¿Qué son las fallas geológicas? Causas y tipos de fallas geológicas

En geología, una falla es una discontinuidad que se forma por fractura en las rocas superficiales de la Tierra (hasta 200 km de profundidad) cuando las fuerzas tectónicas exceden la resistencia de las rocas. La zona de ruptura tiene una superficie generalmente bien definida llamada plano de falla y su formación está acompañada por un deslizamiento de rocas tangenciales a este plano.

La causa del movimiento de dislocación puede tener diferentes direcciones: vertical, horizontal o una combinación de ambas. En las masas montañosas que se han levantado por falla, el desplazamiento del movimiento puede ser de miles de metros y muestra el efecto acumulativo, durante largos períodos, de movimientos pequeños e imperceptibles, en lugar de un único gran levantamiento. Sin embargo, cuando la actividad en la falla es repentina y abrupta, puede producir un gran terremoto, e incluso una ruptura de la superficie de la tierra, creando una forma topográfica llamada escarpa de falla.

Según Wikipedia,

“En geología, una falla es una fractura o discontinuidad planar en un volumen de roca, a través de la cual ha habido un desplazamiento significativo como resultado del movimiento de la masa rocosa. Las grandes fallas dentro de la corteza terrestre son el resultado de la acción de las fuerzas tectónicas de las placas, siendo las más grandes las que forman los límites entre las placas, tales como las zonas de subducción o las fallas de transformación”.

Causas de las fallas geológicas

Las fallas geológicas ocurren cuando ocurre la tensión y determinan el tipo de falla después del evento. Hay tres categorías principales de estrés:

  1. Tensión de compresión

Ocurre en los límites de las placas convergentes. Las placas se mueven y chocan entre sí. Esto es como cuando dos coches chocan entre sí.

  1. Tensión de tensión

Ocurre en límites de placas divergentes. Las placas se están alejando unas de otras.

  1. Tensión de corte

Ocurre principalmente en los límites de transformación. Las placas se deslizan horizontalmente en direcciones opuestas.

Características de las fallas geológicas

Las siguientes características nos permiten describir los fallos:

  1. Dirección

El ángulo entre las líneas horizontales contenidas en el plano de la falla y el eje norte-sur.

  1. Dip

El ángulo entre el plano de falla y la horizontal.

  1. El salto falla

Distancia entre uno de los bloques (por ejemplo, una superficie de una capa) y el punto correspondiente en la otra, tomada a lo largo del plano de falla.

  1. Escarpa

Distancia entre las superficies de los dos labios, tomada verticalmente.

  1. Error de espejo

La superficie plana aunque decae, lo que ocurre a lo largo de la escarpa de la falla

  1. Facetas triangulares

Espejos que muestran las fallas de corte ocurridas en una fila montañosa cuando la falla ocurre perpendicular a la dirección de esta fila montañosa. Tanto la parte hundida como la propia falla del espejo tienen apariencia triangular, de ahí su nombre.

Fallas activas e inactivas

La falla se activa cuando se deforman los sedimentos del Cuaternario. En otras palabras, cuando hay evidencia de movimiento en los últimos 1,8 millones de años. Algunas fallas activas a menudo se asocian con terremotos, lo que demuestra que continúan operando. Puede haber saltos súbitos en forma que lleven a terremotos y la causa es la colisión de dos fallas cuando los terremotos colisionan seguidos de períodos de inactividad. Los terremotos más grandes han sido causados por saltos de 8 a 12 m. El deslizamiento también puede ocurrir lenta y continuamente, perceptible sólo con instrumentos tales como estaciones GPS después de varios años de observaciones.

El primer tipo son las fallas sísmicas, mientras que las segundas son sísmicas o de orugas. Sin embargo, al considerar grandes intervalos de tiempo del orden de miles de años, ambos se mueven a velocidades promedio de unos pocos milímetros a unos pocos centímetros por año.

Un ejemplo es la Falla de San Andrés en el sur y centro de California en los Estados Unidos, que ha generado terremotos en San Francisco (M = 8.2 en la escala de Richter) en 1905, Los Ángeles (M = 6.5) en 1993 y recientemente la Mina Héctor (M = 7) en 1999 y San Luis Obispo (M = 6.2) en 2004.

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También hay antiguas fallas inactivas creadas en áreas geológicas pasadas y que sobreviven como estructuras fósiles hasta el día de hoy. Estos no representan ningún peligro para las ciudades cercanas.

