15 Mitos y realidades sobre el cambio climático

Hoy en día, el cambio climático es el principal problema medioambiental al que se enfrenta el mundo. El cambio climático es el cambio en las temperaturas de la superficie de la Tierra debido principalmente a la quema de combustibles fósiles que producen una gran cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Según Wikipedia, “El cambio climático es un cambio en la distribución estadística de los patrones meteorológicos cuando ese cambio dura un período de tiempo prolongado (es decir, de décadas a millones de años)”. Aquí hay 15 mitos y hechos sobre el cambio climático que pueden sorprenderte. No todo lo que se ha utilizado como argumento a favor del cambio climático tiene su fundamento en los hechos.

Mito 1: El aumento de la temperatura media mundial en este siglo va a causar, y ha causado, todo el aumento de la actividad y la intensidad de las tormentas.

Hecho: Los patrones del clima fluyen y refluyen como todo lo demás en la vida. El calentamiento y enfriamiento global es parte de la fuerza natural que impulsa los patrones climáticos cíclicos. A medida que entramos en una ola normal y predecible de tormentas intensas, el problema es que estas tormentas perturban el funcionamiento de nuestras sociedades y llevan la contaminación más lejos, lo que amenaza la vegetación de la que dependen todos estos sistemas naturales.

Mito 2: El mar está subiendo a niveles peligrosos que amenazan toda vida y todo es culpa del hombre.

Hecho: Otra vez – no. Lo que la ciencia ha descubierto es que de la misma manera que el volumen de los casquetes polares cambia, también lo hace el nivel del mar. No hay influencia detectable del hombre en el cambio del nivel del mar. Al igual que con los casquetes polares, hemos pasado un siglo construyendo un mundo basado en el supuesto de que los niveles del mar son estáticos y no lo son.

Mito 3: ¿Está la Antártida ganando hielo?

Hecho: Hay rumores generalizados de que la Antártida y los glaciares de todo el mundo están ganando hielo, en contra de la creencia de que el calentamiento global está derritiendo las capas de hielo. Según la ciencia escéptica, la Antártida está ganando hielo a menudo depende de un error de omisión, a saber, ignorar la diferencia entre el hielo terrestre y el marino. Dice: “El hielo terrestre antártico es el hielo que se ha acumulado durante miles de años en la propia masa terrestre antártica a través de las nevadas. Por lo tanto, este hielo terrestre es en realidad agua de mar almacenada que una vez cayó en forma de precipitación. El hielo marino en la Antártida es muy diferente, ya que es hielo que se forma en agua salada principalmente durante los meses de invierno. Cuando el hielo terrestre se derrite y fluye hacia los océanos, el nivel global del mar aumenta en promedio; cuando el hielo marino se derrite, el nivel del mar no cambia de manera apreciable”.

Mito 14: El cambio climático es bueno para nosotros.

Hecho: El cambio climático podría significar temporadas de crecimiento más largas y algunos podrían señalar a la historia como evidencia que sugiere que los períodos cálidos son buenos para la gente. Pero cuando se observa desde una perspectiva amplia, las sequías, las tormentas, las inundaciones, los cambios de estación y el aumento del nivel del mar superan a los aspectos positivos. El aumento global de las temperaturas de la superficie podría costar a la economía estadounidense cientos de miles de millones de dólares en las próximas décadas.

Mito 4: El cambio climático tiene que ver con la contaminación provocada por el hombre y con lo que ocurre en la Tierra.

Hecho: Equivocado una vez más, la principal causa de cambio en la última década se atribuye a los cambios en el sol. El efecto del sol sobre la tensión gravitacional y los niveles de radiación atmosférica ha causado más del 50% del aumento medible en el AGT durante la última década.

Mito 5: Necesitamos restringir radicalmente las emisiones de CO2 para prevenir el calentamiento causado por el hombre que puede ser catastrófico.

Hecho: Necesitamos CO2, de hecho, cuanto más, mejor en algunos aspectos. Toda la vida depende del CO2 para crecer. No hay evidencia de que la producción humana pueda causar un aumento de más de 10 C en AGT y combinado con las tasas naturales pronosticadas, todo está todavía dentro del rango de ser manejado. La producción de CO2 no es realmente el problema, es la destrucción de la vida vegetal útil lo que promueve el uso efectivo de CO2 para hacer espacio para una mayor laboriosidad humana que es el verdadero problema.

Mito 6: Cualquier calentamiento de más de 20 C durante un siglo tendrá efectos devastadores sobre toda la vida en la Tierra.

Hecho: En el curso de un siglo, la Tierra tiene un promedio de más o menos dentro del aumento de 20 C, por lo que realmente es un negocio como de costumbre. Nada inusual aquí, a menos que la tasa de cambio se vea interrumpida por mayores niveles de contaminación y una mayor deforestación. Entonces la forma natural en que la Tierra maneja el calentamiento y el enfriamiento se ve afectada.

Mito 7: Los modelos informáticos predicen definitivamente el calentamiento en el próximo siglo que elevará el AGT en 60 C.

Hecho: Sí, lo hacen. Otros modelos informáticos también predicen el enfriamiento con el mismo grado de intensidad. Cuando se toman en conjunto, tanto los modelos como los enfoques reflejan una continuación del ciclo natural del cambio climático que no está fuera del alcance del curso normal de los acontecimientos. El motivo de preocupación ocurre cuando se empiezan a introducir elementos basados en la continuación de las interrupciones provocadas por el hombre.

