Los 10 hotspots de biodiversidad más amenazados del mundo

¿Qué es un hotspot de biodiversidad?

Los hotspots de biodiversidad son regiones biológicamente fértiles (distribución rica de plantas y animales) y altamente amenazadas. En otras palabras, estas regiones biogeográficas son muy productivas y están constantemente expuestas a amenazas de destrucción que justifican la necesidad de protegerlas. Ejemplos de puntos críticos de biodiversidad son los hábitats forestales, ya que se enfrentan constantemente a la destrucción y degradación debido a la tala ilegal, la contaminación y la deforestación.

Según la edición Myers 2000 del mapa de hotspots, una región sólo puede considerarse hotspot de biodiversidad si cumple dos criterios. En primer lugar, debe tener al menos 0,5% o 1.500 especies de plantas vasculares como endémicas, las que no se encuentran en ningún otro lugar. En segundo lugar, debe estar amenazada y sufrir una pérdida de al menos el 70% de su vegetación primaria. Aproximadamente 36 regiones en todo el mundo califican como puntos calientes de biodiversidad y albergan aproximadamente el 60% de las especies de aves, reptiles, mamíferos, plantas y anfibios del mundo, siendo la mayoría de estas especies endémicas.

Según Wikipedia,

La biodiversidad, un portal de “diversidad biológica”, se refiere generalmente a la variedad y variabilidad de la vida en la Tierra. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la biodiversidad suele medir la variación a nivel genético, de especies y de ecosistemas.

¿Por qué son importantes los puntos críticos de biodiversidad?

La diversidad de especies de plantas y animales en el mundo en su conjunto son las unidades más esenciales de los sistemas que sustentan la vida en la Tierra. A continuación se presentan las dos razones principales que definen la importancia de los hotspots de biodiversidad en la tierra.

  1. La biodiversidad es la base de toda la vida en la tierra

Con una miríada de especies diversas, la vida en la tierra es posible ya que crean un intrincado sistema de interacción biológica y un ecosistema equilibrado, también conocido como comunidades ecológicas funcionales. La gran diversidad de especies asegura la sostenibilidad natural de todas las formas de vida. Sin especies y un ecosistema equilibrado, por ejemplo, no habría alimentos que comer, ni diversidad de genes, ni aire que respirar, ni agua que beber. Por lo tanto, significa que sin la biodiversidad, el ser humano sería igualmente inexistente, ya que los puntos críticos de biodiversidad son vitales para la supervivencia humana.

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  1. El mapa de los hotspots se extiende extraordinariamente más allá del mapa de las áreas naturales que más benefician a las poblaciones humanas

Los hotspots de biodiversidad califican como uno de los ecosistemas más cruciales y ricos del mundo, ya que son el hogar de innumerables poblaciones humanas vulnerables que dependen directamente de la naturaleza para sobrevivir. Por esta razón, los hotspots son los mejores lugares naturales que más benefician a la gente. Además de representar sólo el 2,3% de la superficie terrestre de la Tierra, los humedales, los bosques y otros ecosistemas en los puntos críticos constituyen el 35% de los “servicios ecosistémicos” vitales de los que dependen las poblaciones humanas vulnerables. Los “servicios de los ecosistemas” incluyen aspectos que contribuyen a la estabilidad climática, el reciclaje y almacenamiento de nutrientes, la descomposición y absorción de la contaminación, la protección de los recursos hídricos, el mantenimiento de los ecosistemas, la recuperación de eventos impredecibles y la protección y formación del suelo.

Los 10 hotspots de biodiversidad más amenazados del mundo

Las actividades antropogénicas han contribuido a la rápida tasa de extinción, especialmente debido a la destrucción del hábitat. Los pocos que quedan, principalmente los que tienen riquezas en términos de especies, genes y ecosistemas, también se enfrentan constantemente a la destrucción. Aquí hay 10 de los puntos críticos de biodiversidad más amenazados del mundo.

  1. Mata Atlántica – Brasil, Paraguay, Argentina, Uruguay

La Mata Atlántica es un hotspot que cubre la costa atlántica de Brasil y se extiende a partes de Uruguay, Paraguay y Argentina. El hotspot cuenta con unas 20.000 especies de plantas, 8.000 de las cuales son endémicas. También es el hogar de casi 950 aves y muchas otras especies en peligro de extinción. El Tamarin de cara negra, por ejemplo, es una de las muchas especies en peligro de extinción en la Mata Atlántica.

El hotspot de biodiversidad de la Mata Atlántica cubría originalmente más de 1,2 millones de km2, pero las plantaciones de café y azúcar han destruido el bosque, dejando menos de 100.000 km2 – (el hábitat restante es de apenas un 8%). La creciente presión del suministro de agua dulce, la ganadería y la urbanización, que aumenta la demanda de productos manufacturados, son también factores que contribuyen a la continua devastación del bosque. El tipo de vegetación predominante aquí son los bosques tropicales subtropicales de hoja ancha húmeda.

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  1. Polinesia-Micronesia, Océano Pacífico Sur

El hotspot Polinesia-Micronesia cubre un área de 41.285 km2 e incluye humedales costeros, atolones de coral, sabanas y selvas tropicales. Según Conversation International, el hotspot se describe como “el epicentro de la actual crisis de extinción mundial”, con 90 especies de aves endémicas amenazadas y 25 especies de aves extinguidas en dos siglos como resultado de las especies invasoras y la caza excesiva.

