¿Qué es la gestión de residuos y los métodos de eliminación de residuos?

¿Qué es la gestión de residuos?

Sólo los estadounidenses son responsables de producir 220 millones de toneladas de residuos al año. Este número es mucho mayor que el de cualquier otra nación del mundo. Debido a este hecho, tanto el gobierno como las asociaciones medioambientales han desarrollado numerosos métodos para abordar el problema. La gestión de residuos es esa solución, una cuestión bastante compleja que abarca más de 20 industrias diferentes. La gestión de residuos consiste en la recogida, transporte y eliminación de basura, aguas residuales y otros productos de desecho.

El manejo de desechos es el proceso de tratamiento de desechos sólidos y ofrece una variedad de soluciones para el reciclaje de artículos que no pertenecen a la basura. Se trata de cómo la basura puede ser utilizada como un recurso valioso. La gestión de residuos es algo que todos y cada uno de los propietarios de hogares y empresas en el mundo necesita. La gestión de residuos elimina los productos y sustancias que usted ha utilizado de forma segura y eficiente.

Según Wikipedia,

“La gestión de residuos o eliminación de residuos son todas las actividades y acciones necesarias para gestionar los residuos desde su inicio hasta su eliminación final. Esto incluye, entre otras cosas, la recogida, el transporte, el tratamiento y la eliminación de residuos, así como el control y la regulación. También abarca el marco jurídico y reglamentario relativo a la gestión de residuos, que incluye orientaciones sobre el reciclado, etc.”.

Encontrará que existen ocho grupos principales de métodos de gestión de residuos, cada uno de los cuales está dividido en numerosas categorías. Estos grupos incluyen la reducción y reutilización en origen, la alimentación animal, el reciclaje, el compostaje, la fermentación, los vertederos, la incineración y la aplicación en tierra. Usted puede empezar a usar muchas técnicas en casa, como la reducción y reutilización, que trabaja para reducir la cantidad de material desechable utilizado.

Varios métodos de eliminación de desechos

Aunque hay muchos métodos disponibles para eliminar los residuos. Echemos un vistazo a algunos de los métodos más utilizados que debe conocer sobre la gestión de residuos.

Vertederos

Tirar diariamente los desechos/basura en los vertederos es el método de eliminación de desechos más utilizado en la actualidad. Este proceso de eliminación de residuos centra la atención en el enterramiento de los residuos en el suelo. Los vertederos se encuentran comúnmente en los países en desarrollo. Hay un proceso utilizado que elimina los olores y peligros de los desechos antes de que se depositen en el suelo. Si bien es cierto que se trata de la forma más popular de eliminación de residuos, está lejos de ser el único procedimiento y que también puede traer consigo un surtido de espacio.

Este método es cada vez menos frecuente en la actualidad, aunque gracias a la falta de espacio disponible y a la fuerte presencia de metano y otros gases de vertedero, ambos pueden causar numerosos problemas de contaminación. Los vertederos provocan una contaminación del aire y del agua que afecta gravemente al medio ambiente y puede resultar mortal para la vida de las personas y los animales. Muchas áreas están reconsiderando el uso de los rellenos sanitarios.

Incineración/Combustión

La incineración o combustión es un tipo de método de eliminación en el que los residuos sólidos municipales se queman a altas temperaturas para convertirlos en residuos y productos gaseosos. La mayor ventaja de este tipo de método es que puede reducir el volumen de residuos sólidos a un 20 o 30 por ciento del volumen original, disminuye el espacio que ocupan y reduce el estrés en los vertederos.

Este proceso también se conoce como tratamiento térmico, en el que los materiales de desecho sólido son convertidos por los incineradores en calor, gas, vapor y cenizas, algo que es muy común en países en los que ya no hay espacio disponible en los vertederos, entre los que se incluye Japón.

Recuperación y reciclaje

La recuperación de recursos es el proceso de tomar artículos desechados útiles para un uso posterior específico. Estos artículos descartados son procesados para extraer o recuperar materiales y recursos o convertirlos en energía en forma de calor, electricidad o combustible utilizable.

