Causas, efectos y soluciones de la desertificación

¿Qué es la desertificación?

La desertificación se define como un proceso de degradación de las tierras en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas debido a diversos factores, como las variaciones climáticas y las actividades humanas. O, dicho de otro modo, la desertificación provoca una degradación persistente de las tierras secas y de los ecosistemas frágiles debido a las actividades humanas y a las variaciones climáticas. Desertificación, en resumen, es cuando la tierra que originalmente era de otro tipo de bioma se convierte en un bioma del desierto debido a cambios de todo tipo. Un problema enorme que muchos países tienen es el hecho de que hay grandes bolsas de tierra que están pasando por un proceso que se conoce como desertificación.

El pastoreo excesivo es la principal causa de desertificación en todo el mundo. Otros factores que causan la desertificación son la urbanización, el cambio climático, la extracción excesiva de aguas subterráneas, la deforestación, los desastres naturales y las prácticas de labranza en la agricultura que hacen que los suelos sean más vulnerables al viento. La desertificación afecta a la capa superior del suelo, las reservas de agua subterránea, la escorrentía superficial y las poblaciones humanas, animales y vegetales. La escasez de agua en las tierras secas limita la producción de madera, cultivos, forraje y otros servicios que los ecosistemas proporcionan a nuestra comunidad.

Ya tenemos las estadísticas para el futuro: los porcentajes de crecimiento de la contaminación, la superpoblación, la desertificación. El futuro ya está en marcha. – Gunther Grass

Según la UNESCO, un tercio de la superficie terrestre del mundo está amenazada por la desertificación y en todo el mundo afecta a los medios de subsistencia de millones de personas que dependen de los beneficios de los ecosistemas que proporcionan las tierras secas. La desertificación es otra de las principales preocupaciones ambientales y un obstáculo importante para satisfacer las necesidades básicas de los seres humanos en las tierras secas, y se ve constantemente amenazada por el aumento de las presiones humanas y la variabilidad climática. En este artículo les daremos una idea de cuáles son las causas de la desertificación, los efectos que tiene la desertificación y lo que podemos hacer para abordar el problema que nos ocupa. Echemos un vistazo más de cerca a todos estos temas.

Según Wikipedia,

“La desertificación es un tipo de degradación de la tierra en la que una región de tierras relativamente áridas se vuelve cada vez más árida, perdiendo normalmente sus masas de agua, así como la vegetación y la vida silvestre. Es causada por una variedad de factores, como el cambio climático y las actividades humanas. La desertificación es un importante problema ecológico y ambiental mundial”.

Causas de la desertificación

  • Sobrepastoreo: El pastoreo de animales es un problema enorme para muchas áreas que están empezando a convertirse en biomas desérticos. Si hay demasiados animales que están sobrepastando en ciertos lugares, esto dificulta que las plantas vuelvan a crecer, lo que daña al bioma y hace que pierda su antigua gloria verde.
  • Deforestación: Cuando la gente está buscando mudarse a un área, o necesita árboles para construir casas y hacer otras tareas, entonces está contribuyendo a los problemas relacionados con la desertificación. Sin las plantas (especialmente los árboles) alrededor, el resto del bioma no puede prosperar.
  • Prácticas agrícolas: Algunos agricultores no saben cómo utilizar la tierra eficazmente. Esencialmente, pueden despojar a la tierra de todo lo que tiene antes de pasar a otra parcela de tierra. Al despojar al suelo de sus nutrientes, la desertificación se convierte cada vez más en una realidad para la zona que se está utilizando para la agricultura.
  • Urbanización y otros tipos de urbanización. Como se mencionó anteriormente, el desarrollo puede hacer que las personas pasen y maten la vida vegetal. También puede causar problemas con el suelo debido a los productos químicos y otras cosas que pueden dañar el suelo. A medida que las áreas se urbanizan, hay menos lugares para que las plantas crezcan, lo que provoca la desertificación.
  • Cambio climático: El cambio climático desempeña un papel fundamental en la desertificación. A medida que los días se calientan y los períodos de sequía se hacen más frecuentes, la desertificación se vuelve cada vez más eminente. A menos que se frene el cambio climático, grandes extensiones de tierra se convertirán en desiertos; algunas de esas áreas pueden incluso volverse inhabitables con el paso del tiempo.
  • Despojando a la tierra de sus recursos. Si un área de tierra tiene recursos naturales como gas natural, petróleo o minerales, la gente vendrá y la explotará o sacará. Esto usualmente despoja al suelo de nutrientes, lo que a su vez mata la vida de las plantas, lo que a su vez inicia el proceso de convertirse en un bioma del desierto a medida que pasa el tiempo.
  • Desastres Naturales: Hay algunos casos en los que la tierra se daña debido a desastres naturales, incluida la sequía. En esos casos, no hay mucho que la gente pueda hacer excepto trabajar para tratar de ayudar a rehabilitar la tierra después de que ya ha sido dañada por la naturaleza.

