Ventajas y desventajas de la agricultura orgánica

¿Qué es la agricultura orgánica?

La forma más sencilla de definir la agricultura orgánica es que se trata de un sistema que depende de la gestión de los ecosistemas y no del uso de insumos externos y químicos/artificiales. En otras palabras, se centra en las posibles consecuencias sociales y ambientales al eliminar el uso de insumos sintéticos como plaguicidas y fertilizantes químicos, razas y semillas modificadas genéticamente, aditivos, medicamentos veterinarios, hormonas de crecimiento, irradiación y conservantes.

En la agricultura orgánica, éstos se sustituyen por observancias de manejo específicas del sitio que preservan y mejoran la fertilidad del suelo a largo plazo, la salud de los animales y de los cultivos, y la prevención de plagas y enfermedades.

Según la FAO,

“La agricultura orgánica es un sistema holístico de gestión de la producción que promueve y mejora la salud de los agroecosistemas, incluida la biodiversidad, los ciclos biológicos y la actividad biológica del suelo, y hace hincapié en el uso de prácticas de gestión preferentes a la utilización de insumos no agrícolas, teniendo en cuenta que las condiciones regionales requieren sistemas adaptados a las condiciones locales”.

Destaca categóricamente la necesidad de utilizar prácticas de manejo con un fuerte interés por el uso de métodos agronómicos, mecánicos y biológicos, al mismo tiempo que se consideran sistemas localmente adaptables en lugar de utilizar materiales sintéticos. Por lo tanto, la agricultura orgánica ha demostrado ser respetuosa con el medio ambiente, especialmente debido a las diversas ventajas que se describen a continuación.

Ventajas de la agricultura orgánica

  1. Conservación del suelo

Las numerosas prácticas de construcción del suelo, es decir, los cultivos intercalados, los fertilizantes orgánicos, las rotaciones de cultivos, los cultivos de cobertura, la labranza mínima y las asociaciones simbióticas, son fundamentales en la agricultura orgánica. Estas prácticas promueven la flora y la fauna del suelo, mejoran la estructura y la formación del suelo y crean sistemas de suelo más estables.

En consecuencia, aumenta la energía y el ciclo de nutrientes y la capacidad de retención de agua del suelo, y los nutrientes se fortalecen. Esto permite la no utilización de fertilizantes minerales y las prácticas también ayudan a la gestión de la erosión del suelo. Como resultado, se reduce la exposición del suelo a las fuerzas erosivas y aumenta la biodiversidad y la productividad del suelo. Además, dado que todos los insumos provienen de recursos renovables de origen agrícola, la salud y la calidad del suelo son siempre óptimas.

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  1. Mejora de la calidad del aire y prevención del cambio climático

La agricultura orgánica limita la dependencia del uso de energía no renovable al reducir las necesidades de agroquímicos, que habitualmente exigen grandes cantidades de combustibles fósiles para su fabricación. Así, la agricultura orgánica ayuda a mitigar el calentamiento global y el efecto invernadero al reducir el uso de combustibles fósiles.

Además, con la reducción del uso de combustibles fósiles, se mejora la calidad del aire y se reducen los gases nocivos que se liberan a la atmósfera durante la producción de agroquímicos. La mayoría de las técnicas de manejo de la agricultura orgánica, incluyendo el uso de cultivos de cobertura, rotación de cultivos y labranza mínima, entre otras, también aumentan el secuestro de carbono en el suelo.

Cuanto más carbono orgánico se mantenga en el suelo y cuanto más se reduzca la dependencia del uso de energía no renovable, mayor será la posibilidad de mitigación agrícola de la prevención del cambio climático.

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  1. Sostenibilidad ambiental a largo plazo

Las medidas y prácticas observadas en la agricultura orgánica están destinadas a satisfacer las necesidades de garantizar un medio ambiente sostenible. La agricultura orgánica tiene como objetivo central la producción de alimentos y el establecimiento de un equilibrio ecológico para evitar los problemas de plagas y la fertilidad del suelo. Por lo tanto, las prácticas consideran los impactos a largo plazo de las intervenciones agrícolas en el agroecosistema, lo que contribuye a la sostenibilidad ambiental.

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  1. Preservación del agua

En numerosos lugares de producción agrícola, la contaminación de fuentes adyacentes de agua abierta y sistemas de agua subterránea con fertilizantes químicos, pesticidas y metales tóxicos es un problema enorme. Como los usos de estos insumos están altamente prohibidos en la agricultura orgánica, son sustituidos por fertilizantes orgánicos como el verde, el abono orgánico y el estiércol animal, los métodos biológicos de control de plagas y enfermedades, la mejora de la estructura del suelo y el uso de una mayor biodiversidad, así como la infiltración de agua.

Los sistemas orgánicos bien manejados con técnicas mejoradas de control de nutrientes presentan riesgos reducidos de contaminación del agua subterránea y de las fuentes de agua abierta vecinas. Por lo tanto, la agricultura orgánica puede fomentarse en zonas donde la contaminación del agua es un problema importante.

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  1. Protección de la biodiversidad

La agricultura orgánica es el principal promotor y custodio de la biodiversidad a todos los niveles en todo el mundo. A nivel de especies, diversos animales y plantas modifican y actúan sobre el ciclo de nutrientes y energía para lograr la máxima eficiencia en la producción agrícola. A nivel genético, las razas y semillas tradicionales y bien adaptadas son más deseables por su mayor resistencia a las enfermedades y su adaptabilidad al estrés climático.

