¿Cuáles son los diversos tipos de bosques y la importancia de los bosques?

Simplemente definido, un bosque es un gran grupo de árboles. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), un bosque es una tierra con una cubierta de copas de más del 10 por ciento y una superficie de al menos 0,5 hectáreas.

Los bosques cubren alrededor del 30 por ciento de la superficie de la tierra y contienen alrededor de 3 billones de árboles. Existen en climas secos, húmedos, helados, fríos y calurosos. Un ecosistema forestal es una comunidad de organismos que viven en un bosque.

Existen diferentes tipos de bosques, clasificados en gran medida en función de su distancia del ecuador. Y si entendemos la importancia de los bosques, entonces sabremos que un mundo sin árboles podría significar el fin de todas las formas de vida, incluidos los seres humanos.

En ese sentido, examinamos algunos de los principales beneficios de los bosques. Antes de eso, sin embargo, exploremos los diversos tipos de bosques.

Varios tipos de bosques

Hay tres tipos principales de bosques: tropicales, templados y boreales. Se clasifican según la latitud. Además, estos tipos principales se dividen en categorías más específicas.

¿Deberíamos echar un vistazo detallado a los principales tipos de bosques?

1. Bosques tropicales

Las selvas tropicales se encuentran entre los 23.5o N y 23.5o S. Las temperaturas en estos bosques oscilan entre los 68o y 77o Fahrenheit durante todo el año.

Las selvas tropicales cuentan con una gran diversidad de especies de todos los ecosistemas de la tierra. No experimentan el invierno y normalmente reciben 100 pulgadas de lluvia al año.

La descomposición se produce a un ritmo increíblemente rápido en estos bosques, gracias a las altas temperaturas y al aire húmedo. Los altos niveles de lluvia normalmente resultan en la lixiviación de nutrientes del suelo. Esto explica por qué los suelos de los bosques tropicales son pobres en nutrientes.

Las selvas tropicales están dominadas por árboles de hoja ancha, que crecen entre 82 y 115 pies de altura. Otra vegetación incluye vides, helechos, musgos, orquídeas y palmeras.

El sol apenas alcanza los niveles más bajos del bosque, gracias a los árboles de crecimiento denso que crean una gruesa cubierta. Por lo tanto, la mayoría de los animales que habitan en las selvas tropicales están adaptados para vivir en los árboles. Usted puede encontrar una gran variedad de aves, serpientes, murciélagos y monos en estos bosques.

Las diferentes categorías de bosques tropicales incluyen:

  • Siempreverde: Los bosques siempreverdes reciben lluvia todo el año y no tienen estación seca
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  • Estacional:Tienen vegetación siempre verde y una corta estación seca
  • Seco: Estos bosques tienen una larga estación seca en la que los árboles pierden hojas
  • Montano:Conocido como bosque nuboso, ya que recibe la mayor parte de la precipitación de la niebla o niebla que se eleva desde las tierras bajas
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  • Coníferas tropicales y subtropicales: Estos bosques tienen un clima seco y cálido con coníferas adaptadas a condiciones climáticas variables
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  • Subtropical: Los bosques subtropicales están situados al norte y al sur de los bosques tropicales. Los árboles aquí están adaptados para resistir la sequía del verano

2. Bosques templados

Los bosques templados se dividen a su vez en dos subcategorías:

  • Bosques templados caducifolios
  • Bosques templados de coníferas

Bosques templados caducifolios

Los bosques templados caducifolios se encuentran en China, Japón, Europa Occidental y partes de Rusia, así como en el este de los Estados Unidos y Canadá. Experimentan cuatro estaciones distintas y las precipitaciones caen durante todo el año.

Las precipitaciones se producen en forma de lluvia en primavera, verano y otoño. Nieva en invierno. Los bosques templados caducifolios reciben entre 30 y 60 pulgadas de lluvia anualmente. Y los suelos son muy fértiles.

Usted debe esperar encontrar helechos, musgos y flores silvestres en el suelo de estos bosques. Los bosques están dominados principalmente por robles, arce y abedules. También se pueden encontrar algunos árboles perennes como el abeto y los pinos en los bosques templados de hoja caduca.

La mayoría de los animales que habitan estos bosques están adaptados a los fríos inviernos. Algunas de las especies que encontrará en los bosques caducifolios templados incluyen halcones, zorros rojos, cardenales y pájaros carpinteros.

