¿Son las toallas higiénicas y los tampones desechables perjudiciales para el medio ambiente?

Esto es algo en lo que quizás nunca hayas pensado…

Almohadillas y tampones desechables: ¿son realmente tan perjudiciales para el medio ambiente? Después de todo, algo así como un tampón OB es un pequeño trozo de algodón, que es biodegradable. ¿Quizás no sea tan malo? O, tal vez lo es, especialmente considerando el efecto acumulativo de la misma a lo largo de la vida. Es una pregunta complicada y no hay respuestas fáciles. ¡Intentaremos averiguarlo!

Exploremos el tema con más detalle para averiguar si las toallas higiénicas y los tampones son realmente tan dañinos para el medio ambiente.

¿Cuántas toallas higiénicas y tampones son exactamente?

La mujer promedio usa entre 11.000 y 16.000 tampones en el transcurso de su vida. De acuerdo con las calculadoras de toallas higiénicas menstruales en línea, si usted comienza a menstruar a los 12 años de edad y usa 20 toallas higiénicas por período, también usará alrededor de 11,000 de estas toallas higiénicas.

Por supuesto, esto realmente depende de cuán pesado y/o largo sea su período. Algunas personas empapan un tampón gigante en sólo un par de horas, mientras que otras nunca usan más que un tampón normal. La duración del período también varía, de 3 a 7 días o incluso más.

El otro factor es qué tipo de toallas higiénicas y tampones usas. Si usas algo como un tampón OB (sin aplicador) en comparación con uno normal, estás produciendo alrededor de un 58% menos de residuos. O, compare un pantyliner con una almohadilla nocturna – la diferencia en la cantidad de materiales es obvia.

Según el libro, “Flow, the Cultural History of Menstruation” (Flujo, la historia cultural de la menstruación), la cantidad total de toallas higiénicas y tampones termina siendo de 250 a 300 libras de basura durante una vida de menstruación. En general, termina siendo alrededor del 0.5% de la carga total de basura de una mujer durante ese tiempo.

El problema con el plástico

La contaminación plástica es un problema grave y no un problema que deba tratarse a la ligera. Las almohadillas y los tampones están hechos principalmente de algodón, pero contienen componentes de plástico. Algunos tampones usan aplicadores de plástico; incluso los tampones OB que no usan aplicadores están envueltos en un paquete de plástico. Las almohadillas usan plástico para el respaldo impermeable, así como para la parte que va al lado de la piel.

Según este artículo, aquí están sólo algunos de los efectos negativos que el plástico tiene en nuestro medio ambiente:

  • Implicaciones para los animales
  • Consecuencias para la salud humana
  • Contaminación de la tierra, el aire, el agua y las aguas subterráneas
  • Interferencia con la cadena alimentaria
  • Pérdidas económicas y distracción turística

El plástico es duro para nuestra Tierra, y la reducción de este tipo de residuos contribuye en gran medida a que sea un lugar mejor para todos.

El problema con los productos no orgánicos

Las toallas sanitarias y los tampones no orgánicos son perjudiciales para el medio ambiente. Una gran parte del problema es que nadie (excepto los fabricantes) sabe realmente lo que hay en ellos. En los EE.UU., las toallas sanitarias y los tampones están clasificados como “dispositivos médicos” por la FDA y, por lo tanto, no están obligados a revelar esta información. Los activistas están presionando para que se apruebe una legislación que cambie esto, pero no ha habido avances. Esperemos que esto cambie pronto.

Según el New York Times, aquí están algunas de las cosas que se sospecha que están en estos productos.

Residuos de plaguicidas

El algodón no es un producto alimenticio, y como resultado, los pesticidas se usan mucho en él. Algunos residuos de estos productos pueden encontrarse a menudo en almohadillas y tampones. Parte de ella también termina en nuestros suministros de agua subterránea, causando contaminación.

