Bioma del Arrecife de Coral: Ubicación, Precipitación, Clima, Plantas y Animales

Si alguna vez has buceado o hecho snorkel cerca de un arrecife de coral, entonces sabes que estas series de estructuras pequeñas y gigantescas son parte de un ecosistema interesante pero sensible. Los arrecifes de coral son importantes para los animales marinos, ya que les proporcionan alimento, refugio y zonas de reproducción. Muchos piensan que los arrecifes de coral son una composición del océano. Aunque se encuentra en el océano, es un bioma en sí mismo.

El arrecife de coral más grande del mundo es la Gran Barrera de Coral. La Gran Barrera de Coral está situada en el Mar del Coral, frente a la costa de Queensland, Australia. La Gran Barrera de Coral está formada por más de 2.900 arrecifes individuales, incluyendo 900 islas que abarcan más de 2.300 km o 1.400 millas. Ocupa una superficie de aproximadamente 344.400 km2 o 133.000 millas cuadradas. Estos datos subrayan las profundidades a las que pueden crecer los arrecifes de coral. Lamentablemente, de todos los biomas marinos, el bioma de los arrecifes de coral es el más amenazado por los efectos cada vez mayores de las actividades humanas.

El bioma de los arrecifes de coral es una vasta comunidad de plantas y animales que viven dentro y alrededor de los corales. Si bien los arrecifes de coral son animales, son de naturaleza simbiótica, ya que las plantas microscópicas prosperan dentro de los corales e intercambian nutrientes. Los arrecifes de coral albergan una diversidad de especies de plantas y animales. Los arrecifes se transforman consistentemente, con nuevos pólipos que se multiplican en las superficies de los arrecifes. Las tormentas y los animales convierten en arena las partes más antiguas del arrecife. Para la correcta formación de un arrecife de coral, el agua circundante debe ser lo suficientemente clara como para permitir que la luz del sol llegue a los corales. La luz del sol es crítica para la salud de los corales.

Los pólipos vivos de coral pétreo y las abundantes algas coralinas rojas y verdes son responsables de la formación de los arrecifes de coral. Comienza con una pequeña estructura de piedra caliza y se acumula con el paso de los años. La acumulación tiene lugar en aguas tropicales y subtropicales cálidas y claras. Los biólogos estiman que más de 1000 especies de animales marinos viven en el bioma del arrecife de coral, así como 1.500 corales de piedra de gran tamaño.

Ubicación

Los biomas de los arrecifes de coral se encuentran principalmente en regiones tropicales poco profundas de los océanos Pacífico Occidental, Índico y Atlántico. Estos lugares son ideales para el crecimiento, asentamiento y supervivencia de los corales duros. Los arrecifes de coral no son capaces de soportar temperaturas que caen por debajo de los 18 grados centígrados. Esto significa que sus hábitats están limitados a aguas que oscilan entre los 23°N y los 23°S de latitud. Sin embargo, aunque la latitud es vital para el crecimiento de los arrecifes de coral, las corrientes también son importantes. Por ejemplo, en Florida, los arrecifes reales más recientes terminan cerca de Miami, aunque se pueden ver tipos específicos de corales en las Carolinas.

Precipitación

El bioma del arrecife coralino experimenta una precipitación anual promedio de 78.75 pulgadas. El promedio anual de precipitaciones varía dependiendo de la ubicación del arrecife de coral. Por ejemplo, la mayor parte de las precipitaciones en la Gran Barrera de Coral se producen en la temporada de lluvias, que comienza en septiembre y termina en marzo.

Clima

Los arrecifes de coral se forman principalmente en los trópicos ya que favorecen temperaturas entre 70 y 80 grados Fahrenheit. También tienden a desarrollarse bien en áreas con mucha penetración de la luz solar. Los arrecifes de coral necesitan la luz del sol ya que los pólipos individuales, que contribuyen al crecimiento de los corales, contienen algas simbióticas. Las algas necesitan luz para ayudar a la fotosíntesis.

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El coral se beneficia al utilizar algunos fotosintatos que se filtran de las algas, ofreciendo así a las algas un ambiente más seguro para prosperar dentro de los pólipos. Los diferentes y centelleantes colores que muestran los corales son el resultado de diversas especies de algas con pigmentos ligeramente diferentes. Hoy en día, hay un blanqueamiento destructivo rampante en todo el mundo, ya que muchos están siendo exterminados por el agua caliente resultante del calentamiento global y los cambios en los niveles de PH debido a las emisiones de carbono.