Bosques templados de coníferas

Los bosques templados de coníferas se encuentran normalmente en las regiones costeras con inviernos suaves y lluvias torrenciales. También puede encontrarlos en regiones montañosas terrestres con climas suaves. Estas regiones incluyen

  • Nueva Zelanda
  • Noroeste de los Estados Unidos y Canadá
  • Sur de Japón
  • Sudeste de Sudamérica
  • Algunas partes del noroeste de Europa

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Los bosques templados de coníferas se caracterizan por un clima húmedo y una prolongada temporada de crecimiento, gracias a los altos niveles de precipitación. Los bosques reciben entre 50 y 200 pulgadas de lluvia al año. Los suelos son en su mayoría ricos en una gruesa capa de materia en descomposición.

Estos bosques están dominados por coníferas de hoja perenne. Los árboles crecen muy altos. Esto se debe a los altos niveles de precipitación y a las temperaturas moderadas.

Usted debe esperar encontrar árboles como el ciprés, cedro, pino, abeto Douglas, secuoyas y abetos en bosques de coníferas templadas. Algunos árboles de hoja caduca como el arce, así como helechos y musgos, también son comunes.

Los animales que habitan estos bosques incluyen alce, venado, marmota, oso negro, mérgulo jaspeado y búho moteado.

3. Bosques boreales

También conocidos como bosques de Taiga, los bosques boreales están situados entre las latitudes 50o y 60o N. Los puedes encontrar en Siberia, Canadá, el norte de Asia y Escandinavia. Cabe señalar que alrededor del 65 por ciento de los bosques boreales se encuentran en Escandinavia.

Los bosques de Taiga se caracterizan por veranos cortos e inviernos largos. Reciben entre 15 y 40 pulgadas de precipitación al año, la mayoría de las cuales vienen en forma de nieve. Estos bosques normalmente tienen un suelo delgado, gracias a las frías temperaturas que socavan el ritmo de descomposición.

Los árboles en los bosques boreales son en su mayoría siempre verdes. Ejemplos de los árboles incluyen pino, abeto y abeto. El suelo del bosque tiene una vegetación limitada, gracias al denso dosel.

Los animales que viven en estos bosques normalmente tienen pelo grueso y están adaptados a inviernos largos y fríos. Usted debe esperar encontrar animales como ciervos, alces, liebres con raquetas de nieve, caribúes, alces, linces, lobos y glotones.

Ahora que conoce los principales tipos de bosques, veamos la importancia de los bosques.

Importancia de los bosques

Los bosques del mundo desempeñan un papel integral no sólo en el bienestar de sus habitantes, sino también en la salud general de otras formas de vida del planeta, incluidos los seres humanos. Algunos de los principales beneficios de los bosques incluyen los siguientes:

1. Estabilidad del clima

Los bosques contribuyen en gran medida a la capacidad de la Tierra para mantener su clima, gracias a los efectos de la fotosíntesis. Ayudan a evitar el cambio climático, ya que eliminan el gas de efecto invernadero dióxido de carbono y liberan oxígeno al medio ambiente.

De esta manera, ayudan a purificar la atmósfera y a controlar el aumento de las temperaturas.

2. Beneficios ecológicos

Los bosques ayudan a evitar la erosión del suelo al minimizar la fuerza de la lluvia en la superficie del suelo. También absorben el agua, previniendo la escorrentía que de otra manera arrastraría la capa superior de la tierra.

Además, los bosques actúan como filtros de agua. Recogen y almacenan agua además de reponer los acuíferos subterráneos. Los bosques también mejoran la humedad de la atmósfera a través de la transpiración, que afecta a las precipitaciones y a la temperatura.

3. Biodiversidad

Ningún otro bioma de la tierra contiene una mayor variedad de biodiversidad que los bosques. Esto explica por qué sólo se ha estudiado una fracción de las especies que se encuentran en los bosques. Una amplia gama de árboles y plantas que se encuentran en los bosques tropicales abarca una biodiversidad especialmente intensa.

4. Importancia económica

Obtenemos numerosos beneficios de los ecosistemas forestales. Muchas comunidades alrededor del mundo sobreviven de la vegetación y de los animales que se encuentran en los bosques.

La mayoría de los medicamentos y productos farmacéuticos son productos de plantas que han sido derivadas de los bosques. Muchas industrias manufactureras obtienen sus materias primas de los bosques, como la madera y el papel. Otros productos forestales beneficiosos son las gomas, las especias y los colorantes.

Los bosques también contribuyen a la estética de nuestro medio ambiente y promueven el ecoturismo.

Resultado final

Los bosques son grandes áreas cubiertas de árboles y ocupan alrededor de un tercio de la superficie de la tierra. Los beneficios de los bosques para sus habitantes y para la diversidad de la vida son infinitos. Mantienen la estabilidad climática, promueven la biodiversidad y contribuyen al desarrollo económico. Y son los mayores depósitos de carbono del mundo después de los océanos. Por lo tanto, es imperativo que los bosques estén protegidos de la deforestación y otros efectos perjudiciales de la civilización humana.

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