¿Por qué Australia descarta los impuestos de contaminación?

El primer ministro australiano Malcolm Turnbull ha descartado la imposición de impuestos a las empresas de producción de energía que producen una cantidad excesiva de contaminación. La declaración se produjo después de que el Ministro de Energía y Medio Ambiente, Josh Frydenberg, presentara una política de este tipo a principios de mes.

Sin embargo, Turnbull inmediatamente echó agua fría sobre la idea, afirmando que las facturas de electricidad y energía ya estaban a un nivel inflado. Como resultado, cualquier impuesto sobre la contaminación no formará parte del plan del gobierno para reducir la huella de carbono nacional para el año 2030.

Frydenberg abofeteado

Frydenberg había causado algunas fricciones en las filas liberales a principios de mes cuando sugirió que la próxima revisión de políticas podría considerar la implementación de un “esquema de intensidad de emisiones”. Tal plan vería a las compañías que producen una cantidad desproporcionada de emisiones (en comparación con la cantidad de energía producida) multadas por el gobierno, a menos que compren créditos fiscales a contrapartes menos contaminantes.

El colega de Frydenberg, Cory Bernardi, uno de los liberales menos preocupados por el medio ambiente en el gobierno, se apresuró a burlarse de la idea, calificándola de “una de las cosas más tontas que he oído en política en los últimos tiempos”. El Primer Ministro Turnbull rápidamente apoyó el punto de vista de Bernardi, citando el alto impacto de los sistemas de control de la contaminación del aire en los costos de operación de las centrales eléctricas y el efecto en cadena que esto tiene tanto en los bolsillos de los consumidores como en los de las empresas. “No vamos a tomar ninguna medida que aumente el ya demasiado alto costo de la energía para las familias y empresas australianas”, confirmó.

¿Turnbull U-Turn?

Labor ha acusado al Primer Ministro de dar un giro de 180 grados en su política climática. Turnbull perdió inicialmente el liderazgo Liberal en 2009 después de apoyar la política Laboral de un esquema de comercio de emisiones (no totalmente diferente al propuesto por Frydenberg este mes).

Sin embargo, los liberales ganaron las elecciones de 2013 en gran medida debido a su promesa de abolir todos esos impuestos sobre el carbono que habían sido muy impopulares entre las grandes empresas y el pueblo australiano en general, por el aumento de los proyectos de ley que habría conllevado.

La reciente decisión de Turnbull de descartar cualquier movimiento similar por parte de los liberales indica hasta qué punto se ha alejado de su postura inicial y también subraya la necesidad de que el Gobierno cumpla sus ambiciosos objetivos de otras maneras. Australia se ha comprometido a reducir sus emisiones en al menos un 26% antes de 2030, sobre la base de los niveles de 2005.

Acción necesaria inminente

A pesar de las afirmaciones de algunos sectores del gobierno de que Australia está bien encaminada para cumplir sus objetivos, las estadísticas muestran que sus emisiones están aumentando. En la actualidad, el país sigue siendo uno de los mayores contaminadores per cápita, debido en gran medida al hecho de que todavía depende en gran medida de la combustión de carbón para la mayor parte de sus necesidades de producción de energía.

Aunque el gobierno parece inflexible en cuanto a que puede continuar con la búsqueda agresiva de combustibles fósiles y aún así cumplir con sus obligaciones en materia de cambio climático, otros sectores de la sociedad australiana no están convencidos. John Connor, que trabaja como director ejecutivo del Instituto Australiano del Clima (ACI), ha expresado su escepticismo sobre la capacidad de la nación para reducir el tiempo en un 26%.

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