¿Qué es la energía renovable y qué son las fuentes de energía renovables?

El gobierno danés ha sido pionero en el uso de la energía eólica desde los años 70 y una gran parte de los fabricantes de turbinas en el mercado actual son daneses.

Energía de biomasa

  • La biomasa se refiere al uso de material biológico de organismos vivos o que alguna vez fueron vivos como fuente de energía. Puede ser tan simple como quemarlo directamente para obtener una fuente de calor, como un tronco en una chimenea, o convertirlo a través de varios procesos en alguna forma de biocombustible, como el etanol o el biodiesel.
  • La principal ventaja de la biomasa como combustible es la utilización de residuos como fuente de combustible. Reducir los residuos es tan importante como satisfacer las necesidades energéticas, por lo que obtener ese doble beneficio es atractivo. Algunos ejemplos de residuos como biocombustible serían el uso de aceite vegetal desechado para crear biodiesel y la captura de gases de metano producidos por la descomposición de materiales en los vertederos.
  • El maíz y la soja también se utilizan a menudo para crear etanol. Aunque es una fuente renovable, el mayor problema de la biomasa como sustituto de nuestras necesidades energéticas sería que compitiera con nuestras necesidades alimentarias. Sólo tenemos una cantidad limitada de tierra apta para cultivar nuestros alimentos, y mucho menos tenemos que compartir esa tierra fértil y limitada para cultivar maíz o soja o lo que sea para nuestras necesidades de combustible también. Por supuesto, a medida que nuestra población sigue creciendo, necesitando más alimentos y energía, este problema se agrava aún más.
  • También requiere una buena cantidad de agua para cultivar estos cultivos, un recurso que en sí mismo es muy importante para nuestra supervivencia y que escasea en muchas regiones (la actual sequía de California es un gran ejemplo).
  • Lo último que hay que tener en cuenta sobre la biomasa como combustible o fuente de calor es que, aunque tiene menos emisiones de carbono que los combustibles fósiles, todavía no es una fuente de energía totalmente limpia como la eólica o la solar.

Energía hidráulica

La energía hidroeléctrica proporciona una fuente de energía limpia y renovable, ya que funciona aprovechando el flujo de agua de una zona. Se pueden utilizar ríos, pero también se pueden construir presas y embalses para crear una fuente de energía confiable para la planta.

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  • A diferencia de la energía solar y eólica, las fuentes de agua son más estables y fiables. Esto hace que la energía de la planta sea más confiable que estas otras energías limpias.
  • No hay minería ni quemas asociadas a la energía hidráulica. La tasa global de contaminación liberada durante la producción de energía hidroeléctrica es mucho menor que la de cualquier otro tipo de combustible fósil.
  • Las centrales hidroeléctricas pueden tener un mayor costo de construcción, pero los costos de vida de una planta resultan ser mucho más rentables que las plantas de energía dependientes de combustibles fósiles.
  • Mientras que los combustibles fósiles pueden tardar miles de años en renovarse, el agua renueva su cantidad de forma regular.
  • Los embalses pueden ser utilizados para riego, agua pública y como puntos de recreación en una comunidad. El potencial de uso adicional del embalse hace que esta energía sea aún más rentable.
  • La creación de un embalse daña la ecología marina de una zona que luego afecta a todas las demás ecologías que la rodean. Aunque la ecología es reemplazada por la del embalse, no es la ecología autóctona de la zona.
  • Hay ciertos factores de “comodín” que ocurren naturalmente y que pueden disminuir dramáticamente la producción de una hidroelectricidad. Factores como la sequía, el clima extremo y el exceso de evaporación pueden hacer que los niveles de agua bajen.
  • Mientras que el costo total de vida de una planta puede ser menor que el de los combustibles fósiles, es mucho mayor el costo de crear una central hidroeléctrica y mantenerla durante sus primeros 10 años.
  • Los embalses hidroeléctricos representan un peligro inminente para las poblaciones humanas circundantes. La presa puede romperse o desbordarse y causar fácilmente inundaciones repentinas.

