Desarrollan nuevo concepto de biorrefinería con desechos de madera

PallmanGroup, uno de los mayores fabricantes del mundo de tecnología innovadora de reducción de tamaño, está uniendo fuerzas con Standard Bio, un experto en nuevas tecnologías de conversión de biomasa, para desarrollar un nuevo concepto de biorrefinería que utilizará residuos orgánicos de bajo valor como recurso para obtener energía limpia, fertilizantes naturales y proteínas animales. El concepto se basa en la conversión de recursos renovables -en el primer caso árboles de bosques cultivados, aunque también se puede aplicar a otros tipos de biomasa- en briquetas sólidas para la generación de energía, así como en aceite natural. En su corazón se encuentra una prensa y secadora de madera de alta presión patentada desarrollada por Pallmann y Standard Bio, capaz de producir 500 m3 de madera comprimida al día, junto con 50 barriles de 160 L de petróleo natural. Pallmann desarrollará y construirá varios equipos clave para reducir la madera seca a tamaños de partículas que luego pueden convertirse en briquetas. Las briquetas se producen mezclando astillas de madera secas con una pequeña cantidad de aceite de árbol y luego compactándolas para formar briquetas biológicas (también conocidas como bolas de hierbas) o pirolizando el aserrín y luego formando briquetas de carbón. Parte de la producción también puede combinarse con otros recursos naturales ricos en nitrógeno para producir fertilizantes y piensos. Las dos empresas firmaron recientemente un acuerdo de cooperación técnica y comercial, en virtud del cual tienen previsto establecer una planta de demostración en una zona forestal de Noruega que utilizará los excedentes de madera para satisfacer las necesidades de las operaciones de procesamiento de madera en la región, que producen materiales para la industria de la construcción. Esta planta debería estar operativa a finales de este año. El objetivo a medio plazo es proporcionar paquetes de tecnología y equipos a clientes de todo el mundo. Standard Bio ya opera una prensa piloto que puede exprimir agua y aceites naturales de la madera antes de que se reduzcan a astillas. Esto elimina la necesidad de gastar energía en el secado de astillas húmedas, y también proporciona un recurso valioso en forma de aceite de árbol que puede ser utilizado como materia prima en otros procesos. “Estamos desarrollando tecnología para convertir los desechos ambientales y los recursos extraviados en productos básicos de alto valor añadido que pueden venderse en todo el mundo”, afirma Ove Lerdahl, director ejecutivo de Standard Bio. “La tecnología representa un medio altamente rentable y sostenible de producir energía limpia a partir de recursos renovables que no necesita subsidios gubernamentales para tener éxito”. Standard Bio es una pequeña empresa creada en 2014 como spin-off de AgroPlas AS en Oslo, Noruega. Utilizando tecnología propia, Agroplas ofrece soluciones innovadoras que mejoran la eficiencia de los procesos de producción existentes y crean nuevos flujos de valor a partir de los residuos. El objetivo de Standard Bio es hacer de la biomasa una materia prima competitiva para la transformación de biomasa en proteínas, productos químicos, materiales, combustibles y energía. “Ahora somos de pequeña escala, pero estamos creciendo rápidamente”, dice el Sr. Ove Lerdahl. “Existe un gran mercado global con un sólido potencial de crecimiento ligado a la biomasa maderera. Tenemos una tecnología de secado y pretratamiento de biomasa particularmente innovadora que Pallmann nos está ayudando a llevar a una realidad comercial. Contamos con una robusta construcción de maquinaria, entrega y logística de servicio de clase mundial”. “La planta de demostración que pronto se establecerá en un bosque a unos 100 km al suroeste de Oslo, en Noruega, se utilizará para probar el proceso Bio Standard para crear una nueva materia prima de carbono renovable para las empresas de servicios públicos alimentadas con carbón, para la mejora orgánica del suelo (Vermicompost) y para la producción de proteínas. También estamos construyendo una unidad de destilación para la extracción en frío de aceite de árbol como proceso complementario”. El vermicompost es un producto completamente natural de gran valor que tiene varias ventajas sobre los fertilizantes tradicionales, especialmente en zonas áridas o en localidades donde la erosión y la contaminación del suelo son problemas. Es el resultado de gusanos que crean una mezcla heterogénea de residuos vegetales o alimenticios en descomposición, materiales de cama y lombrices.

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