Proyecto Desechos Orgánicos a Energía Ilustra el Potencial Global del Biogás….

Un proyecto de generación de energía a partir de residuos orgánicos en una ciudad del tamaño de Canberra, Sunshine Coast o Newcastle demostrará los beneficios que se pueden lograr en todo el mundo mediante la conversión de más de 65.000 toneladas de residuos orgánicos mixtos al año en energía verde y fertilizantes secos armoniosos desde el punto de vista medioambiental.

La ciudad de Londres, Ontario, Canadá, con una población de alrededor de 366.000 habitantes, será testigo este año del lanzamiento de la planta privada Harvest Power Mustang Generation Limited, que procesará más de 15 flujos de residuos diferentes en biogás para generar electricidad y biofertilizantes secos.

La planta de 4,5 hectáreas -que incorpora un sistema de Ingeniería Global del Agua (GWE)RAPTOR™ diseñado por GWE- recoge residuos como desechos de supermercados, residuos de cocina y de mercado, residuos de procesamiento de alimentos, lixiviados, estiércol y residuos de matadero, que convierte en biogás suficiente principalmente (metano) para generar 2,85 MW de electricidad y 8,7 toneladas diarias de biofertilizantes secos.

La tecnología GWE involucrada está representada en Australia por CST Wastewater Solutions, cuyo Director Gerente, Sr. Michael Bambridge, dice que tales iniciativas de energía verde/ambientales son fácilmente adaptables a una gran cantidad de ciudades australianas.

“Este proyecto de conversión de desechos orgánicos en energía es sólo un paso más en un camino que ya tiene beneficios comprobados a nivel mundial”, dijo.

El biogás sustituye a los combustibles fósiles que se utilizan normalmente para calentar las plantas de proceso de las fábricas, como las calderas, o para generar electricidad. La producción de biogás de la planta de Ontario en Londres de más de 27.000 Nm3 al día @62,5 por ciento de metano (CH4) equivale a 20.000 kg al día de fueloil, o 7.300 toneladas de combustible fósil al año, por un valor de casi 6 millones de dólares (SA más de 6,5 millones de dólares) al año* mientras se limpia el medio ambiente.

Las plantas de aguas residuales industriales equipadas con tecnología RAPTOR similar ya han alcanzado tasas de producción del doble de energía verde al año, por lo que los objetivos de Harvest Power son eminentemente realistas y se expanden fácilmente a escala mundial, dice el Presidente y Director General de Global Water Engineering, Jean Pierre Ombregt, quien ha sido un líder mundial en la digestión anaeróbica de efluentes industriales y soluciones de energía verde durante más de 35 años.

GWE$0027s RAPTOR™ (que significa Transformación Rápida de Residuos Orgánicos) es un poderoso proceso de digestión anaeróbica en estado líquido que consiste en un pretratamiento mejorado seguido de una fermentación biológica de múltiples pasos. En la aplicación Harvest Power, se integra en un proceso que comienza con la recepción y el almacenamiento de residuos, el desembalaje y el acondicionamiento, y la eliminación de la contaminación como plásticos, metales y vidrio. A continuación se somete a acidificación termofílica, digestión anaeróbica por el proceso RAPTOR™, post digestión, tratamiento aeróbico de la parte líquida del digestato, acondicionamiento y secado de los lodos. A esto le sigue el endulzamiento con biogás (eliminación de sulfuro de hidrógeno), el secado y el uso en sistemas de cogeneración y grupos electrógenos de 2,85 MWe que se reintroducen en la red eléctrica local.

El proceso RAPTOR™ consume la mayor parte (76%) del contenido de DQO (demanda química de oxígeno) potencialmente perjudicial para el medio ambiente de los residuos, que incluye contenido de origen natural que puede ser descompuesto en biogás por bacterias anaeróbicas.

Mientras que el biogás se acondiciona y utiliza para producir energía, los residuos sólidos y líquidos proporcionan valiosos productos fertilizantes.

La planta es importante a nivel mundial debido a la variedad de materias primas de residuos que convierte en productos útiles: Residuos de mercado; residuos de cocina; residuos de colectores de grasa; residuos de flotación DAF; estiércol de panza; alimentos para mascotas; residuos de helados; residuos de procesamiento de alimentos; cerveza caducada; y muchas otras fuentes comunitarias.

El diseño de caudal rápido y sin olores atrajo el fuerte respaldo de la comunidad, esencial para su éxito.

Jean-Pierre Ombregt dice que el tipo de tecnologías anaeróbicas que se emplean en la planta de Harvest Power pueden amortizarse en un año o dos gracias al ahorro de combustible fósil, al tiempo que se protege el medio ambiente de la contaminación del agua subterránea y del aire.

“Otras fuentes de energía verde como la solar y la eólica ocupan los titulares, pero las tecnologías de productos de desecho/energía verde como las de GWE ofrecen los resultados en términos de carga base y rentabilidad.

“Este tipo de planta puede ser replicada en cualquier lugar donde haya una comunidad, fábrica o proceso con uno o más flujos de residuos sólidos digeribles. Tales plantas -incluyendo cervecerías, frutas, residuos de alimentos, agroindustrias y cultivos energéticos, incluido el maíz- pueden utilizar fácilmente esta tecnología para generar energía. Abre la puerta a la mejora de la eficiencia medioambiental y de la producción en todo el mundo”, dice el Sr. Ombregt, cuya empresa ha participado en más de 300 proyectos relacionados con el agua, las aguas residuales y las energías verdes en 70 países de regiones como África, América del Norte y del Sur, Australia, China, Europa (incluida Europa del Este), Rusia y el Sudeste Asiático.

En el proceso RAPTORTM, la lechada de sustrato pretratada y mezclada se transfiere a uno o más digestores completamente mezclados que utilizan una mezcla mecánica eficiente en el consumo de energía y de bajo mantenimiento. Los tanques del digestor vienen en tamaños de hasta 12.000 m3. Los extras opcionales incluyen un sistema de calefacción, un sistema de control de escoria y una trampa de arena inferior.

El tanque del digestor está totalmente aislado y puede ser calentado reciclando el contenido del digestor a través de un intercambiador de calor especial.

En las plantas RAPTOR se pueden obtener tasas de carga de hasta 10-15 kg DQO/m3 por día y tasas de producción de biogás de hasta 6,3 Nm3 por digestor por día, dependiendo de la naturaleza del sustrato.

El digestato del digestor se trata normalmente en una centrifugadora para la eliminación de sólidos no digeribles en forma de torta de lodo húmedo, ideal para su uso como fertilizante agrícola. También hay disponibles sistemas de secado y peletización de la torta de lodos.

El concentrado líquido del digestor se añade a los residuos sólidos frescos en la etapa de fabricación de lodos, se recicla a la primera etapa de tratamiento o, finalmente, se elimina en una planta de tratamiento aeróbico de aguas residuales convencional.

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