Los matemáticos buscan reducir los costos de energía

Los matemáticos del Reino Unido y Francia han obtenido una financiación de 1,8 millones de euros para encontrar formas de transportar de forma más eficiente los parques eólicos marinos, lo que haría que la energía verde fuera más asequible. Expertos en logística de las Universidades de Portsmouth (Reino Unido), Le Havre y Plymouth están estudiando la posibilidad de reducir los costes de creación y mantenimiento de parques eólicos offshore como parte de una iniciativa de la Unión Europea. Sus resultados podrían estar disponibles ya en 2015. Los parques eólicos offshore son una fuente comprobada de energía renovable, pero el costo de transporte, ensamblaje y mantenimiento de las turbinas eólicas puede hacerlas excesivamente costosas en comparación con los combustibles menos amigables con el medio ambiente. Parte del problema es que la mayoría de los puertos de contenedores no están preparados para manejar piezas de turbinas, que son mucho más grandes y de forma más irregular que la carga habitual. Algunas palas del rotor alcanzan los 75 metros de longitud, más de tres veces más grandes que el contenedor medio de 20 metros. Un gran desafío para la industria es tratar con la logística de estas piezas al menor costo posible. Dylan Jones, un matemático de la Universidad de Portsmouth, dijo: “Se podrían lograr ahorros considerables si la logística se utilizara mejor para centrarse específicamente en el transporte de las piezas de los parques eólicos. “Por ejemplo, una gran barcaza Jacob solía transportar las piezas hasta el emplazamiento en alta mar y ensamblarlas, cuesta hasta 200.000 euros al día en alquiler. Si las piezas del parque eólico se pueden embalar mejor en la barcaza o se pueden enviar alrededor de los sitios del parque eólico de una manera más eficiente, entonces la barcaza se necesita por menos días y se pueden hacer ahorros considerables. “Cada vez que alguien carga sus compras semanales en el maletero de su coche, utilizan la logística para determinar dónde colocar cada bolsa de forma extraña. El mismo principio puede aplicarse al problema de la entrega de enormes piezas de turbinas eólicas en toda Europa al menor coste posible. “Algunos puertos marítimos, incluyendo Ramsgate en Kent y Ostende en Bélgica, han aprovechado la oportunidad y ahora utilizan parte de su puerto para ocuparse de las partes de los parques eólicos, pero cuantificar las ganancias de la eficiencia logística es difícil en este momento – eso es parte de lo que este proyecto espera que funcione”. Los investigadores examinarán las formas de coordinar el mantenimiento de los puertos, reducir los costes logísticos y proporcionar el transporte adecuado hacia y desde los parques eólicos, lo que, combinado, probablemente reducirá el coste de la producción de electricidad “verde”. El Dr. Jones dijo: “Esperamos hacer de la energía eólica una opción más viable y asequible en el mercado de la energía y este proyecto también muestra cómo las matemáticas pueden influir realmente en la vida cotidiana”.

Deja un comentario