El sistema de descongelación Flash gana el Premio Internacional de Tecnología Limpia en Mónaco

El pionero sistema de descongelación flash para cámaras frigoríficas y armarios frigoríficos de Frigesco (Reino Unido) ha ganado un prestigioso premio internacional en Clean Equity Monaco 2014.

La tecnología patentada puede reducir los costes anuales de funcionamiento de los sistemas de refrigeración hasta en un 25 por ciento, además de prolongar la vida útil de las plantas, salvaguardar la higiene de los alimentos y mejorar la salud y la seguridad de los empleados de las tiendas.

La innovación ha sido desarrollada por un equipo dirigido por el profesor Tom Davies. Derrotó a 22 participantes rivales de 11 países y obtuvo el máximo galardón a la Excelencia en el campo del Desarrollo de Tecnologías Ambientales.

David Walter, director general de Frigesco, recibió el premio de manos de Su Alteza Serenísima el Príncipe Alberto II de Mónaco.

El galardón internacional es el último de una serie de reconocimientos a la pionera tecnología de descongelación flash de Frigesco. La compañía recibió una subvención del Departamento de Energía y Cambio Climático (DECC) el año pasado, y fue invitada a participar en Cleantech Innovate, el principal evento de tecnología verde del Reino Unido, respaldado por DECC y la Institución de Ingenieros Mecánicos. Su presencia allí llevó a una invitación para presentar la innovación en Mónaco.

David Walter dijo: “Es un gran honor recibir este premio internacional y refleja mucho trabajo, creatividad y compromiso por parte del equipo de Frigesco. Creemos que el sistema de descongelación flash de Frigesco es un éxito mundial, y se convertirá en una tecnología de uso general en toda la industria de la refrigeración”.

Si los supermercados adoptaran el sistema en todo el mundo, se ahorraría aproximadamente 1.600 millones de libras esterlinas en costes energéticos. “Con los precios de la energía cada vez más altos, los tiempos de amortización son cada vez más cortos y la escala del ahorro potencial de energía aumenta”, dijo David Walter.

Los métodos tradicionales de descongelación de los sistemas de refrigeración requieren calentadores eléctricos, o “gas caliente” del sistema, lo que hace que la planta de refrigeración sea menos eficiente. La energía adicional requerida para derretir la acumulación de escarcha puede costar miles de libras al año a una tienda.

El sistema Frigesco utiliza un material especial de cambio de fase para almacenar la energía térmica generada por el sistema de refrigeración en el curso de su funcionamiento normal. Utiliza este calor para descongelar los evaporadores, sin necesidad de energía adicional.

A medida que el material de cambio de fase absorbe y elimina el calor del sistema de refrigeración, lo hace más eficiente y añade un efecto de subenfriamiento, mejorando de nuevo el rendimiento y produciendo un mayor ahorro de energía.

Aunque la principal ventaja es la reducción del consumo de energía y de los costes de funcionamiento, el sistema Frigesco ofrece otras ventajas atractivas para los minoristas. Estos incluyenMayor higiene y seguridad de los alimentos gracias a descongelaciones más eficaces y temperaturas más estables en el espacio refrigerado; mayor vida útil y menos averías en la planta de refrigeración, gracias a descongelaciones más completas y a un mejor funcionamiento de los equipos; Posibles reducciones de los costes de capital de los equipos gracias a la optimización del diseño posible con el uso del descongelamiento rápido;Reducción del consumo eléctrico máximo global de una tienda minorista, dando “espacio de cabeza” en lugares donde las fuentes de alimentación están cerca del límite, lo que puede ser vital en condiciones climáticas extremas, como se experimenta en los meses de verano calurosos. El proceso de descongelación más eficiente detiene la acumulación de escarcha en suelos y paredes en el entorno inmediato de la planta de refrigeración, eliminando el llamado “efecto gruta de Santa” y reduciendo el riesgo de resbalones para el personal de la tienda.

Tras haber probado la tecnología en condiciones de prueba, Frigesco está trabajando ahora con varios de los principales minoristas de alimentos del Reino Unido en la realización de pruebas en las tiendas de todo el país. Una vez probado en cámaras frigoríficas, la siguiente etapa será aplicar el sistema a las vitrinas refrigeradas.

Bob Arthur, ex presidente de la British Refrigeration Association, y una respetada autoridad en refrigeración para minoristas, se ha unido al equipo de Frigesco para ayudar a desarrollar y comercializar la tecnología.

Bob Arthur dijo: “El sistema de desescarche flash es una innovación genuina, y los ahorros son sustanciales y probados. Es comprensible que los minoristas estén dispuestos a llevar a cabo pruebas, para probar el sistema por sí mismos.

Añadió: “Dado el ahorro potencial y el coste de capital relativamente bajo, creo que la tecnología de descongelación flash de Frigesco será ampliamente adoptada por los supermercados en un futuro próximo”.

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