Dioxinas Tóxicas

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Una de las grandes preocupaciones acerca de las compresas y tampones inorgánicos es si contienen o no dioxinas potencialmente tóxicas. Pueden ser el resultado de blanquear o purificar el algodón y el rayón con cloro. Se han realizado algunas investigaciones sobre primates que vinculan estos compuestos con la endometriosis. Estas dioxinas también terminan en el suelo y en el agua, lo que acaba perjudicando a todo el ecosistema.

Otros ingredientes añadidos

La última área de preocupación son las fragancias, geles y otros aditivos en las almohadillas o tampones. Ayudan en la absorción, previenen los olores, o proporcionan adhesión. No está claro qué son exactamente estas cosas y si son dañinas para el medio ambiente o para nuestro cuerpo.

¿Qué puedes hacer?

Use almohadillas y tampones orgánicos. Son un poco más caros, pero mucho mejores para su salud, así como para el medio ambiente.

¿Existe una solución?

Las toallas higiénicas y los tampones desechables crean una gran cantidad de residuos que van al vertedero. Gran parte de ella no es biodegradable. También contaminan la tierra y el agua debido al proceso de cultivo del algodón, así como al proceso de fabricación. Los orgánicos son ligeramente mejores, ya que no contaminan el medio ambiente. Sin embargo, aún queda por considerar el problema de los residuos.

¿Existe una mejor solución que simplemente volverse orgánico? La buena noticia es que hay que considerar la posibilidad de cambiar a productos de higiene femenina reutilizables. Por reutilizables, me refiero a una copa menstrual, una toalla de tela reutilizable para la menstruación o un par de bragas para el periodo menstrual. Aquí hay un poco de información sobre cada una de estas soluciones de época ecológicas.

Vasos menstruales

Las copas menstruales son cilindros hechos de silicona de grado médico y diseñados para recolectar el fluido menstrual. Básicamente reemplazan a los tampones. Hay algunas ventajas al usarlos, incluyendo las siguientes:

  • El medio ambiente. Una sola copa menstrual puede reemplazar hasta 10 años de toallas sanitarias y tampones. Dependiendo del lugar donde usted viva, también pueden ser reciclados.
  • Razones de salud. Es una experiencia de período sin productos químicos.
  • Rentable. Alrededor de $30 por adelantado, pero luego ahorros por años y años en el futuro.

No todo es brillo y oro, ¡desgraciadamente! Hay un poco de curva de aprendizaje con las copas menstruales y a la mayoría de las personas les toma de 3 a 4 ciclos acostumbrarse a ellas. Sin embargo, la mayoría de las personas finalmente lo descubren, así que la clave es ser paciente con uno mismo y no darse por vencido.

Toallitas de tela para la menstruación

Otra gran opción para un período ecológico son las toallas higiénicas de tela. Los mejores están hechos de algodón orgánico y pueden durar hasta 10 años. Aunque cuestan alrededor de $5 por almohadilla, habrá años de ahorros, así como muchos menos productos sanitarios que van al vertedero. La mayoría de ellos están hechos de materiales totalmente naturales, por lo que se biodegradan una vez arrojados al vertedero.

Bragas del período

La última opción de la que hablaré para un periodo ecológico son las bragas de época. Son como la ropa interior normal, pero contienen un acolchado extra absorbente. Aunque no son tan absorbentes como una almohadilla normal, ofrecen una protección adicional cuando se usa un tampón o una copa menstrual. Duran tanto como un par de bragas normales, y pueden reemplazar cientos de almohadillas desechables.

Por una experiencia de época más ecológica, saludable y barata!

Biografía:

Jackie Bolen es una amiga de la Tierra que se encuentra remando por los ríos, en la cima de una montaña, o bebiendo café orgánico alrededor de Vancouver, Canadá. Su esperanza es que algún día, una higiene femenina reutilizable se encuentre en las manos de cada una de las personas que menstrúan en el mundo porque esto tiene el potencial de cambiarla para mejor.

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