¿Qué es un Bosque Lluvioso? Características, importancia y ubicación de los bosques tropicales

¿Qué es un Bosque Lluvioso?

Hace millones de años, antes de los humanos, antes de las edades de hielo, y cuando el planeta tierra era cálido y húmedo, los bosques cubrían gran parte de la tierra. Fue en estos bosques donde se desarrolló la abundancia de vida. Los remanentes de estas densas selvas constituyen los bosques tropicales de hoy en día. La cuenca del Amazonas es la selva tropical más grande del planeta, con una superficie de unos 5,5 millones de kilómetros cuadrados en nueve países. La mayor parte de la selva amazónica se encuentra en Brasil (60%), seguido de Perú (13%), Colombia (10%) y otros países como Ecuador, Venezuela, Bolivia, Guyana, Surinam, entre otros. Está regada por el río más caudaloso del mundo (el río Amazonas) y es el hogar de la mayor diversidad de seres vivos del mundo. Cada año se siguen descubriendo docenas de estas especies vivientes. Los científicos creen que la selva amazónica ha existido durante los últimos cinco millones de años.

Las selvas tropicales son bosques altos, calientes y densos que se encuentran en todo el mundo y sirven para un propósito significativo en el medio ambiente. Sirven como el sistema ecológico más antiguo de la Tierra. Aunque una selva tropical cubre sólo alrededor del 6% de la tierra, asombrosamente ellos representan ½ de las plantas y animales encontrados! Como su nombre lo indica, las selvas tropicales son los bosques que reciben más de 1000 mm de lluvia a lo largo del año y que se encuentran principalmente alrededor de la mitad de la tierra, cerca del ecuador, como América del Sur y Central, África, Asia y Australia.

Características de los bosques tropicales

Un bosque lluvioso es un área grande caracterizada por una selva alta y espesa. Para que un bosque sea llamado selva tropical, debe tener las siguientes características:

  • Gran cantidad de lluvia

Los bosques lluviosos se sitúan típicamente en áreas de climas tropicales húmedos y reciben una precipitación promedio que oscila entre 80 y 430 pulgadas cada año. La alta pluviosidad se debe en gran medida al proceso de transpiración, lo que provoca un aumento de la humedad y la formación de nubes. Debido al aumento de la transpiración, la lluvia cae casi todos los días.

  • Rica biodiversidad

Los bosques tropicales tienen la mayor biodiversidad que cualquier otro hábitat en el mundo. Contienen muchas más especies de plantas y animales por milla cuadrada que cualquier otro hábitat forestal.

  • Temperatura cálida y latitud baja

La mayoría de los bosques tropicales experimentan climas cálidos a lo largo de los años, excepto aquellos situados en niveles más altos. Las temperaturas promedio en los bosques lluviosos están entre 72 y 93 grados Fahrenheit con pocas fluctuaciones. Debido a que se encuentran dentro de los trópicos, la mayoría de los bosques tropicales se encuentran cerca del ecuador, particularmente en lugares con latitudes por debajo de los 23 grados Norte y Sur.

  • Tener una estructura de dosel de 4 capas

Los bosques lluviosos se caracterizan por una estructura única de 4 capas de dosel, como la capa emergente, que es la capa más alta con árboles de 130 pies de altura, la capa de dosel, que es la capa primaria del bosque y presenta árboles con alturas entre 100 y 130 pies, el sotobosque, donde las plantas rara vez crecen. El sotobosque está compuesto principalmente de árboles y arbustos con alturas entre 20 y 60 pies sobre el suelo del bosque. Por último, tenemos el suelo del bosque, que es relativamente oscuro y no permite que crezcan plantas.

Las Cuatro Capas del Bosque Lluvioso

La selva típica contiene un total de cuatro capas. La capa Emergente es una de esas capas. Esta capa contiene los árboles más altos y mucha luz solar. Los árboles en la capa emergente pueden crecer a alturas de hasta 200 pies con troncos de hasta 16 pies de ancho. La capa de Canopy es el abogado principal de la selva tropical. Esta capa protege las otras capas y ofrece hermosas hojas ovaladas y lisas y puntiagudas. Hay muchos animales que viven en la capa de Canopy como ranas de árbol, serpientes y más.

