¿Cuándo se convirtió el cambio climático en un problema político?

En vísperas de la feria Air Quality and Emissions (AQE) del año pasado, el organizador del evento, Marcus Pattison, afirmó que la convención – y los temas que se están discutiendo allí – podrían desempeñar un papel significativo en la política británica. “Con unas elecciones generales en el Reino Unido casi inmediatamente después de AQE 2015, es probable que la calidad del aire sea un tema político candente, por lo que el evento no podría haber sido más oportuno”, dijo el Sr. Pattison a PollutionSolutions. “Poco antes de Navidad, el Gobierno del Reino Unido publicó una consulta que, de adoptarse, podría dar lugar a una reducción significativa del control de la calidad del aire ambiente. Esto ha causado un debate furioso en el sector, lo que es un buen presagio para una conferencia animada”.

Sin embargo, los puntos de vista sobre la contaminación no siempre estuvieron tan cargados políticamente. A pesar de que el tema es un tema candente en estos días, el escandalosamente bajo índice de popularidad que tiene el Partido Verde dice mucho acerca de cómo los temas de cambio climático todavía tienen que ir para poder ejercer el poder político final. Dicho esto, no se debe negar que en estos días, nuestra huella de carbono puede parecer nada más que una moneda de cambio para que los líderes de los partidos se ceben unos con otros.

La historia del ambientalismo político

Los orígenes del ecologismo en el Reino Unido en términos políticos se remontan a mediados del siglo XIX, cuando se inauguró la Sociedad de Preservación de los Bienes Comunes, Espacios Abiertos y Senderos en 1865. A partir de entonces, el diputado liberal James Bryce comenzó a hacer campaña para permitir el acceso libre y sin obstáculos del público a todas las zonas del campo. Aunque sus peticiones fueron rechazadas inicialmente, la semilla fue plantada y los Parques Nacionales fueron establecidos por ley en 1949, bajo la dirección del Primer Ministro laborista Clement Attlee.

Mientras tanto, el Gran Smog de Londres en la década de 1950 provocó la muerte prematura de aproximadamente 4.000 personas, e indirectamente, la aprobación de la Ley de Aire Limpio en 1956 (y aunque las normas mejoraron, la calidad del aire sigue siendo un objetivo político hasta el día de hoy). En las décadas de 1970 y 1980, los principales partidos políticos comenzaron a responder más a las cuestiones ambientales, aunque sus posturas eran algo erráticas y pueden verse principalmente como un intento de conseguir el favor popular.

En 1989, el Partido Verde logró un éxito sin precedentes e inesperado en las elecciones generales, con el apoyo del 15% del electorado en general. En respuesta, cada uno de los tres partidos principales publicó sus propios Libros Blancos Ambientales al año siguiente. En 1992, las conversaciones de la cumbre sobre el cambio climático en Río elevaron el perfil del ambientalismo en todo el mundo, haciendo que los partidos británicos lo hicieran más prioritario. En los años intermedios, el progreso lento pero constante ha sido incorporar las cuestiones ambientales en la política, aunque a menudo se sacrifican en favor de las políticas económicas.

El ambientalismo en la política actual

Hoy en día, el cambio climático en la política británica es un tema controvertido. A pesar de poner a disposición de los propietarios de viviendas que se conviertan a la energía solar durante un corto período de tiempo, el gobierno conservador ha recortado masivamente estos fondos. También se ha comprometido a seguir adelante con los planes para extraer petróleo del Mar del Norte y expandir la industria de la fractura.

Como tal, podría decirse que David Cameron y su partido no parecen preocuparse lo suficiente por el medio ambiente como es necesario -aunque el tema nunca ha sido tan relevante políticamente.

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