Qué es el reciclaje de metales y cómo reciclar metales

Los metales son esenciales, versátiles y pueden utilizarse de varias maneras. Los metales se pueden utilizar para fines industriales como la fabricación de camiones, automóviles, aviones, barcos y ferrocarriles. También se pueden utilizar para la fabricación de artículos de uso doméstico como cubiertos, vajilla e incluso en embalajes. Lo bueno del reciclaje de metales es que el metal puede ser reciclado una y otra vez sin alterar sus propiedades. Los metales reciclables más comunes son el aluminio y el acero. Los otros metales, como la plata, el cobre, el latón y el oro, son tan valiosos que rara vez se tiran para ser recogidos y reciclados. Por lo tanto, no crean una crisis o problema de eliminación de residuos.

El proceso de reciclaje de metales

El proceso de reciclaje de metales es similar al proceso de reciclaje habitual. Los metales se clasifican primero en función de sus propiedades. Sin embargo, es importante tener los conocimientos básicos sobre los metales. Esto ayudará a reciclarlos y a mantener un medio ambiente verde. El proceso de reciclaje de metales sigue los siguientes pasos.

1. Recolección

Este es el primer y más importante paso en el reciclaje de metales. Se trata simplemente de recoger todos los materiales que están hechos de metales. Este proceso debe organizarse de tal manera que haya contenedores específicamente diseñados para la recolección de metales. Algunas personas y empresarios han establecido astilleros de chatarra en los que se anima a la gente a recoger diferentes metales, llevarlos allí y que se les pague por lo que han recogido. Diferentes metales cuestan de manera diferente en los astilleros. Los depósitos de chatarra se utilizan como centros de recogida de los metales.

2. Clasificación

Una vez que los metales han sido recolectados, el siguiente paso importante es clasificar los metales. Esto implica separar lo que se puede reciclar de lo que no se puede reciclar. Es esencial señalar que la calidad del metal reciclado es muy importante. Un producto o artículo reciclado de alta calidad sólo puede ser creado si los materiales originales utilizados en el proceso de reciclaje son de buena calidad. Por lo tanto, esto requiere un estricto control de calidad durante el proceso de clasificación.

3. Procesamiento

Después de la clasificación, el siguiente paso es compactar o apretar el metal. Todos los materiales reciclados son exprimidos y aplastados con máquinas para que no ocupen tanto espacio en las cintas transportadoras.

4. Trituración

Después de la trituración y rotura del metal, se inicia el proceso de trituración. Los metales se descomponen en pequeños trozos o láminas para permitir su posterior procesamiento. Las piezas pequeñas tienen una gran relación superficie/volumen que puede fundirse utilizando menos energía que cuando están en piezas de metal grandes. Normalmente, el acero se transforma en bloques de acero, mientras que el aluminio se transforma en láminas.

5. Fusión y purificación

La fusión de la chatarra se realiza en un gran horno. Cada metal es llevado a un horno que está específicamente diseñado para fundir ese metal en particular basado en sus propiedades específicas. El proceso de fusión utiliza una cantidad considerable de energía. Sin embargo, la energía requerida para fundir metal reciclado es menor que la energía requerida para hacer metal a partir de su materia prima. El horno se calienta a grados apropiados capaces de fundir el metal particular. La fusión puede tomar minutos u horas dependiendo del tamaño del horno, el volumen de metal colocado en el horno y el grado de calor del horno.

6. Purificación

Una vez finalizado el proceso de fusión, el siguiente paso es el proceso de purificación. Los metales se purifican utilizando diferentes métodos. La purificación de los metales se realiza para asegurar que el producto final esté libre de impurezas y que sea de alta calidad. La electrólisis es uno de los métodos de purificación de algunos metales. Otros metales simplemente se pasan bajo potentes sistemas magnéticos que separan los metales de otros reciclables. Hoy en día existen diferentes métodos de purificación dependiendo del tipo de metal.

7. Fusión y solidificación del metal

Después del proceso de purificación, el metal fundido es transportado por la cinta transportadora a una cámara de enfriamiento donde es enfriado y solidificado. Es en esta etapa que la chatarra se convierte en un metal sólido que puede ser utilizado de nuevo. Luego se agregan otros productos químicos al metal fundido para que adquiera su densidad y otras propiedades. Es en la etapa de enfriamiento que se fabrican y diseñan diferentes formas y tamaños de metales.

8. Transporte de las barras de metal

Una vez que las barras han sido diseñadas y fabricadas, el producto final se envasa dependiendo de sus tamaños y formas, listo para ser transportado a las diferentes fábricas y a las personas que requieran el metal. A partir de entonces, el ciclo comienza de nuevo.

Entonces, ¿por qué es importante reciclar metal?

Algunas personas hacen caso omiso de la necesidad de reciclar los desechos sólidos, especialmente el metal. Algunos los tiran mientras que otros dejan que el metal se pudra. Sin embargo, si usted entiende los numerosos beneficios de reciclar estos artículos, ya no los tirará ni los dejará para que sean consumidos por el óxido y otros elementos climáticos. Los siguientes son algunos de los beneficios del reciclaje de metales:

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  1. Conservación de los recursos naturales

Esta es una de las principales razones por las que la gente debería reciclar metal. El metal es excavado de la tierra a través de un proceso llamado minería. Con el tiempo, las áreas excavadas tienden a agotarse y los mineros se trasladan a otras áreas en busca de metales para extraer. Esto significa que en caso de que esta tendencia no se detenga o no se controle, la mayoría de las áreas tendrán enormes agujeros de excavación. Por lo tanto, para evitarlo y preservar el medio ambiente, es importante reciclar el metal.

  1. Reducción de emisiones

¿Has oído hablar del calentamiento global? Se trata de un fenómeno provocado por el aumento constante de las emisiones de dióxido de carbono en la atmósfera. Aunque es difícil deshacer lo que ya se ha hecho a la atmósfera en términos de destrucción de la capa de ozono y calentamiento global, podemos controlar o dejar de causar más daños. Esto sólo puede lograrse mediante el reciclaje de metales y otros residuos sólidos.

  1. Desarrollo Económico

A través del reciclaje, el gobierno puede ahorrar mucho dinero que se podría gastar en la minería y el procesamiento de metales. El dinero ahorrado puede canalizarse hacia otros programas de desarrollo que pueden ayudar a mejorar el nivel de vida de la población y de la economía en su conjunto. Además, a través de la exportación de metales reciclados, el gobierno puede generar más ingresos, mejorar el estatus socioeconómico de sus ciudadanos y proporcionar empleos a los desempleados.

  1. Gestión del consumo de energía

El reciclaje de metal reduce la creciente demanda de recursos naturales como el mineral. Cuando más y más metales son reciclados, la demanda de metal natural se reduce. Además, se requiere menos energía para procesar la chatarra que para extraer el mineral de la tierra, purificarlo y luego darle las formas y tamaños deseados. La energía preservada puede ser utilizada para otros fines en la economía.

  1. Le ahorra dinero

Esta es una de las mejores y más ignoradas razones. Si la mayoría de la gente reciclara metal y artículos metálicos de forma regular, sería menos costoso producir metal en términos de energía y del mineral requerido. Esto significará que el costo real de comprar metal se reducirá y por lo tanto le ahorrará algo de dinero.

Para concluir, el metal es un recurso importante que debe ser reciclado para asegurar un suministro constante, prevenir la degradación ambiental y mejorar la economía.

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