Bosques caducifolios: Ubicación, Temperatura, Precipitación, Plantas y Animales

Bosque caducifolio

La Tierra natural está formada por numerosos biomas, o áreas definidas por la vida vegetal y animal de la región. Cada bioma depende de una serie de factores que determinan cómo se adapta la flora y fauna local con el tiempo. Los bosques caducifolios son biomas que se clasifican según los patrones climáticos estacionales que experimentan, ya que atraviesan las cuatro estaciones, con árboles que pierden sus hojas cada otoño e invierno. Los biomas de bosque caducifolio se encuentran entre las regiones y los trópicos. Es por ello que las masas de aire de ambos biomas contribuyen a los cambios de clima en este bioma.

Debido a que los árboles en un bosque caducifolio pierden sus hojas cada año, los animales y otras plantas en estas regiones han desarrollado formas especiales para tratar la ausencia o presencia de hojas sobre ellos. Con diferentes cantidades de sol y sombra a lo largo de un año, todo el ecosistema de estas áreas ha desarrollado una serie de formas de adaptación, desde la hibernación hasta los patrones de floración estacional. Los robles, hayas, abedules, castaños, álamos, olmos, arces y tilos son los árboles dominantes en los bosques caducifolios de latitudes medias. Los caracoles, babosas, insectos y arañas son habitantes comunes del bosque caducifolio. Las aves están representadas por currucas, mosqueros, vireos, zorzales, pájaros carpinteros, halcones y búhos.

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Clima

Dado que los bosques caducifolios se definen por el hecho de que sus árboles pierden hojas cada año con el cambio de las estaciones, huelga decir que el clima de la mayoría de los bosques caducifolios no es extremo, sino que cambia en función de la época del año. Estas áreas experimentarán cuatro estaciones claramente definidas al año, y cada época del año promueve una gama de actividades diferentes tanto en la vida vegetal como en la animal. Los bosques caducifolios también se denominan a veces Bosques caducifolios caducifolios templados, lo que sugiere que a menudo se encuentran en zonas de clima templado.

Los bosques caducifolios están llenos de árboles otoñales por excelencia, aquellos que cambian de color antes de que sus hojas caigan por completo durante el invierno. El bosque caducifolio en el noreste de los Estados Unidos atrae a millones de personas cada año que desean experimentar el cambio de hojas. Las regiones de bosque caducifolio tienen cuatro estaciones. La temperatura varía desde los inviernos fríos hasta los veranos calurosos y secos. Estos árboles caducos pierden sus hojas cada otoño. A medida que las hojas se pudren, los nutrientes contenidos en ellas son absorbidos por el suelo. Las hojas cambian de color en otoño, caen en invierno y vuelven a crecer en primavera.

La vida arbórea en un bosque caducifolio se ve afectada por el clima de la región. Los inviernos más suaves suelen promover una mayor diversidad entre las especies arbóreas.

Mientras que los bosques caducifolios se encuentran principalmente en zonas templadas que experimentan las cuatro estaciones, también hay algunos que se encuentran en regiones tropicales, suptropicales y de sabana.

Ubicaciones

Los bosques caducifolios se encuentran en lugares de todo el mundo, tanto en el hemisferio norte como en el sur. Sin embargo, los bosques caducifolios más grandes del mundo se concentran típicamente en el Hemisferio Norte, con América del Norte, Europa y partes de Rusia, China y Japón.

Sin embargo, también hay bosques caducifolios en el hemisferio sur, aunque éstos son típicamente mucho más pequeños que los del norte. Partes de Australia, el sur de Asia y América del Sur albergan algunos bosques caducifolios, aunque la vida animal en estas regiones es típicamente diferente a la del Norte.

Los bosques caducifolios tienden a prosperar en áreas que tienen montañas, y particularmente en lugares que tienen una variedad de tipos de suelo.

Algunos lugares famosos de bosques caducifolios lo son:

  • Parque Nacional Great Smoky Mountains (EE.UU.)
  • Llanura del noreste de China (China)
  • El bosque mixto de Manchuria (Asia)
  • Bosque templado caducifolio europeo de hoja caduca (Europa)

Temperatura

Debido a que los bosques caducifolios se encuentran en todo el mundo, las temperaturas que se encuentran en cada uno varían dependiendo de la ubicación. Sin embargo, como los árboles en estos bosques pierden sus hojas una vez al año, la temperatura promedio de un bosque caducifolio es típicamente alrededor de 50 grados Fahrenheit (10 grados Celsius), con inviernos mucho más fríos.

Los bosques caducifolios deben tener un período sin heladas sobre el terreno de al menos 120 días, pero en algunas zonas esto puede llegar a 250 días sin heladas al año.

Precipitación

Las precipitaciones variarán dependiendo de la ubicación de los bosques, pero en general, los bosques caducifolios requerirán suficiente lluvia para promover el crecimiento de nuevas hojas en los árboles y para proporcionar suficiente humedad a las plantas inferiores y a los animales bajo el árbol a pesar de la cubierta del dosel. Las lluvias caen alrededor del año en los bosques caducifolios, y en algunos lugares, las nevadas son comunes para las precipitaciones invernales.

Típicamente, el promedio de lluvia para un bosque caducifolio está en el rango de 30 a 60 pulgadas anuales.