Energía geotérmica

La energía geotérmica es una de las formas más limpias de energía renovable que se puede utilizar. Se realiza mediante la ejecución de sistemas subterráneos para permitir que las propiedades naturales de calentamiento y enfriamiento de la Tierra se transfieran al líquido que pasa a través de los estratos.

  • Este tipo de energía renovable tiene un puntaje alto en la escala ambientalmente amigable. No hay casi ninguna contaminación resultante de su uso.
  • La fuente de energía, los estratos de la Tierra, siempre se está reponiendo.
  • Se cree que si todas las áreas que actualmente pueden utilizar energía geotérmica lo hicieran, podrían añadir 2 terawatts de energía a nuestros recursos.
  • Las energías menos fiables, como la solar y la eólica, no pueden utilizarse para satisfacer la necesidad de carga básica de una comunidad, pero la energía geotérmica es muy fiable y puede satisfacer esa necesidad.
  • Usted puede utilizar la energía geotérmica tan fácilmente para una casa como para un edificio importante.
  • La mitad de una planta geotérmica es subterránea, por lo que no se necesita mucho espacio para construirla.
  • Los programas de investigación para mejorar las tecnologías actuales están bien financiados en comparación con otras fuentes de energía.
  • No hay manera de construir algo en la tierra, o ir bajo tierra, sin que haya un impacto ambiental. Es pequeño, con plantas geotérmicas, pero todavía está allí.
  • Los terremotos y otras actividades sísmicas pueden dañar un sistema geotérmico.
  • Aunque se utiliza menos tierra, el costo de construir un sistema geotérmico es mucho mayor que el de otros tipos de plantas.
  • La tecnología actual sólo permite que ciertas regiones utilicen energía geotérmica.
  • Si un sistema geotérmico no se gestiona correctamente, el recurso eléctrico puede funcionar en seco.

Energía de las mareas

A veces llamada Ocean Power, la energía de las mareas se centra en aprovechar la energía de las corrientes y mareas del océano y transformarla en energía para el uso de la tierra.

  • La energía mareomotriz depende de los campos gravitatorios entre la Tierra, el sol y la luna. Esto forma un ciclo de energía en constante renovación.
  • Esta es también una de las formas más verdes y limpias de energía renovable conocidas. Esto no significa que no tenga impacto cuando se pasa por una planta, sino que el impacto es mucho menor que el de otros procesos energéticos.
  • La ciencia de la predicción de las corrientes de marea es muy antigua y muy desarrollada. Esto lo convierte en una fuente de energía más fiable que el viento o el sol, que puede romper fácilmente los patrones previstos.
  • Puede ser difícil conseguir que el viento y la energía solar produzcan cuando no hay mucho en marcha, pero la energía mareomotriz es muy efectiva cuando hay mareas bajas debido a la alta densidad de agua.
  • Aunque se trata de una energía muy nueva, se prevé que las centrales eléctricas en sí tendrán una vida útil más larga y requerirán menos mantenimiento que otros tipos de instalaciones energéticas.
  • Sí, la energía mareomotriz es muy ecológica y respetuosa con el medio ambiente, pero aún no se conoce el impacto exacto de la planta, ya que la tecnología es demasiado nueva.
  • En este momento, la instalación de energía para la energía mareomotriz debe construirse cerca de tierra en fuertes corrientes. Esto ocupa bienes raíces que podrían ser utilizados de otras maneras, y representa una amenaza potencial para el medio ambiente y la ecología allí también.
  • Esta es una forma de energía muy costosa de implementar, sobre todo porque la tecnología es nueva.

Esperamos que ahora entiendas mejor el significado de lo que es la energía renovable y tengas una mejor comprensión de su importancia para el futuro de la energía sostenible. Aunque todavía son imperfectas por sí solas, se están tomando medidas para mitigar las desventajas en la medida de lo posible y mejorar la eficiencia y la viabilidad de la energía renovable como nuestra fuente primaria de energía, en lugar de nuestra actual dependencia de los combustibles fósiles insostenibles.

Crédito de la imagen
Puerto de San Diego , grendelkhan

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