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  1. Cerrado – Brasil

El área del Cerrado en Brasil está documentada como la sabana forestal más grande de Sudamérica. Alberga 10 especies de aves endémicas amenazadas y 4.400 especies de plantas endémicas. Algunas de las especies únicas que se encuentran aquí son los mamíferos más grandes, como el armadillo gigante, el jaguar y el oso hormiguero gigante. Ahora el punto caliente del Cerrado tiene un tamaño de unos 450.000 km2, lo que supone una reducción de 2 millones de km2 respecto a los 2 millones de km2 que tenía originalmente debido al desbroce extensivo de tierras para cultivos destinados a la alimentación animal y al pastoreo.

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  1. Himalaya – Nepal, Bután, Pakistán, Bangladesh, Myanmar, China

El punto caliente del Himalaya cubre una extensa región que incluye Nepal, Bután, Pakistán, Bangladesh, Myanmar y China. Se extiende a lo largo de una superficie de más de 185.427 km2 que incluye paisajes naturales como praderas aluviales, montañas, bosques subtropicales de hoja ancha y praderas alpinas. En la actualidad, sólo queda una cuarta parte de la superficie original, ya que originalmente era cuatro veces mayor. Increíbles poblaciones de búfalos de agua salvajes, buitres, tigres y elefantes siguen viviendo en este hotspot, pero se enfrentan continuamente al peligro y al riesgo de extinción.

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  1. Región Floral del Cabo – Sudáfrica

La región floral del cabo se encuentra en el Cabo Occidental. Se informa de que este punto caliente se jacta de ser la región con la mayor concentración mundial de diversas especies de plantas por kilómetro cuadrado. Ni siquiera el Amazonas puede compararse con él. Con cerca de 9.000 especies diversas de plantas, se ha determinado que casi 1.435 están amenazadas y 6.210 son endémicas. La región floral del Cabo es también el hábitat del ave azucarera del Cabo y de la tortuga geométrica.

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  1. Bosques costeros – África oriental

Este hotspot forma parte de los bosques costeros de África Oriental. Contiene un notable grado de biodiversidad y se extiende a través del delgado corredor a lo largo de la costa oriental de Somalia, Kenia, Tanzania y Mozambique. El área es el hábitat de la mangabey del río Tana, el colobo rojo del río Tana y el colobo rojo de Zanzíbar, que son tres primates en gran peligro de extinción. La causa de la destrucción y la continua degradación de la zona se debe a la excesiva expansión agrícola para la agricultura comercial y la agricultura de subsistencia. El tipo de vegetación predominante aquí son los bosques tropicales y subtropicales de hoja ancha húmeda, donde sólo queda el 10% del bosque original.

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  1. Mesoamérica – México, Guatemala, Belice, Honduras, El Salvedor, Nicaragua, Costa Rica, Panamá

Los bosques mesoamericanos que cubren México, Honduras, Costa Rica, El Salvedor, Panamá, Belice y Guatemala es un punto caliente que es tanto tropical como subtropical. El ecosistema es conocido por un número increíble de mamíferos, aves y anfibios endémicos. El área también alberga más de 17.000 especies de plantas. Además, es el hábitat del mono aullador y del quetzal. Ahora el hotspot tiene una superficie de unos 226.000 km2, lo que supone una reducción de 1 millón de km2 con respecto a la superficie original.

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  1. Indo-Birmania – Myanmar, Tailandia, Camboya, Vietnam, India, China

El hotspot Indo-Birmania – Myanmar se encuentra en el Asia tropical. La región alberga 7.000 especies de plantas endémicas, incluyendo muchas otras especies amenazadas, a saber, 25 mamíferos, 10 aves y 35 anfibios. Se han perdido más de 2,2 millones de km2 del entorno original, lo que se traduce en el 5% del hábitat restante. Hasta la fecha, se siguen descubriendo nuevas especies con importantes descubrimientos de animales como el conejo despojado de Annamite y el muntjac de grandes cuellos. Espectacular variedad de especies de tortugas de agua dulce también se encuentran en el hotspot Indo-Bruma. El tipo de vegetación predominante aquí son los bosques húmedos de hoja ancha tropicales y subtropicales.

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  1. Filipinas, Océano Pacífico

El hotspot de Filipinas se encuentra entre las áreas más ricas en biodiversidad a nivel mundial. El área también incluye más de 7.100 islas en el Pacífico. Con una cobertura tan extensa sobre la superficie de la tierra, el hotspot es un hábitat para 6.000 especies endémicas y un gran número indefinido de especies de aves, incluyendo el águila filipina y el pájaro cebú. El tipo de vegetación predominante aquí es la tropical, los bosques subtropicales de hoja ancha húmeda y el hábitat restante es de apenas un 7%.

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  1. Bosques de pinos y robles de Madrean, México

Originalmente, este hotspot de biodiversidad está ubicado en un área montañosa de 461,265 km2 a través de México y una porción del sur de los Estados Unidos. La tala extrema ha resultado en la pérdida del 80% de la cobertura natural original del bosque. Cerca de 4.000 especies de plantas endémicas existen en los bosques de pino-encino de Madrean y el hotspot es ampliamente conocido y apreciado por los millones de mariposas monarca que se mueven periódica o estacionalmente a través de la región.

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