Qué es un Valley Landform: Formación y Tipos de Valles

Los valles son las formas terrestres más predominantes en la faz de la tierra. Se encuentran en prácticamente todos los continentes del planeta tierra, a lo largo de los fondos marinos y otros planetas. Los valles asumen una amplia gama de formas, desde amplias llanuras hasta cañones de laderas escarpadas. El tipo de valle creado depende de numerosos factores, por ejemplo, el medio de erosión, la pendiente del terreno, la naturaleza de las rocas y los suelos que se encuentran en la zona y el tiempo que el valle toma para formarse. Antes de ahondar más, veamos qué es un valle.

Un valle es un área de tierras bajas o depresión que se encuentra entre montañas y colinas, a menudo con arroyos y ríos que lo atraviesan. Por lo general, presenta lados redondeados que imitan la forma de una V o una U. Se crea a través de la erosión por arroyos o acciones glaciares. Un valle tiene mucho en común con una cuenca; la diferencia es que un valle tiene una salida para drenar el agua, mientras que una cuenca no.

Un arroyo es muy diferente de un río. Un arroyo es cualquier masa de agua corriente que baja por la ladera en un canal distinto. Un río, por otro lado, es mucho más grande que un arroyo (un arroyo grande, esencialmente). Un glaciar es un cuerpo implacable de hielo espeso que se forma en la superficie de la tierra por el proceso de compactación y recristalización de la nieve. Los procesos de compactación y recristalización permiten que el glaciar sobreviva durante muchos años. Experimenta el movimiento debido a su propio peso, el derretimiento del hielo debajo de él y la fuerza de la gravedad.

¿Cómo se forma un valle?

La erosión de los arroyos y la actividad glacial son los principales responsables de la formación de los valles.

Erosión del arroyo

Los arroyos causan una erosión masiva a través de la acción hidráulica y la abrasión. La acción hidráulica es la fuerza aplicada por el agua. La abrasión, por otro lado, es la molienda y el raspado de los sedimentos recogidos por el arroyo a medida que fluye cuesta abajo. En lo alto de las montañas, el arroyo es relativamente estrecho y rápido. Las montañas son naturalmente escarpadas, por lo que el arroyo fluye cuesta abajo bastante rápido. El arroyo que fluye recoge guijarros y rocas que son responsables de desgastar la superficie de la montaña.

Con el tiempo, la erosión de la montaña forma paredes empinadas llamadas paredes de valle. Cuando la corriente llega a una elevación más baja, se ralentiza. En este estado lento, la corriente continúa erosionándose, pero en un grado mucho menor. Empieza a girar hacia adelante y hacia atrás. En el curso de un giro hacia adelante y hacia atrás, se curva el piso del valle entre las paredes del valle. Esporádicamente, el arroyo puede inundar parte o todo el fondo del valle depositando los materiales que se llevan consigo.

En los niveles inferiores del arroyo, donde se llega al nivel de base, el valle por el que serpentea será ancho, abierto y de fondo plano. Las murallas del valle, por su parte, estarán alejadas del cauce del arroyo.

Erosión glacial

Cuando los glaciares se mueven, hacen dos cosas: recogen material y esculpen o esculpen la superficie debajo de ellos. El peso de un glaciar, su lento movimiento y la fuerza gravitacional natural pueden remodelar significativamente los paisajes existentes.

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Un glaciar se mueve cuesta abajo hacia una elevación más baja por la fuerza de la gravedad a través de una mezcla de flujo interno y deslizamiento en su base. El hielo que forma un glaciar es relativamente denso y sometido a una gran presión que comienza a comportarse como un grueso alquitrán al fluir hacia afuera y hacia abajo. El movimiento glacial a través de este flujo interno es sustancialmente lento.