Mito 8: La curva de Mann muestra que la tasa de cambio en la temperatura global ha estado aumentando radicalmente desde la era industrial y se prevé un aumento de la AGT de varios grados durante el próximo siglo.

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Hecho: Si usted todavía está usando la curva de Mann, entonces no se está manteniendo al día con los hallazgos. Esa curva fue desacreditada como un método artificioso para entregar estadísticas “por diseño”. Las nuevas fórmulas no muestran evidencia de que el clima antes del siglo XX fuera invariable, ni tampoco predicen un aumento masivo de las temperaturas en un patrón consistente para la próxima década.

Mito 9: El siglo XX fue el período de mayor crecimiento de la AGT debido a la era industrial.

Hecho: Equivocado de nuevo, en los últimos 100 años el calentamiento y el enfriamiento (el AGT mide ambos y debe haber un equilibrio) no muestra más o menos cambio en el AGT entonces se espera. Lo que preocupa es el cambio en la última década hacia un resultado sin cambios. Aunque la era industrial definitivamente ha tenido un impacto en el cambio climático, puede que no haya resultado en el calentamiento o enfriamiento que la gente esperaba, sino en la falta de él. Eso también cambia los patrones del clima.

Mito 10: En los últimos años se ha producido el mayor aumento de la temperatura media mundial (TAG).

Hecho: En la última década, más que nunca, la temperatura media mundial se ha estabilizado. Si bien esto suele ser una prueba de que el cambio climático no está ocurriendo, es todo lo contrario. Los modelos de tendencia y predicción apuntan hacia el cambio climático como un proceso natural con una tasa constante de ocurrencia. El hecho de que haya dejado de subir o bajar significa que el proceso se ha interrumpido y eso es motivo de gran preocupación.

Mito 11: El CO2 no puede ser peligroso ya que las plantas lo necesitan.

Hecho: De acuerdo. Pero demasiado dióxido de carbono en la atmósfera puede dañar los cultivos y pueden volverse menos nutritivos. Los niveles extremos de calor y precipitación también pueden afectar el rendimiento de los cultivos.

Mito 12: El calentamiento global se ha detenido y la Tierra ha comenzado a enfriarse.

Hecho: Otro mito que se puede escuchar sobre el cambio climático es que no se ha calentado desde 1998. Sin embargo, las tendencias indican que el período comprendido entre 2000 y 2009 fue el más caluroso registrado. Para los récords mundiales, 2010 es el año más caluroso de la historia, empatado con 2005.

Mito 13: El cambio climático ha ocurrido en el pasado, así que esto también es normal.

Hecho: Sí, el clima ha cambiado en el pasado y de hecho siempre está cambiando. Hemos visto edades de hielo y períodos más calurosos en el pasado, a pesar de que los niveles de CO2 son inferiores a los actuales. Ocurrió debido a factores naturales en el pasado, pero hoy en día se debe al aumento de la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera. A día de hoy, la cantidad de CO2 en la atmósfera es la más alta de toda la historia de la humanidad.

Mito 14: Es el Sol el responsable del calentamiento global.

Hecho: En los últimos 35 años, el sol ha mostrado una ligera tendencia a enfriarse, aunque las temperaturas globales han ido en aumento. Los científicos dicen que tanto el sol como el clima han estado yendo en direcciones opuestas y no es correcto culpar al sol por el calentamiento global.

Mito 15: No todos están de acuerdo con el cambio climático.

Hecho: Alrededor del 97% de los científicos del clima están de acuerdo en que el cambio climático está ocurriendo y que las actividades humanas son las responsables de ello. Según Skeptical Science, “en el campo científico de los estudios climáticos -que se basa en muchas disciplinas diferentes- el consenso se demuestra por el número de científicos que han dejado de discutir sobre lo que está causando el cambio climático, y eso es casi todo”.

Se sorprenderá al ver que la mayoría de estos mitos serían considerados argumentos para creer en el cambio global. Eso es cierto, no le hace bien a nadie llegar a creer en algo basado en mitos basados en el miedo. El cambio global es un evento natural, pero lo que hacemos tiene el potencial de perturbar la capacidad de la naturaleza para manejar sus propios ciclos de cambio.

¿Cuál es el mayor obstáculo para crear una política eficaz?

Como se ha visto en los últimos mitos y hechos, gran parte del problema proviene de nuestra creación de una sociedad industrial que se basa en dos suposiciones erróneas:

  1. La Tierra es inmutable.
  2. La Tierra repone naturalmente sus recursos.

Al igual que con el debate sobre la energía alternativa, sólo ahora nos estamos dando cuenta de que no es que la Tierra no repone sus combustibles fósiles, sino que necesita varios miles de años para hacerlo. Lo mismo ocurre con la vegetación y todo lo que desempeña un papel tan importante en la gestión del proceso natural del cambio climático.

Si podemos cambiar nuestros niveles de consumo, estamos cambiando nuestras suposiciones sobre cómo se relaciona la humanidad con el mundo natural. No es “nuestro recurso”, pero somos parte de “su proceso”. Para hacer esa transición necesitamos aprender a adaptarnos a estos cambios como todos los demás animales del mundo. Es un reto porque contradice directamente nuestra creencia global de que todo existe para nuestras necesidades. Si no cambiamos nuestras suposiciones, no quedará mucho para apoyar nuestras necesidades en el futuro.

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