A nivel de ecosistema, la protección de las áreas naturales dentro y alrededor de los campos orgánicos y la no utilización de insumos químicos establece hábitats sostenibles para la vida silvestre. También el mantenimiento de las prácticas orgánicas disminuye la erosión de la agro-biodiversidad y crea una mejor condición de salud de la reserva de genes.

Las prácticas también proporcionan un refugio sostenible, alimento y condiciones ambientales que son adecuadas, atrayendo así más especies al área orgánica, incluyendo flora y fauna silvestre, lo que beneficia la configuración ecológica al jugar con diferentes nichos.

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  1. Estabilidad ecológica

La agricultura ecológica desempeña múltiples funciones en la promoción de la estabilidad ecológica al ofrecer numerosos servicios ecológicos. Algunos de los servicios ecológicos incluyen la estabilización del suelo, el secuestro de carbono, la depredación, la promoción de hábitats sostenibles, el ciclo de nutrientes, el reciclaje de residuos, la preservación del agua y la formación y acondicionamiento del suelo.

Además, la agricultura orgánica fomenta un sistema agrícola menos contaminante y disminuye los costos ocultos de la agricultura para el medio ambiente en lo que respecta a la degradación de los recursos naturales. En resumen, los resultados de la agricultura orgánica en los recursos naturales benefician a las asociaciones entre los agroecosistemas y las configuraciones ecológicas que son cruciales tanto para la conservación natural como para la producción agrícola, lo que trae consigo la estabilidad ecológica.

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  1. Ofrece una medida de precaución contra los OGM

Los posibles efectos de los OMG en la salud humana y el medio ambiente aún no se conocen plenamente, lo que justifica la necesidad de que los sistemas agrícolas tomen grandes precauciones contra el uso de los OMG. Por esta razón, se prefiere la biodiversidad natural. Por este motivo, la agricultura orgánica toma la iniciativa para asegurar que los productos agrícolas estén libres de OGM, ya que su uso está estrictamente prohibido durante cualquier etapa de la producción, el procesamiento o la manipulación de alimentos orgánicos. Por lo tanto, la agricultura orgánica garantiza que sus productos están completamente libres de OGM que, según se percibe, tienen graves consecuencias para la salud y el medio ambiente a largo plazo.

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  1. Mejora de la salud humana

Debido a que los alimentos orgánicos no son producidos o procesados mediante el uso de pesticidas químicos o fertilizantes químicos, no contienen ningún elemento químico tóxico y pueden no afectar la salud humana de manera perjudicial. El uso de técnicas naturales como el abono verde, el pastoreo y la rotación de cultivos promueven una vida más segura y saludable.

Por ejemplo, la E. Coli es una fuente enorme de preocupación, especialmente para el ganado no producido orgánicamente (vacas) con la cepa 0157:H7 como la cepa virulenta más experimentada. En la mayoría de los casos, los humanos infectados con E. Coli han contraído la infección a través de la carne contaminada en el momento de la matanza.

La evidencia sugiere que tales cepas virulentas se forman en el tracto digestivo del ganado que se alimenta predominantemente de granos almidonados. Debido a que el ganado orgánico se alimenta principalmente de dietas de pasto, heno y ensilado, invariablemente limita el potencial de exposición a E. Coli.

Contras de la Agricultura Orgánica

Aparte de sus muchas ventajas, la agricultura orgánica también tiene sus desventajas. Aquí están algunas de las desventajas de la agricultura orgánica.

  1. Los productos producidos orgánicamente son caros

Los productos orgánicos certificados son en la mayoría de los casos más expansivos que los productos no orgánicos convencionales. Las razones de los altos precios se deben a que la oferta de alimentos orgánicos es pequeña en cantidad en comparación con la demanda, los costos de producción más altos de los alimentos orgánicos, los estrictos procedimientos de procesamiento y manipulación, y su comercialización, así como la cadena de distribución, son comparativamente ineficientes. Este es uno de los mayores desafíos de la agricultura orgánica, pero con la escala económica adecuada y las innovaciones tecnológicas, los costos de producción, procesamiento, distribución y comercialización pueden reducirse significativamente para abordar el problema.

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  1. Riesgo de exposición a contaminantes biológicos

La agricultura orgánica que no está bien manejada está relacionada con la exposición a contaminantes biológicos. El estiércol es una de las fuentes descritas asociadas a la contaminación microbiológica. Se sabe que el estiércol es portador de patógenos humanos, pero si no se trata adecuadamente (se composta), se vuelve inseguro como una forma de fertilizante orgánico.

El resultado de no tratar completamente el estiércol antes de su uso es el riesgo de exposición a patógenos. El manejo poscosecha, es decir, el empaque, el procesamiento y el almacenamiento, es donde la contaminación de los productos orgánicos puede ocurrir si no se maneja adecuadamente. Se deben seguir procedimientos estrictos para asegurar que la calidad de los productos orgánicos no se vea afectada.

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  1. Requiere mucho tiempo

La agricultura orgánica requiere mucho compromiso, paciencia y lucha cuesta arriba, ya que implica una gran cantidad de interacción dentro y alrededor de la agricultura orgánica. La agricultura orgánica se centra en las posibles consecuencias sociales y ambientales al eliminar el uso de insumos sintéticos como los pesticidas y fertilizantes químicos, las razas y semillas genéticamente modificadas, los aditivos, los medicamentos veterinarios, las hormonas de crecimiento, la irradiación y los conservantes.

Éstas se sustituyen por observancias de manejo específicas del sitio que preservan y mejoran la fertilidad del suelo a largo plazo, la salud de los animales y de los cultivos, y en la prevención de plagas y enfermedades que son altamente intensivas en mano de obra y en tiempo.

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