tierra ha estado protegida durante miles de años con una capa vital de veneno en la atmósfera. Esta capa sirve como escudo que protege a la Tierra de la dañina radiación ultravioleta del sol. Por lo que sabemos, es único en nuestro planeta. Si desapareciera, la luz solar ultravioleta esterilizaría la superficie del globo y aniquilaría la vida en la Tierra.

La reducción significativa de la concentración de ozono y el consiguiente adelgazamiento de la capa de ozono se evidenció principalmente en la Antártida en 1984. Estudios posteriores permitieron observar su dinámica, aumentando su tamaño y una situación similar, aunque menos pronunciada en el Ártico. Para entender mejor el concepto y el significado del agujero de ozono, primero debemos entender qué es exactamente el ozono.

El ozono es una forma de oxígeno cuya molécula tiene tres átomos, en lugar de dos de oxígeno comunes. El tercer átomo es el que hace que el gas que respiramos sea venenoso; mortal, si se aspira una pequeña porción de esta sustancia. La creación y destrucción de las moléculas de ozono ocurre continuamente. La radiación ultravioleta descompone las moléculas de oxígeno, convirtiéndolas en átomos que luego se combinan con otras moléculas de oxígeno para formar el ozono.

El gas ozono no es estable y es muy vulnerable a ser destruido por los compuestos naturales que lo contienen:

  1. Nitrógeno
  2. Hidrógeno
  3. Cloro

El ozono es un contaminante cerca de la superficie de la Tierra (el área llamada la troposfera), lo que hace que cause muchos problemas, como por ejemplo:

  1. Parte del “smog”
  2. Contaminante fotoquímico de cóctel, conocido como lluvia ácida.

Pero para la seguridad de la estratosfera, 15 a 50 km por encima de la superficie, el gas azul de olor fuerte y es tan importante para la vida como el propio oxígeno.

El ozono es como un frágil escudo para nuestro planeta, inmaterial pero muy efectivo. Está muy dispersa, 35 km de espesor en la estratosfera. La concentración de ozono estratosférico varía con la altitud, pero nunca más de cien milésimas de la atmósfera en la que se encuentra.

Sin embargo, este filtro delgado es suficiente para mantenernos a salvo y bloquear la mayor parte de la radiación ultravioleta que proviene del sol. El más pequeño es la longitud de onda de la luz ultravioleta y puede causar más daño a la vida, pero también es más fácilmente absorbido por la capa de ozono. El problema está en los lugares que no están protegidos por esta capa debido a la existencia del agujero de ozono.

¿Qué es el agujero de ozono?

El agujero de ozono es el área de la atmósfera terrestre donde se producen reducciones anormales de ozono, es un fenómeno anual que se observa durante la primavera en las regiones polares y suele ir seguido de una recuperación durante el verano.

En las mediciones realizadas en los últimos tiempos se han descubierto reducciones significativas de las concentraciones de ozono en la capa, con especial énfasis en la zona de la Antártida.

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Este fenómeno se atribuyó al aumento de la concentración de cloro y bromo en la estratosfera debido a las emisiones antropogénicas de compuestos químicos, entre los que se encuentran los clorofluorocarbonos (CFCs) utilizados como fluido refrigerante.

Casi el 99% de la radiación ultravioleta del sol que llega a la estratosfera se convierte en calor a través de una reacción química que recicla continuamente las moléculas de ozono. Cuando la radiación ultravioleta golpea una molécula de ozono, la energía rompe los átomos de oxígeno altamente reactivos de la molécula; casi inmediatamente, estos átomos se recombinan para formar ozono nuevamente y liberar energía en forma de calor.

La formación de ozono comienza con la fotólisis (ruptura de los enlaces químicos por energía radiante) de oxígeno molecular por radiación solar de longitud de onda más corta de 240 nm. El ozono absorbe los rayos UV entre 200 y 300 nm de luz.

Ha habido grandes variaciones interanuales y estacionales en la densidad de ozono estratosférico en todas las regiones del planeta; se verificó que en el hemisferio sur la concentración pasa por un mínimo en primavera y luego se regenera.