El reciclaje es el proceso de convertir los productos de desecho en nuevos productos para evitar el uso de energía y el consumo de materias primas frescas. El reciclaje es el tercer componente de la jerarquía de reducir, reutilizar y reciclar los residuos. La idea detrás del reciclaje es reducir el uso de energía, reducir el volumen de los vertederos, reducir la contaminación del aire y del agua, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y preservar los recursos naturales para su uso futuro.

Gasificación por plasma

La gasificación por plasma es otra forma de gestión de residuos. El plasma es un gas cargado eléctricamente o altamente ionizado. La iluminación es un tipo de plasma que produce temperaturas que exceden los 12,600 °F. Con este método de eliminación de desechos, un recipiente utiliza antorchas de plasma características que operan a +10,000 °F, lo cual está creando una zona de gasificación de hasta 3,000 °F para la conversión de desechos sólidos o líquidos en gas sintético.

Durante el tratamiento de los residuos sólidos por gasificación por plasma, los enlaces moleculares de los residuos se descomponen como consecuencia del intenso calor en los recipientes y en los componentes elementales. Gracias a este proceso, se encuentra la destrucción de residuos y materiales peligrosos. Esta forma de eliminación de residuos proporciona energía renovable y un surtido de otros beneficios fantásticos.

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Compostaje

El compostaje es un proceso de biodegradación fácil y natural que toma los residuos orgánicos, es decir, restos de plantas y residuos de jardín y cocina, y los convierte en alimentos ricos en nutrientes para sus plantas. El compostaje, normalmente utilizado para la agricultura ecológica, se produce permitiendo que los materiales orgánicos se asienten en un solo lugar durante meses hasta que los microbios los descomponen. El compostaje es uno de los mejores métodos de eliminación de residuos, ya que puede convertir productos orgánicos inseguros en compost seguro. Por otro lado, es un proceso lento y ocupa mucho espacio.

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De los desechos a la energía (Recuperar energía)

El proceso de conversión de desechos en energía (WtE) implica la conversión de elementos de desechos no reciclables en calor, electricidad o combustible utilizable a través de una variedad de procesos. Este tipo de fuente de energía es una fuente de energía renovable, ya que los residuos no reciclables pueden utilizarse una y otra vez para crear energía. También puede ayudar a reducir las emisiones de carbono al compensar la necesidad de energía procedente de fuentes fósiles. Waste-to-Energy, también ampliamente reconocido por su acrónimo WtE es la generación de energía en forma de calor o electricidad a partir de residuos.

Evitación/Minimización de residuos

El método más fácil de gestión de residuos es reducir la creación de materiales de desecho, reduciendo así la cantidad de residuos que van a parar a los vertederos. La reducción de desperdicios se puede hacer a través del reciclaje de materiales viejos como frascos, bolsas, reparación de artículos rotos en lugar de comprar uno nuevo, evitar el uso de productos desechables como bolsas de plástico, reutilización de artículos de segunda mano, y la compra de artículos que utilizan menos diseño.

El reciclaje y el compostaje son dos de los mejores métodos de gestión de residuos. Hasta ahora, el compostaje sólo es posible a pequeña escala, ya sea por parte de particulares o en zonas en las que los residuos pueden mezclarse con tierra de cultivo o utilizarse con fines paisajísticos. El reciclaje es ampliamente utilizado en todo el mundo, con el plástico, el papel y el metal a la cabeza de la lista de los artículos más reciclables. La mayoría de los materiales reciclados se reutilizan para su propósito original.

El resultado final

Hay ciertos tipos de residuos que se consideran peligrosos y que no pueden eliminarse sin una manipulación especial que evite que se produzca la contaminación. Los residuos biomédicos son un ejemplo de ello. Esto se encuentra en los centros de salud e instituciones similares. El sistema especial de eliminación de residuos de esta unidad para la eliminación de este tipo de residuos.

Como puede ver, hay muchas cosas importantes que debe saber sobre la gestión y eliminación de residuos para asegurarse de que está seguro, así como de que está manteniendo un medio ambiente seguro. Es su elección en cuanto a la forma de deshacerse de los residuos, sin embargo, siempre es en su mejor interés echar un vistazo a todas las opciones que tiene disponibles antes de hacer la elección.

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