La capa del sotobosque es también una capa de bosque lluvioso. Esta área tiene muy poco sol y las plantas suelen ser las que tienen hojas más grandes. Usted encontrará muchos animales en esta área incluyendo leopardos y jaguares. La última capa es la capa del suelo forestal. Esta área del bosque lluvioso es oscura y contiene muy pocas plantas. La descomposición es común en este nivel de la selva tropical. Los osos hormigueros viven en el Piso del Bosque.

El nombre de bosque pluvial existe porque estas áreas son susceptibles a fuertes lluvias durante todo el año. Se estima que alrededor de 30 millones de plantas y animales residen en la selva tropical.

Aunque no se piense mucho y no se tenga en cuenta la selva tropical, tal vez debería hacerlo. Dependemos de la selva para muchas de las cosas que se encuentran dentro de nuestras casas. De hecho, incluso algunos de los alimentos que consumimos son posibles gracias a la selva tropical. Medicina, piñas y chocolate son algunas de las cosas que vienen de la selva tropical.

¿Por qué son importantes los bosques tropicales?

La selva tropical es importante por numerosas razones. Ubicados entre el ecuador a 23.5 grados al norte y al sur, los bosques lluviosos tienen dos estaciones, la estación lluviosa y la estación seca. También contienen millones de especies de plantas y animales exóticos, de la medicina al chocolate y al papel, dependemos de la selva tropical. Dentro del bosque lluvioso hay muchas plantas y animales que nos proveen de tantas cosas, como se indica a continuación.

  • Medicamentos naturales
  • Producción de oxígeno
  • Especias de azúcar como coco, vainilla, cúrcuma, jengibre, etc.
  • Caucho
  • Bambú
  • Piñas
  • Chocolates que provienen del cacao que crece en los árboles de los bosques tropicales

Aparte de esto, ellos también:

  • Estabilizar el clima mundial
  • Son un lugar interesante para visitar
  • Mantener el ciclo del agua
  • Proporcionar un hogar a la gente de la tribu
  • Alberga más de la mitad de las especies de plantas y animales del mundo
  • Proteger el medio ambiente contra la erosión del suelo, inundaciones y sequías

Otro beneficio impresionante que se encuentra en la selva tropical es su capacidad para ayudar a regular los sistemas climáticos globales y regionales, sirviendo como una bomba de calor y agua totalmente natural. El calor es liberado a la atmósfera, lo que resulta en lluvia. Usted también apreciará que la selva tropical ayuda a controlar los niveles de dióxido de carbono en su aire. Esto minimiza el calentamiento global y ayuda a controlar las emisiones.

¿Le sorprendería saber que alrededor del 70% de todas las plantas anticancerígenas utilizadas hoy en día se encuentran en la selva tropical? Este es sólo uno de los muchos aportes medicinales que se hacen desde la selva tropical.

  1. Gran fuente de alimentos

Estadísticamente, el 80% de la dieta mundial se origina en las plantas de la selva tropical. La mayoría de las frutas que se exportan a todo el mundo provienen de la selva amazónica, por ejemplo, plátanos, granos de café, nueces, piñas, por nombrar sólo algunas. Esto explica por qué los bosques tropicales deben ser conservados a toda costa. La deforestación es la principal fuente de degradación de la selva tropical en el mundo. Si permitimos que la tendencia continúe, entonces podríamos perder un gran porcentaje de nuestro suministro de alimentos.

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  1. Producción de oxígeno

Los bosques lluviosos contribuyen a cerca del 20% del oxígeno del mundo, por lo que se les llama “los pulmones del mundo”. Los bosques y los suelos que los acompañan absorben y encierran el carbono. Esta es una función crítica teniendo en cuenta el día de hoy en que los seres humanos están contribuyendo a tantas emisiones de carbono a través de formas de transporte y plantas de energía de combustibles fósiles. Según estudios científicos, los bosques absorben aproximadamente el 20% de las emisiones de carbono provocadas por el hombre.