Causas del agotamiento de la capa de ozono en la estratosfera

Los estudios han argumentado que la influencia de 7.500 toneladas de cloro de CFC que llegan anualmente a la estratosfera es mínima en comparación con 600 millones de toneladas de cloro y flúor (otros gases agresivos) como las sales que escapan de los océanos como aerosoles.

Estas son las cantidades de compuestos químicos de origen natural, a las que hay que añadir las aportaciones del metilcloro por los incendios forestales y al menos otros 36 millones de toneladas anuales en forma de HCl procedentes de erupciones volcánicas. Se han observado correlaciones entre fuertes erupciones volcánicas y disminuciones temporales del tenor del ozono estratosférico, y se considera probable que los volcanes de la Antártida tengan un efecto muy directo: uno de ellos, el Erebus, expulsa cada año unas 15.000 toneladas de cloro y algo menos que el flúor, a poca distancia a pie de la estratosfera antártica. Sin embargo, se sabe que la mayor parte del cloro regresa a la Tierra arrastrado por las lluvias antes de abandonar la troposfera. Tampoco hay acuerdo sobre estas cifras, dependiendo de las mediciones y del método de cálculo.

Otro factor natural que influye en la tasa de reconstitución de la capa de ozono es la variación de la actividad solar, ya que cuando más radiación ultravioleta se genera más ozono, pero también más depresores de óxidos de nitrógeno bajo el ozono. Los orígenes de la incertidumbre sobre los factores que afectan a la capa de ozono son, como se ha visto, muy diversos.

Efectos del debilitamiento del ozono

El ozono es una molécula formada por tres átomos de oxígeno (O3) y tiene la propiedad de ser altamente tóxico debido a su radioactividad.

Se utiliza para la esterilización de agua, eliminación de olores desagradables y tiene tratamientos muy positivos que resultan en diferentes dolencias de la ozonoterapia.

Tiene la capacidad de absorber los rayos ultravioleta y de otra manera causar daño a la vida en la Tierra, como por ejemplo:

  • Una absorción deliberada de esta radiación puede causar alteraciones en el sistema inmunológico del cuerpo.
  • Efecto negativo en la molécula de ADN.
  • Ataca la visión causando cataratas.
  • Daña los cromosomas de la piel y puede provocar cáncer y otras afecciones.
  • Las plantas pueden ser dañadas en una exposición duradera.
  • Alterar los ecosistemas acuáticos, tan necesarios para el equilibrio biológico.

¿Cómo cuidar el ozono?

Aunque recientemente se ha sabido que el agotamiento de la capa de ozono se está cerrando, es importante conocer algunos consejos para cerrar completamente el agujero. Para ello, debemos ser responsables y evitar el uso de algunos productos que pueden ser muy perjudiciales para nuestro planeta.

Vamos a dar una serie de consejos que usted puede contribuir. Recuerde que los esfuerzos de cada uno de nosotros son importantes.

  1. No compre aerosoles o compuestos temidos por los clorofluorocarbonos (CFC).
  2. No utilice extintores que contengan halones. Se trata de una sustancia muy perjudicial para la capa de ozono.
  3. Compre material aislante libre de CFC. El aglomerado de corcho oscuro puede cumplir la misma función y no afecta a la capa de ozono.
  4. Realice un buen mantenimiento del aire acondicionado, de lo contrario, permitirá que el CFC llegue a la atmósfera.
  5. Llame a un técnico si ve que su refrigerador no se enfría como debería. Puede que haya fugas. Exactamente lo mismo puede ocurrir con el aire acondicionado de su coche.
  6. Si planea comprar un aire acondicionado nuevo, no compre uno que contenga CFC.
  7. Trate de usar el auto lo menos posible. Buscar alternativas como el ciclismo o el transporte público sería muy beneficioso para el ozono.
  8. Si tiene que salir con el coche y hacer un viaje largo, compruebe el que sea más corto para contaminar lo menos posible y ahorrar combustible.
  9. Use el aire acondicionado y la calefacción lo menos posible.
  10. Compre bombillas de menor consumo. Por lo tanto, usted debe hacer un favor al medio ambiente y a su presupuesto.

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