15 Serios efectos de las bolsas de plástico que causan contaminación ambiental

Cuando usted compra algo, como alimentos o ropa, el tendero normalmente los empaca en una bolsa de compras. Una vez que llegues a casa, tirarás la bolsa de la compra en la basura afuera. Esta es la forma más común en que las bolsas de plástico terminan creando una amenaza para el medio ambiente.

Mientras que las bolsas de plástico son muy útiles en nuestra vida diaria, y aparentemente no podemos prescindir de ellas, tienen una contribución significativa a la contaminación ambiental, a la muerte de la vida silvestre, a los peligros para la salud humana y a otros impactos perjudiciales.

Fuente: Pixabay

En este artículo destacamos 15 efectos nocivos de las bolsas de plástico, que afectan a todos los aspectos sociales, económicos, sanitarios y ecológicos de la vida.

1. Muerte de animales

Las bolsas de plástico matan a unos 100.000 animales al año. Muchos animales, incluyendo ballenas, delfines, tortugas, pingüinos y delfines, ingieren bolsas de plástico cuando confunden la comida.

Por ejemplo, las tortugas marinas confunden las bolsas de plástico flotantes con medusas. Estas tortugas marinas corren el riesgo de extinción en parte debido al consumo excesivo de plásticos. El plástico no puede ser digerido adecuadamente y por lo tanto se acumula en el estómago, lo que lleva a la muerte del animal.

Peor aún, los plásticos ingeridos permanecerán intactos incluso después de que el animal muerto se descomponga. Eso significa que otro animal puede ingerirlo y eventualmente sufrir las mismas consecuencias.

2. Las bolsas de plástico no son biodegradables

El plástico puede tardar hasta 2000 años en descomponerse completamente. De hecho, todo el plástico que se ha fabricado todavía permanece en el medio ambiente. Eso significa que nunca vivirás para ver la descomposición del plástico.

3. Las bolsas de plástico están hechas de productos del petróleo

La producción de plástico toma de 60 a 100 millones de barriles de petróleo de las reservas mundiales de petróleo. Por lo tanto, el plástico contribuye significativamente al agotamiento de este valioso recurso, haciendo que los precios de los productos del petróleo suban cada día.

4. Los envases plásticos de almacenamiento de alimentos contienen sustancias químicas tóxicas

Los estudios han demostrado que las comidas que se comen o se calientan en bolsas de plástico resultan en el desarrollo de úlceras, asma, obesidad y ciertos tipos de cáncer. Esto se atribuye al hecho de que las bolsas de plástico tienen algunos productos químicos que se mezclan con la comida cuando se calientan. Uno de estos productos químicos es el Bisfenol-A (BPA).

BPA ayuda a que el plástico sea más flexible y duradero. Aunque hace que el plástico sea más útil para el uso diario, este producto químico contribuye a graves riesgos para la salud, especialmente cuando entra en contacto con los alimentos. Los estudios en animales han revelado que las altas dosis de BPA tienen el potencial de socavar el desarrollo y las funciones reproductivas.

Los estudios también han demostrado que las personas que tienen cantidades excesivas de BPA en su sistema son más propensas a varios problemas de salud graves como la diabetes, la toxicidad hepática y las enfermedades cardíacas. Esta sustancia química también puede tener efectos perjudiciales en el cerebro.

5. Se liberan sustancias químicas tóxicas durante la fabricación de plásticos

Los ingredientes de las bolsas de plástico incluyen una plétora de productos químicos neurotóxicos, cancerígenos y que interrumpen las hormonas. Algunos de estos productos químicos también se liberan como subproductos de la producción de plástico. Cuando se liberan, terminan en nuestro ecosistema a través de la contaminación de la tierra, el agua y el aire.

6. Acumulaciones masivas de bolsas de plástico bloquean los sistemas de drenaje

Las acumulaciones de bolsas de plástico son una de las causas más comunes de obstrucción del sistema de drenaje. Los países en desarrollo son los más afectados por este problema.

Un buen ejemplo de este impacto son las inundaciones que afectaron a Bangladesh hace unos dos decenios. Se produjo un bloqueo generalizado de los sistemas de desagüe, que se atribuyó en parte a las bolsas de plástico para la compra.

