¿Qué es el reciclaje de cartón y cómo reciclar el cartón?

El cartón, también conocido como cartón corrugado, es un material reciclable que es reciclado por pequeñas y grandes empresas para ahorrar dinero en los costes de eliminación de residuos. El reciclaje de cartón es el reprocesamiento y reutilización de láminas gruesas o papeles rígidos multicapas que han sido utilizados, desechados o considerados como residuos. Las cajas de cartón suelen ser hojas gruesas o muy resistentes de papel conocidas por su durabilidad y dureza. Ejemplos de cartón incluyen cajas de embalaje, cajas de huevos, cajas de zapatos y cajas de cereales.

Gracias a mi madre, ni una sola caja de cartón ha encontrado su camino de regreso a la sociedad. Recibimos regalos en cajas de las tiendas que cerraron hace veinte años. ~ Erma Bombeck

El reciclaje es bueno para nosotros, ya que no sólo salva nuestro medio ambiente del deterioro al reducir la contaminación, sino que también conserva recursos valiosos y crea puestos de trabajo. El reciclaje de cartón se realiza como una forma de mantener el medio ambiente limpio y verde. Los siguientes pasos proporcionan una explicación del sistema de reciclaje de cartón.

Proceso paso a paso del reciclaje de cartón

1. Colección

La “recogida” es el primer paso en el reciclaje de cartón. Los recicladores y las empresas recogen el cartón de desecho en los puntos de recogida de cartón designados. La mayoría de los puntos de recolección incluyen contenedores de basura, tiendas, chatarrerías y puntos de venta que generan residuos de cartón. Después de la recolección, se miden y se transportan a las instalaciones de reciclaje, en su mayoría fábricas de papel.

En este punto, hay ciertos tipos de cartón que son aceptados mientras que algunos no lo son dependiendo de cómo fueron utilizados o fabricados. Por ejemplo, el cartón encerado y recubierto o utilizado para el envasado de alimentos no se acepta en la mayoría de los casos, ya que se somete a diferentes procesos de reciclado especializados.

2. Clasificación

Una vez que las cajas de cartón ondulado llegan a la planta de reciclaje, se clasifican según los materiales de los que están hechas. En la mayoría de los casos, se clasifican en cartón ondulado y cartón. Los cartones son los que son delgados, como los que se utilizan para los envases de cartón de bebidas o las cajas de cereales, mientras que las cajas de cartón corrugado son más grandes y rígidas, que se utilizan habitualmente para el embalaje de mercancías de transporte. La clasificación es importante, ya que las fábricas de papel fabrican diferentes grados de materiales en función de los materiales que se recuperan.

3. Trituración y despulpado

Después de la clasificación, el siguiente paso es la trituración y luego el despulpado. La trituración se realiza para descomponer las fibras de papel de cartón en pedazos diminutos. Una vez que el material es finamente triturado en pedazos, se mezcla con agua y productos químicos para descomponer las fibras de papel que lo convierten en una sustancia de lodo.

Este proceso es lo que se denomina despulpado. El material pulido se mezcla con la nueva pulpa, generalmente de astillas de madera que, en última instancia, ayudan a que la sustancia resultante se solidifique y se vuelva más firme.

4. Filtrado, eliminación de conterminal y eliminación de tinta

El material de la pulpa se somete a un exhaustivo proceso de filtrado para eliminar todos los materiales extraños presentes, así como las impurezas tales como cuerdas, cinta o pegamento. La pulpa entra en una cámara donde los contaminantes como plásticos y metales básicos son eliminados a través de un proceso de centrifugación. Los plásticos flotan en la parte superior mientras que las grapas de metal pesado caen hacia abajo, después de lo cual son eliminadas.

El siguiente proceso, el destintado, consiste en colocar la pulpa en un dispositivo de flotación compuesto por productos químicos que eliminan cualquier forma de colorante o tinta a través de una serie de filtros y cribas. Este paso también se denomina proceso de limpieza, ya que limpia la pulpa a fondo para asegurarse de que está lista para la etapa de procesamiento final.

5. Acabado para reutilizar

En esta etapa, la pulpa limpia se mezcla con nuevos materiales de producción, después de lo cual se pone a secar en una cinta transportadora plana y se calientan las superficies cilíndricas. A medida que la pulpa se seca, pasa a través de una máquina automatizada que presiona el exceso de agua y facilita la formación de largos rollos de una lámina sólida a partir de las fibras llamadas linerboards y mediums. Los liners se pegan entre sí, capa por capa, para hacer un nuevo trozo de cartón.