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  1. La fuente más grande de medicamentos

Las medicinas modernas utilizan cientos de plantas de la selva tropical que se encuentran en todo el mundo. De hecho, de acuerdo con una verdadera investigación, el 25% de las medicinas modernas provienen de plantas de la selva tropical. Por ejemplo, el árbol de cacao que se encuentra en los bosques tropicales produce más de 155 productos químicos. Estos productos químicos se extraen de sus hojas, corteza, semillas y frutos. Los extractos se utilizan para tratar cálculos renales, tos, fiebre, ansiedad y moretones. Otro ejemplo es la Vincristina, que se extrae de la hierba doncella rosada de Madagascar. La vincristina ha permitido hasta un 80% de la tasa de remisión para algunos tipos de leucemia infantil.

Un hecho interesante es que sólo el 1% de las especies de plantas en los bosques tropicales de todo el mundo han sido estudiadas. Esto significa que hay un gran potencial para descubrir incluso medicinas poderosas en este hábitat natural.

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  1. Rica biodiversidad

La mitad de las especies de plantas y animales que viven en la tierra se encuentran en los bosques tropicales. Los bosques lluviosos albergan un tercio de las especies de aves del mundo, así como el 90% de sus invertebrados. Esta rica biodiversidad ofrece a los seres humanos la oportunidad de disfrutar de las maravillas naturales del mundo a través del turismo y la exploración.

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  1. Regula el ciclo mundial del agua

Los bosques tropicales son vitales para regular el ciclo del agua en todo el mundo. Son las principales fuentes de ríos, lagos y océanos. Los árboles juegan un papel crucial en el ciclo del agua. Aspiran y almacenan agua en sus raíces y la liberan a la atmósfera. En la Amazonía, por ejemplo, más de la mitad del agua que se encuentra en el ecosistema se encuentra dentro de la vegetación (plantas). Sin el verdor, el clima podría volverse más seco y el cultivo de alimentos podría resultar imposible para muchos.

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  1. Mitigar el cambio climático

La falta de árboles puede llevar al fenómeno del cambio climático. La deforestación destruye buena parte de la cubierta forestal, que bloquea los rayos del sol durante el día y mantiene el calor durante la noche. Estas perturbaciones provocan cambios de temperatura en los bosques tropicales que pueden afectar el crecimiento de las plantas y el florecimiento de los animales. Los árboles también son fundamentales para absorber los gases de efecto invernadero que desencadenan el calentamiento global. Menos bosques lluviosos significan muchos gases de efecto invernadero que llegan a la atmósfera, lo que lleva a un aumento en la severidad del calentamiento global.

¿Dónde se localizan los bosques tropicales?

Los bosques tropicales se dividen principalmente en tropicales y templados. Las selvas tropicales se encuentran naturalmente cerca del ecuador, y el 57% de todas las selvas tropicales del mundo se encuentran en América Latina. Brasil lidera con un tercio de las selvas tropicales del mundo. El sudeste asiático y las islas del Pacífico contienen el 25% de las selvas tropicales del mundo, con un 18% en África Occidental.

Por otra parte, los bosques templados lluviosos están situados a lo largo de ciertas costas en zonas templadas. Las selvas tropicales templadas más grandes del mundo están situadas en la costa del Pacífico de Norteamérica. Cubren un tramo de 1.200 millas, que va de Oregón a Alaska. Algunos parches de bosques templados lluviosos se encuentran en Sudamérica, en la costa sur de Chile, para ser específicos. Algunas partes pequeñas del Reino Unido, el sur de Australia, Nueva Zelanda, Noruega y Japón tienen selvas tropicales templadas.

Bosques lluviosos famosos en el mundo

  1. Bosque húmedo del Amazonas

Comúnmente conocida como Amazonia por los lugareños. Se trata del bosque pluvial más grande del mundo, con una superficie estimada de 1.700 millones de acres de tierra en diferentes países. Brasil se lleva la mayor parte de la selva amazónica (60%). La selva amazónica también atraviesa países como Perú, Colombia, Venezuela, Ecuador, Bolivia, etc.