Plantas

Los corales del mundo se componen de coral blando o coral duro. Aunque el bioma de los arrecifes de coral es el conjunto de ecosistemas más diverso del mundo. Contiene sólo tres tipos de plantas. Las plantas son la principal fuente de alimento de los corales, que alimentan su crecimiento. Algunas plantas de este bioma son microscópicas. Otros crecen hasta alcanzar el tamaño de los árboles. He aquí un resumen de las principales especies de plantas que se encuentran en el bioma del arrecife de coral:

Algas

Las algas son de tamaño microscópico. Carecen de hojas, tallos y raíces verdaderas. Las algas son una fuente importante de alimento para las especies de peces diminutos. Las algas también juegan el papel de pegamento que ayuda a los arrecifes de coral a convertirse en esqueletos gigantescos. El arrecife de coral más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral, tiene alrededor de 500 especies de algas, así como algas verde-azules (cianobacterias) que son responsables de la formación de penachos rojos, púrpuras, verdes o marrones en el arrecife de coral. Las algas rojas contribuyen a la formación de costras duras que ayudan a expandir el tamaño del arrecife de coral. Otros tipos de algas rojas parecen mucho más grandes que las algas marinas. Otras formas de algas verdes que existen en el arrecife de coral son las uvas de mar y la lechuga de mar.

Hierba marina

El pasto marino prospera en aguas poco profundas de lagunas vecinas protegidas, a veces conocidas como arrecifes de coral. Los arrecifes posteriores están situados estratégicamente entre la orilla y el arrecife de coral y se encuentran principalmente cerca de los estuarios o en aguas protegidas. El pasto marino es fundamental para mantener la vida de los organismos que viven dentro de los arrecifes de coral. La hierba de rápido crecimiento ayuda a capturar las cargas de sedimentos que se encuentran cerca de los arrecifes. El pasto marino es también hogar de tortugas marinas, peces pequeños, mamíferos invertebrados y manatíes.

Manglares

Los manglares son otras plantas predominantes que prosperan en el bioma del arrecife coralino. Son vitales para mantener las especies de peces y otros organismos marinos que viven dentro y alrededor del arrecife de coral. Hay más de 50 especies de manglares en el mundo. Los bosques de manglares, un nombre familiar para la mayoría de la gente, están formados por grandes arbustos que crecen a lo largo de las orillas de los arrecifes de coral. Las raíces de los manglares son utilizadas por los peces de los arrecifes de coral como viveros.

Animales

Aunque los arrecifes de coral constituyen sólo el 1 por ciento del fondo del océano, albergan aproximadamente el 25 por ciento de la vida en el océano. Los animales se aprovechan de un arrecife de coral para pasar por allí mientras viajan a través de las profundidades del mar o hacen su hogar. Los corales son la especie animal más abundante en el arrecife. Los corales son organismos diminutos (pólipos) que se adhieren a la superficie de los arrecifes y permanecen allí para siempre.

Un arrecife es como un edificio alto en cualquier ciudad, y los pólipos residen allí juntos. Los corales tienen mucho en común con las jaleas de mar y las anémonas de mar, ya que utilizan sus tentáculos para capturar presas y para la defensa. Los corales pueden venir en una amplia gama de colores, incluyendo blanco, rojo, rosa, azul, verde, naranja y púrpura. La variación de color es el resultado de las zooxantelas y los pigmentos naturales en sus tejidos.

Otras especies animales que prosperan en el bioma del arrecife de coral son el tiburón ángel, la pez globo, el pulpo de anillo azul, la estrella quebradiza, los bivalvos, el pez payaso, la almeja, el cangrejo, el cangrejo ermitaño, la medusa, el krill, el gallo, el cangrejo herradura, la langosta, los moluscos, la ostra y el tiburón nodriza, tiburón limón, hombre de guerra, erizo de mar morado, plancton, concha rosada, pez globo, vieiras, rayas, concha reina, vaca marina, caballito de mar, pepino de mar, camarón caracol, estrella de mar, tortuga marina, raya, calamar, estrella de mar, tiburón toro cebra y zooplancton.

Muchos de estos animales forman relaciones simbióticas para existir en este bioma, por ejemplo, anémonas de mar y peces anémona. La anémona de mar tiene tentáculos largos que protegen a los peces y sus huevos. El pez protege a la anémona de los depredadores como el pez mariposa.

joakant

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