En un valle glaciar, el hielo que se encuentra en la parte media superior viaja más rápido que el hielo que se encuentra en los lados donde entra en contacto con las paredes del valle. El peso del glaciar también contribuye a la inmensa presión en la base. Esta presión es vital para el movimiento glaciar ya que reduce la temperatura de derretimiento del hielo. El derretimiento provoca la formación de una capa de agua entre el hielo glacial y la superficie del suelo. El agua de fusión minimiza el nivel de fricción lubricando la superficie del suelo, permitiendo que el glaciar se deslice perfectamente sobre su lecho.

Un valle glaciar tiene una gran capacidad para desgastarse y transportar cantidades masivas de sedimentos. Durante el movimiento glaciar, el hielo glaciar encuentra grietas en las paredes de las rocas y luego se vuelve a congelar. La congelación de agua helada causa la desintegración de la roca. El glaciar recoge las partículas de rocas rotas con él río abajo. Algunas de las partículas de roca son tan grandes que se pueden comparar con el tamaño de una casa. Estas rocas se incrustan en el hielo en la base del glaciar, incluso a lo largo de los lados del glaciar. A medida que el glaciar avanza, los materiales rocosos incrustados raspan o desgastan las rocas en su camino formando empinadas paredes del valle.

Tipos de valles

  1. Valles de ríos

Este tipo de valles son creados por la actividad erosiva del agua que corre sobre la tierra. Los valles fluviales suelen caracterizarse por secciones transversales en forma de V y pendientes pronunciadas. Los valles fluviales se encuentran predominantemente cerca de las fuentes de los ríos debido a la disponibilidad de orillas más inclinadas. Sin embargo, los valles de los ríos también se pueden formar aguas abajo.

Típicamente se desarrollan por erosión. El río que fluye recoge rocas y piedras a lo largo del camino. La fuerza total del agua que fluye y la molienda de piedras y rocas talladas en el lecho del río para crear un valle. Después de muchos años, el valle se hace más profundo y más ancho. Si un valle fluvial crece hasta hacerse profundo, normalmente se le llama barranco o cañón.

  1. Valle glaciar

Los valles glaciares están formados por glaciares móviles. El hielo glaciar se forma a lo largo de muchos años como resultado de la acumulación de nieve. Llega un momento en que el glaciar se hace pesado, y con la ayuda de la fuerza gravitacional, comienza a moverse. En el curso del movimiento glaciar a través del paisaje, se desgastan y excavan valles de la misma manera que una excavadora excava una zanja.

Por eso se les ha apodado “excavadoras de la naturaleza”. Debido al peso y la anchura de los glaciares, los valles formados son más anchos y los fondos planos con una forma que parece una U. Ejemplos de glaciar de valle incluyen el Fiordo de Fjaerland en Noruega y Mattertal en Suiza.

  1. Valle de piso plano

Estos son los tipos de valles más comunes en el mundo. Los valles de piso plano son creados por la acción de arroyos que fluyen al igual que los valles de los ríos. Sin embargo, normalmente son más viejos o más pronunciados. A medida que la corriente del canal que se dirige cuesta abajo se suaviza, y comienza a racionalizar el valle en forma de V y U, el piso del valle se hace más ancho.

Con el tiempo, el arroyo continúa erosionando los suelos contenidos en el valle, haciéndolo más ancho. A medida que este proceso tiene lugar, la forma del valle se transforma de una forma de V o U a un amplio valle plano. El valle del río Nilo es un ejemplo clásico de un valle de piso plano.

Algunos hechos que usted necesita saber sobre los valles incluyen:

  • Algunos valles pueden formarse sin la acción de ríos y glaciares. Cuando esto ocurre, normalmente se debe a dos placas tectónicas, que no entran en contacto completamente entre sí.
  • Algunos valles se hunden por debajo del nivel del mar. Cuando lo hacen, se les llama valles hundidos. El puerto de Sydney en Australia es un ejemplo clásico de un valle hundido.
  • Los valles del Rift se forman cuando las placas tectónicas debajo de la superficie de la tierra expanden la corteza. Un ejemplo de un Valle del Rift es el Albertine Rift en África.

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