¿Qué es el Spray-on Solar? ¿Y cómo funciona?

Aunque los paneles solares tradicionales sirven para un propósito importante, a menudo son voluminosos y caros, y requieren enormes cantidades de energía para su fabricación e instalación. Sin embargo, esto está a punto de cambiar. Los científicos están desarrollando actualmente la energía solar por aspersión, que puede resultar más económica y ecológica que los paneles solares tradicionales.

¿Realidad de la ficción…?

Algún día, tal vez podamos rociar células solares en nuestra ropa, nuestras casas y nuestros automóviles. Aunque la investigación sobre la energía solar por aspersión no es nueva, los científicos se están acercando a hacerla realidad. En la Universidad de Sheffield, por ejemplo, los científicos están trabajando para hacer que las células solares por aspersión sean más efectivas y asequibles (ver imagen de arriba).

El grupo Sheffield está experimentando actualmente con un material conocido como perovskita. La perovskita se parece mucho al silicio, el componente principal de la mayoría de las células solares que se fabrican en la actualidad. Sin embargo, mientras que el silicio debe ser calentado a aproximadamente 3.000 grados antes de que pueda ser utilizado, la perovskita necesita mucha menos energía (y dinero) para producirlo.

Aunque los resultados relacionados con la perovskita son positivos, persisten los problemas. En la actualidad, el spray-on solar que se está probando en Sheffield tiene sólo un 11% de eficiencia (el silicio tiene un 25% de eficiencia), y el spray-on solar no dura tanto como las células solares tradicionales. Sin embargo, lo que ofrece la energía solar en spray es más versatilidad. Mientras que los paneles solares tradicionales pueden ser montados en los tejados, los paneles solares por aspersión tienen una amplia gama de aplicaciones, desde ropa hasta automóviles.

“Las primeras aplicaciones podrían ser en productos de baja vida útil en los que no se requiere estabilidad a largo plazo, por ejemplo, en la ropa, o en diversas aplicaciones en interiores para recoger energía”, dice el investigador principal David Lidzey.

Recogida de energía

Mientras Lidzey y su equipo se esfuerzan por mejorar la eficiencia de la energía solar en spray, los diseñadores y desarrolladores están ideando nuevas formas de aplicar la energía solar en spray a varios productos. Cada vez más, los diseñadores están creando objetos con varias funciones, algunas prácticas, otras ecológicas. Por ejemplo, las prendas de vestir pueden tener pronto cargadores ocultos para teléfonos móviles, luces o almohadillas térmicas, todos ellos alimentados por energía solar en spray.

“La tecnología ofrece el máximo potencial de la energía solar de muy bajo coste, con dispositivos fotovoltaicos integrados en una gran variedad de entornos”, afirma Lidzey. “Esto será particularmente importante en el mundo en desarrollo, donde el acceso a energía de bajo costo y libre de carbono será una parte importante para asegurar que el crecimiento económico y demográfico se produzca de manera sostenible”.

¿El futuro se alimenta de energía solar por aspersión?

Aunque es poco probable que la energía solar por aspersión se convierta en una fuente de energía popular en un futuro cercano, representa un arma importante en la lucha contra el cambio climático. Usada en conjunto con otras fuentes de energía renovables y neutras en carbono, la energía solar por aspersión puede convertirse en una tecnología valiosa, lo que nos permite recoger energía en el hogar y en los desplazamientos.

Es alentador que la popularidad de la energía solar vaya a aumentar, y que Nueva York vaya a aumentar su generación de energía verde en un 50 %, mientras que China se ha fijado un nuevo objetivo que triplicará la cantidad de energía solar instalada para 2017. El futuro es brillante!

Foto de Alex Barrows

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