¿Contribuye el biogás al cambio climático?

El término “cambio climático” se refiere a un cambio en la distribución estadística de los patrones meteorológicos. El cambio climático es causado por una serie de factores. Estos pueden ser factores naturales, como las erupciones volcánicas entre ellos, o también pueden estar relacionados con actividades humanas, como el consumo de combustibles fósiles a gran escala.

Al igual que los combustibles fósiles, el biogás es combustible. Se forma cuando la materia orgánica microbiana se degrada en condiciones anaeróbicas y puede ser cosechada en lagunas cubiertas, vertederos y tanques cerrados llamados “digestores anaeróbicos”. El biogás, a menudo hecho de lodo o estiércol animal rico en carbohidratos, proteínas y lípidos, contiene un cóctel de metano y monóxido de carbono, así como algunos gases residuales.

Aunque la combustión del biogás produce dióxido de carbono, que se ha demostrado que contribuye al cambio climático, todo el carbono presente en el biogás proviene de materiales orgánicos que, a su vez, explotan el carbono que se encuentra naturalmente en la atmósfera. Por lo tanto, el biogás representa una fuente de combustible neutra en carbono y no contribuye al cambio climático.

¿Para qué se utiliza el biogás?

El biogás es inusualmente rico en metano. El metano es también el principal componente del combustible fósil, el gas natural, que se utiliza en la creación de electricidad. Los científicos han sugerido que el biogás podría reemplazar al gas natural en el futuro, permitiendo la cocción de alimentos, la calefacción, la iluminación y la generación de electricidad sin emisiones de carbono. En los próximos años, el biogás también puede convertirse en gasoducto y combustible vehicular.

Además, se ha demostrado que la producción de biogás tiene un efecto menos contaminante en las aguas residuales. Los nutrientes valiosos, como el nitrógeno y los prósperos, se conservan cuando se produce biogás, lo que significa que los efluentes de biogás pueden convertirse en fertilizantes para cultivos comercializables.

¿Cuáles son las barreras para el uso generalizado del biogás?

Según el American Biogas Council (ABC), los EE.UU. tienen más de 2.200 plantas de producción de biogás, aunque muchas oportunidades para la producción de biogás no están siendo plenamente explotadas. Hasta hace poco, el coste relativamente bajo de los combustibles fósiles desincentivaba a quienes buscaban alternativas más respetuosas con el medio ambiente.

Hoy en día, el precio de la producción de biogás es comparable al precio de la producción de gas natural. Naturalmente, una mayor investigación, inversión y educación están ayudando a cambiar la tendencia a favor del biogás. Recientemente, la planta de generación de energía de biogás Blue Mountain en el condado de Beaver entró en funcionamiento. Desarrollada y operada por Alpental Energy Partners de Provo, Utah, la planta de 3,2 millones de dólares generará electricidad a partir del gas metano suministrado por la digestión anaeróbica del estiércol porcino. Para leer más sobre este evento, lea: La planta de biogás de Blue Mountain convierte el estiércol de cerdo en energía eléctrica.

¿Es el biogás el futuro?

El biogás puede representar una de nuestras armas más importantes en la lucha contra el cambio climático. A medida que aumenta el interés por las energías renovables y neutras en carbono, cada vez son más las personas que buscan fuentes de energía sostenibles, como el biogás. Sin embargo, todavía se requiere una mayor investigación e inversión en tecnologías de producción de biogás. Hasta que las grandes empresas no se enteren del problema del biogás, es poco probable que nuestras aplicaciones domésticas funcionen con biogás. Sin embargo, a medida que los combustibles fósiles disminuyen y los precios se disparan, las personas motivadas económica y ecológicamente se ven obligadas a evaluar los pros y los contras de este combustible neutro en carbono.

¿Puedo hacer biogás yo mismo?

El biogás se puede producir en casa a partir de residuos de alimentos y de jardinería. Una casa típica podría cocinar durante una hora al día utilizando biogás casero.

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