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  1. Bosque pluvial de Daintree

Daintree es una selva tropical que lleva el nombre de Richard Daintree, un geólogo y fotógrafo australiano pionero. Está situado en la costa noreste de Queensland, en la gran Australia. Ocupa una superficie estimada de 2.600 kilómetros cuadrados. El bosque pluvial de Daintree está formado por algunas de las plantas más antiguas del planeta, como la Lycopsida y la Psilotopsida, lo que lo convierte en uno de los bosques pluviales más importantes del mundo.

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  1. Bosques tropicales de Alaska

Las selvas tropicales de Alaska se encuentran en los Estados Unidos. Consisten en el bosque pluvial de Tongass en el sureste de Alaska, que es el más grande. El siguiente es el bosque lluvioso de Chugach en el sur-centro de Alaska y, por último, el bosque boreal, que se encuentra en el interior. Estos tres bosques pluviales albergan una gran variedad de especies únicas de plantas y animales, tales como cicuta, rodales de abetos, musgos, cedros, flores silvestres, incluyendo una amplia variedad de bayas. Son frecuentados por los amantes de la naturaleza.

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  1. La selva tropical del Congo

Situada en África Central y considerada la segunda selva tropical más grande del mundo. Contiene largos ríos que serpentean a través de él. La selva tropical ocupa una parte importante del norte del Congo. Las actividades de caza han puesto a las especies animales en grave peligro. En general, la selva tropical es un lugar seguro para la exploración humana. La especie única en este bosque lluvioso es el chimpancé pigmeo, que vive en medio de otras especies preciosas de animales y plantas.

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  1. Bosque pluvial del sudeste asiático

La selva tropical del sudeste asiático es la más antigua y constante del mundo. Tiene una riqueza y diversidad biológica sin igual. Esta selva tropical fue una vez extremadamente densa, pero la deforestación masiva ha arrasado con la mayor parte de la vegetación. La selva tropical del sudeste asiático alberga algunas de las especies más raras de mamíferos, reptiles, anfibios y aves.

¿Por qué están desapareciendo los bosques tropicales?

La evidencia científica sugiere que, a menos que hagamos cambios de inmediato, los bosques tropicales dejarán de ser parte de nuestro mundo dentro de unos 100 años. ¿Por qué los bosques tropicales se están volviendo tan obsoletos?

Hay una serie de causas de que las selvas tropicales desaparezcan del mundo. Una de ellas es porque se están destruyendo árboles para la industria maderera. La introducción de plantas y animales no nativos en la selva tropical es también otra causa de agotamiento de la selva tropical. El turismo y otras necesidades de tierra es otra de las causas de los bosques tropicales y de su situación en peligro de extinción.

Las actividades hechas por el hombre son otra causa de la destrucción de la selva tropical. Necesitamos carreteras, pulpa para hacer papel, tierra para la agricultura, madera para la madera, extracción de minerales y energía y muchos más. Todas estas actividades requieren la erradicación de las tierras forestales, es decir, la deforestación.

El cambio climático es otro problema que está contribuyendo a las sequías en muchas partes de la Amazonía y el sudeste asiático. La sequía aumenta el riesgo de incendios forestales. El humo puede causar problemas de salud generalizados y aumenta la concatenación de dióxido de carbono en la atmósfera.

¿Qué puede hacer usted?

El mantenimiento de nuestras hermosas selvas tropicales está en manos de todos. Usted puede fácilmente hacer una gran contribución y asegurarse de que estén aquí para que sus hijos, sus hijos y sus hijos disfruten. Aquí hay algunas maneras de salvar los bosques tropicales!

  1. Donar dinero para causas y organizaciones de investigación: Incluso una pequeña contribución de $20 puede significar mucho para estas organizaciones que están trabajando para mantener la selva tropical. Te sentirás bien sabiendo que tú también hiciste tu parte!
  2. Reducir, reutilizar y reciclar: Las tres “R” de la vida….asegúrate de seguirlas. Reduzca sus desechos, reutilice lo que pueda y recicle todo su plástico, papel y cartón, así como vidrio, aluminio y artículos similares.
  3. Compre sólo con compañías que sean amigables con el medio ambiente.
  4. Únete a la diversión en mítines, foros, etc. Su voz es muy poderosa y puede hacer la diferencia!

Salvar los bosques tropicales es algo para lo que todos debemos trabajar juntos. Asegúrese de que usted está en la acción.

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