En otros casos, el medio se utiliza como la chapa ondulada que se lleva a través de dos grandes rollos de metal con dientes para darle las crestas. A continuación, las placas de circuito impreso se pegan al medio como una fina cubierta exterior. Alternativamente, los tableros de revestimiento y los medios son transportados a los fabricantes de cartón, donde el proceso de fabricación se completa con el uso de máquinas que dan forma y crean un pliegue a lo largo de los pliegues del patrón para hacer las cajas utilizadas para el embalaje o el transporte de los productos.

Ventajas del reciclaje de cartón

1. Reutilización y conservación del medio ambiente

El reciclaje de cartón ayuda a reducir el vertido de residuos de cartón en los vertederos. Sobre esta base, el reciclaje de cartón ayuda a mejorar la limpieza del medio ambiente y promueve un entorno humano saludable. Algunos cartones se fabrican con casi el 100% de materiales reciclados, mientras que la mayoría de ellos tienen un promedio de entre el 70% y el 90%.

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Los materiales de cartón también son biodegradables, por lo que reducen la huella y la degradación del medio ambiente al ofrecer lo que se conoce como soluciones de envasado “verdes”. El reciclaje del cartón también ofrece una solución fundamental para la conservación del medio ambiente al preservar los recursos naturales debido a su mayor porcentaje de reutilización en la producción de nuevos productos de cartón.

2. Promueve el uso de materiales renovables

Los materiales de astillas de madera que se añaden durante el proceso de fabricación están hechos de pulpa de abedul o de pino, que tienen un alto porcentaje de contenido reciclable. Además, estos árboles son fáciles de cultivar en diversas condiciones ambientales. También son los primeros en crecer en comparación con los árboles de madera dura. Debido al hecho de que pueden crecer rápidamente en diversas condiciones y a su calidad reciclable, significa que pueden ser gestionados y cosechados de forma sostenible, fomentando así el uso de materiales renovables.

3. Ahorra energía

Debido al mayor porcentaje de reciclabilidad del cartón, la cantidad de energía necesaria para producir productos de embalaje corrugado se reduce enormemente. Además, están hechas de materiales disponibles localmente que pueden ser cosechados de una manera amigable con el medio ambiente.

Sobre esta base, se reducen los costes de transporte y producción del reciclaje de cartón, a la vez que se destaca en la entrega de materiales de mayor resistencia estructural para el embalaje o la protección de mercancías en tránsito. Esto significa que no se necesitan materiales ni energía extraños para fabricar nuevas cajas de cartón. Como resultado, el reciclaje de cartón ahorra energía y materiales necesarios para fabricar nuevo cartón y también reduce la contaminación ambiental.

¿Por qué reciclar cartón?

El reciclaje es bueno para nuestro planeta, ya que ayuda a conservar los recursos, crea empleo y reduce la contaminación por la producción de nuevos materiales. Las grandes empresas también reciclan artículos como parte de sus programas de responsabilidad social corporativa y también les ayuda a ahorrar dinero en costes de eliminación de residuos.

Muchos de nosotros compramos tantos artículos en línea, que tenemos muchas cajas de cartón para desechar. Hay varias maneras de deshacerse de estos artículos como:

Reutilizar: Cuando tenga muchas cajas de cartón a su disposición, utilícelas para guardarlas. Usted puede incluso hacer juguetes para sus hijos a partir de cajas de cartón grandes. También puede utilizarlos como contenedores para separar diferentes artículos con fines de reciclaje.

Pásalos: Usted puede pasar cajas grandes de cartón a sus amigos o parientes en caso de que estén planeando mudarse a casa. Las cajas de cartón pequeñas se pueden utilizar para almacenar artículos que no se utilizan con demasiada frecuencia. Los escolares pueden utilizar estas cajas de cartón para sus proyectos escolares.

Reciclar: Todas esas piezas de cajas de cartón que no se pueden reutilizar por cualquier razón, se pueden enviar al centro de reciclaje local. El cartón es aceptado en la mayoría de los centros de reciclaje de residuos.

Aquí hay una gran infografía sobre el reciclaje de cartón de la Tierra911.

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