7. Las bolsas de plástico son la causa principal del Gran Parche de Basura del Pacífico

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Las bolsas de plástico han contribuido significativamente a la acumulación masiva de desechos plásticos encontrados en el Océano Pacífico Norte. La pila de basura, que es casi el doble del tamaño de Hawaii, es conocida como la Basura del Gran Pacífico. Según el Wild Studies Institute, el 80% de esta basura en el océano proviene de la tierra.

8. 93% de los estadounidenses de seis años o más dan positivo en la prueba de BPA

Hemos visto que el bisfenol A es un compuesto químico que se utiliza en la fabricación de bolsas de plástico. Este producto químico se encuentra en latas plásticas de comida y botellas de agua. Cuando los enlaces químicos se debilitan, el BPA se libera y normalmente se filtra en los alimentos y el agua.

9. Las bolsas de plástico exponen a los niños a complicaciones pulmonares

Según la Organización Mundial de la Salud, cuando las mujeres embarazadas están expuestas a altas concentraciones de ftalatos y BPA, que son compuestos químicos que se encuentran en el plástico, pueden dar a luz a niños con problemas pulmonares.

Estos niños también pueden tener un alto riesgo de desarrollar asma más tarde en la vida. Además, la exposición de los niños a estas sustancias químicas se ha asociado con una mayor resistencia a la insulina y a la hipertensión arterial.

Según la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, este problema contribuye en gran medida al brote de obesidad infantil y diabetes. También se ha relacionado con complicaciones renales y cardíacas.

10. Las sustancias químicas de las bolsas de plástico pueden afectar la reproducción en las mujeres

Ciertos productos químicos utilizados en la fabricación de bolsas de plástico, especialmente el BPA, actúan de la misma manera que el estrógeno. A largo plazo, estas sustancias químicas pueden interferir con el equilibrio hormonal en las mujeres y afectar la reproducción.

Además, los estudios han relacionado el BPA con el cáncer de mama en animales. Esta sustancia química también se ha asociado con problemas de tiroides y trastornos neurológicos en humanos.

11. El plástico puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata en los hombres

Aunque los productos químicos relacionados con los plásticos afectan en gran medida a las mujeres y los niños, los hombres también están en riesgo. Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud, los hombres que a menudo están en contacto con ftalatos y BPA tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata. Estos productos químicos también pueden socavar su salud reproductiva.

12. Las bolsas de plástico contaminan las aguas subterráneas

Las bolsas de plástico en el vertedero normalmente liberan químicos que se filtran en el suelo y terminan en los depósitos de agua subterránea. Entonces, los efectos perjudiciales de los plásticos se transmitirían a través del suelo a nuestros cuerpos a través de las plantas que consumimos y el agua que bebemos.

Mientras que muchos de nosotros creemos que el agua subterránea es segura para beber, la verdad está lejos de eso. Por lo tanto, evite beber agua subterránea a menos que haya sido tratada para el consumo humano. De lo contrario, estará ingiriendo muchas sustancias tóxicas.

13. La contaminación plástica interrumpe la cadena alimentaria natural

La contaminación por materiales plásticos, como las bolsas de plástico, afecta el orden natural de la alimentación. Esto se debe a que sus efectos nocivos no perdonan a ningún animal o planta de la cadena alimentaria, desde los grandes animales terrestres hasta el plancton microscópico.

El plástico puede afectar directamente a estos organismos cuando ingieren toxinas plásticas. También puede afectarles indirectamente el suero de leche que les falta comer después de que los plásticos hayan matado a los organismos de la cadena alimenticia.

14. Para 2050, los océanos tendrán más plásticos de desecho que los peces

A medida que la gente continúa vertiendo bolsas de plástico en el medio ambiente, que terminan en los cuerpos de agua, un informe de la Fundación Ellen MacArthur de 2016, The New Plastics Economy, señala que más de 8 millones de toneladas de plásticos encuentran su camino hacia el océano.

Esto equivale a tirar el contenido de un camión de basura al mar cada minuto.

15. Un bajo nivel de agua se utiliza en la fabricación de bolsas de plástico

Las bolsas de plástico no sólo contaminan el agua

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