Efectos de la desertificación

  • La agricultura se vuelve casi imposible. Si una zona se convierte en un desierto, entonces es casi imposible cultivar allí cultivos sustanciales sin tecnologías especiales. Esto puede costar mucho dinero para intentarlo y hacerlo, por lo que muchos agricultores tendrán que vender sus tierras y abandonar las zonas desérticas.
  • Hambre: Sin granjas en estas áreas, los alimentos que producen serán mucho más escasos, y la gente que vive en esas áreas locales será mucho más propensa a tratar de resolver los problemas del hambre. Los animales también pasarán hambre, lo que causará aún más escasez de alimentos.
  • Inundaciones: Sin la vida vegetal en un área, las inundaciones son mucho más eminentes. No todos los desiertos son secos; los que están mojados pueden experimentar muchas inundaciones porque no hay nada que impida que el agua se reúna y vaya por todas partes. Las inundaciones también pueden afectar negativamente el suministro de agua, lo cual discutiremos a continuación.
  • Mala calidad del agua: Si una zona se convierte en un desierto, la calidad del agua va a ser mucho peor de lo que hubiera sido de otro modo. Esto se debe a que la vida vegetal juega un papel importante en mantener el agua limpia y clara; sin su presencia, se vuelve mucho más difícil para usted poder hacer eso.
  • Sobrepoblación: Cuando las áreas empiezan a convertirse en desiertos, los animales y la gente irán a otras áreas donde realmente pueden prosperar. Esto causa hacinamiento y superpoblación, lo que, a la larga, terminará por continuar el ciclo de desertificación que inició todo esto de todos modos.
  • Pobreza: Todos los temas de los que hemos hablado anteriormente (relacionados con el problema de la desertificación) pueden conducir a la pobreza si no se mantiene bajo control. Sin comida y agua, a las personas les resulta más difícil prosperar, y se toman mucho tiempo para tratar de conseguir las cosas que necesitan.

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Soluciones para la desertificación

  • Cambios de política relacionados con la forma en que la gente puede cultivar. En los países en los que el cambio de política se aplicará realmente a los habitantes del país, el cambio de política relacionado con la frecuencia con que las personas pueden cultivar y la cantidad que pueden cultivar en determinadas zonas podría ponerse en práctica para ayudar a reducir los problemas que a menudo se asocian con la agricultura y la desertificación.
  • Cambios en la política de otros tipos de uso de la tierra. Si la gente está usando la tierra para obtener recursos naturales o la está desarrollando para que la gente pueda vivir, entonces las políticas que los gobiernan deben ser las que ayuden a la tierra a prosperar en lugar de permitir que dañe más la tierra. Los cambios de política podrían ser radicales o podrían depender del tipo de uso de la tierra en cuestión.
  • Educación: En los países en desarrollo, la educación es una herramienta increíblemente importante que debe ser utilizada para ayudar a las personas a comprender la mejor manera de utilizar la tierra que cultivan. Al educarlos en prácticas sostenibles, se salvará más tierra para que no se convierta en desierto.
  • Avances tecnológicos. En algunos casos, es difícil tratar de evitar la desertificación. En esos casos, es necesario que haya investigación y avances en la tecnología que vayan más allá de los límites de lo que conocemos actualmente. Los avances podrían ayudarnos a encontrar más formas de evitar que el problema se convierta en una epidemia.
  • Poner en común los esfuerzos de rehabilitación. Hay algunas formas en que podemos volver atrás y rehabilitar la tierra que ya hemos empujado a la desertificación; sólo hace falta invertir algo de tiempo y dinero. Si los unimos, podemos evitar que la cuestión se extienda aún más en las zonas que ya se han visto afectadas.
  • Prácticas sostenibles para prevenir la desertificación. Existen muchas prácticas sostenibles que pueden aplicarse a los actos que pueden estar causando la desertificación. Al añadir esto a lo que deberíamos hacer con la tierra, podemos asegurarnos de no convertir el mundo entero en un desierto.

La desertificación es un problema enorme que debe abordarse en consecuencia, y si nos tomamos el tiempo para hacerlo ahora, podemos evitar que se produzcan otros problemas con ella en el futuro. Al adoptar esa visión crítica de la desertificación, disponemos de los instrumentos que necesitamos para llevar a cabo los procesos de manera eficaz.

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