Tipos de fallas geológicas según su movimiento

Las fallas se clasifican en tres tipos basados en los esfuerzos que originan y los movimientos relativos de los bloques:

  1. Fallo de inversión

Este tipo de fallo se genera por compresión. El movimiento es generalmente horizontal y el plano de falla típicamente tiene un ángulo de 30 grados con respecto a la dirección horizontal. El bloque de techo está situado en la pared del pie.

  1. Fallo normal

Estas fallas son generadas por la tracción. El movimiento es predominantemente vertical al plano de la falla, el cual típicamente tiene un ángulo de 60 grados con respecto a la dirección horizontal. El bloque que se desliza hacia abajo se llama techo de bloque mientras que el que sube se llama piso de bloque.

  1. Fallo de huelga y deslizamiento

En este tipo, el componente de salto vertical es insignificante y el movimiento predominante es horizontal. Hay dos tipos – dextral y sinistral. Estos dos tipos de fallas de golpe y deslizamiento son distinguidos por los investigadores. Colocando al observador en cualquiera de los bloques y donde los desplazamientos de cara al otro, dextrales son aquellos en los que el movimiento relativo de los bloques es en el sentido de las agujas del reloj, mientras que con el sinistral ocurre lo contrario.

No deben confundirse con las fallas de transformación, que están asociadas al concepto de borde transformador de la teoría de la tectónica de placas, ni con las fallas transversales, que son aquellas que permiten acomodar los movimientos diferenciales de los bloques a lo largo de un plano de falla.

  1. Error oblicuo

Este movimiento tiene un componente vertical y otro horizontal.

  1. Fallo de transformación

La falla de transformación o borde de transformación es el borde lateral de un desplazamiento de placa tectónica relativo entre sí. Su presencia es notable gracias a las discontinuidades de la tierra. Este tipo de falla conecta las dorsales del océano medio mientras que otras simplemente acomodan el movimiento entre las placas continentales horizontalmente. La falla de transformación más importante es la de San Andrés en California, Estados Unidos.

La falla o borde de transformación ocurre en los bordes pasivos de una placa tectónica y se caracteriza como una falla de desplazamiento horizontal, donde las placas se mueven una al lado de la otra debido a la expansión del fondo del océano, sin producir o destruir la litosfera.

Estas fallas conectarían las bandas activas globales en una red continua que divide la superficie exterior de la Tierra en varias placas rígidas. Por lo tanto, la Tierra consiste en placas individuales y a lo largo de las fallas de transformación donde el movimiento relativo es posible entre ellas.

La mayoría de las fallas de transformación unen dos segmentos de una cresta oceánica. Además, a través de las fallas de transformación, se crea una corteza oceánica en las crestas que puede ser transportada a una zona de destrucción, las trincheras.

Tipos de límites

Las placas pueden chocar o deslizarse entre sí, dependiendo del tipo de movimiento. Hay tres tipos diferentes de límites de placas:

  1. Límites convergentes

Un límite convergente tiene un movimiento opuesto al límite divergente. Las placas tectónicas colisionan de tal manera que la actividad volcánica asocia a las pistas y crea un relieve.

  1. Límites divergentes

Un límite divergente tiene un movimiento opuesto al límite convergente. En este caso, las placas tectónicas se separan de modo que causan el ascenso del material del manto, creando un nuevo suelo.

  1. Transformar

Dos placas que se deslizan en dirección opuesta una a la otra se denominan límites de transformación.

Fallas geológicas bien conocidas en el mundo

Hay muchas fallas geológicas en el mundo, creadas después de cambios y eventos naturales. Dos de los más famosos son:

  1. La falla de Altyn Tagh

Es una falla que fue creada y continuó existiendo hace unos 40 millones de años, durante los cuales el subcontinente indio ha estado empujando hacia el norte, chocando con la masa terrestre euroasiática. Tiene más de 2.500 km de extensión, incluyendo la falla de Kansu que está unida en su extremo oriental. Se encuentra a 1200 km al norte del Monte Everest, en la región china de Xinjiang. Esta falla es probablemente la mayor fractura activa del mundo.

Esta área es muy activa en terremotos violentos, lo que se nota fácilmente cuando nos damos cuenta de que el continente indio se ha movido 2000 km en Eurasia desde el comienzo de la colisión. Esta falla causó el terremoto de Sichuan que dejó 60.000 muertos.

  1. La Falla de San Andrés

Se encuentra entre la Placa Norteamericana y la Placa del Pacífico. Este sistema tiene una longitud de 287 km y cerca de mil cortes a través de California, Estados Unidos y Baja California en México. Es famosa por producir grandes y devastadores terremotos.

Referencia: Windows2Universo

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