Plantas de bosques caducifolios

Obviamente, los bosques caducifolios son el hogar de una serie de tipos de árboles diferentes, la mayoría de los cuales pierden sus hojas cada año. Sin embargo, debido a que estos árboles pierden sus hojas, esto significa que el dosel superior del bosque cambia a lo largo del año, lo que afecta en gran medida el tipo de vida vegetal que puede sobrevivir a estos cambios drásticos de la cantidad de luz solar y humedad.

El cambio de color de las hojas de los árboles es una de las características más notables de los bosques caducifolios, ya que cuando las temperaturas comienzan a enfriarse en el otoño, los árboles básicamente succionan la clorofila de sus hojas para almacenarlas y utilizarlas durante los meses más fríos y oscuros del invierno.

Los bosques caducifolios se dividen en diferentes niveles dependiendo principalmente de la altura de las plantas. Obviamente, los árboles que crecen en altura tendrán más acceso al sol durante todo el año que algunas de las plantas más bajas.

Estrato del Árbol: típicamente cualquier cosa que crece más de 60 pies

  • Roble
  • Arce
  • Haya
  • Abedul
  • Olmo
  • Nogal
  • Nogal
  • Pino
  • Abeto
  • Ceniza

Árbol pequeño y arbolito Estrato: árboles más pequeños que no llegan por encima del dosel

Pacto Mundial para Reducir la Contaminación Plástica – Excluyendo a EE.UU. Pacto Mundial para Reducir la Contaminación Plástica – Excluyendo a EE.UU.

  • Dogwood
  • Redbud

Estrato arbustivo: más corto que los árboles más pequeños, por lo que debe ser capaz de adaptarse a diferentes cantidades de sombra a lo largo del año

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  • Las efímeras de primavera son un cierto tipo de planta que literalmente multiplica su crecimiento hasta -usted lo adivinó- la primavera. Al enfocar el crecimiento en este corto período, estas flores aprovechan los climas más cálidos y la humedad de la primavera, al mismo tiempo que tienen acceso a la luz de un dosel de árbol más escaso. La sanguinaria es un ejemplo de una primavera efímera.
  • Las orquídeas y otras plantas con flores interesantes en los bosques caducifolios se han adaptado a lo largo de los años para alcanzar la luz de diferentes maneras cuando el dosel está lleno en los meses de verano. Algunas de estas plantas son capaces de usar otras para alcanzar la luz que está fuera del camino, y otras tienen adaptaciones que les permiten recoger la luz a medida que se mueve a través del suelo.
  • Azaleas
  • Rododendros
  • Prímula
  • Ginseng asiático
  • Avellana
  • Rosa de Daurian

Estrato herbáceo: las plantas más cortas

  • Hierbas
  • Helecho dama
  • Flores silvestres

Estrato del suelo: Básicamente cualquier cosa que exista en el nivel del suelo de un bosque caducifolio

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  • Liquen
  • Club moss
  • Musgo
  • Musgo de alfombra
  • Champiñones leonados

Animales de bosques caducifolios

El cambio anual en la cantidad de cubierta del dosel también afecta la vida animal de los bosques caducifolios. Aunque hay muchos animales que prosperan en este bioma, la presencia de seres humanos y de la industria ha afectado la longevidad de muchas especies.

  • Las aves han aprendido a migrar con el ritmo de las estaciones, y regresan a los bosques de hoja caduca cuando el dosel está cubierto, lo que permite lugares seguros para criar jóvenes y de fácil acceso a una serie de insectos. La curruca carrasqueña y varios pájaros carpinteros son muy comunes en los bosques caducifolios.
  • Las criaturas anfibias prosperan en los bosques caducifolios, tanto porque pueden encontrar fácilmente refugio en maderas viejas y desgastadas, como porque pueden acceder a charcos de humedad y variar las cantidades de sol y sombra. Las salamandras en particular son una vista común.
  • Los insectos son componentes esenciales del bioma del bosque caducifolio porque son responsables de polinizar gran parte de la vida vegetal. Las abejas se encuentran en casi todos los bosques, y las mariposas, polillas y moscas también sirven para polinizar.
  • Grulla de corona roja
  • Búhos
  • Halcones
  • Ardillas
  • Sable
  • Osos negros
  • Lobos
  • Leopardo
  • Lynx
  • Tigre siberiano
  • Nutrias
  • Panda rojo
  • Pumas
  • Ciervos: Aunque no son animales que habitan en el bosque, los ciervos se han adaptado a áreas que han sido cambiadas por la presencia de humanos. Desafortunadamente, los ciervos pueden ser perjudiciales para el nuevo crecimiento de los bosques, por lo que se han convertido en una preocupación para la preservación a largo plazo de los bosques caducifolios
  • .

  • Humanos: La mayoría de los bosques templados se han convertido en hogares atractivos para las personas en el curso del desarrollo social y cultural. La mayoría de los árboles de los bosques caducifolios han servido durante mucho tiempo para fines madereros, lo que hace que muchas partes del mundo sean propensas a la deforestación. Además, debido a que estas áreas son el hogar de muchas personas, las carreteras y el desarrollo han invadido aún más la vida vegetal y animal de la zona. El aceite adaptable y fértil de los bosques caducifolios también lo ha hecho atractivo como tierra agrícola, otra preocupación para los conservacionistas forestales.

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