Efectos de los plaguicidas en la salud humana y el medio ambiente

¿Qué es la contaminación por plaguicidas?

Los pesticidas son composiciones químicas empleadas para eliminar las plagas de hongos o animales. No obstante, un promedio del 95% llega a otros organismos aparte de las plagas objetivo, debido a su técnica de aplicación en los campos de cultivo. Por ejemplo, el desbordamiento puede llevar a los plaguicidas a los cuerpos de agua, mientras que la brisa puede llevarlos a otras áreas como los asentamientos humanos y las regiones de pastoreo, probablemente afectando a otros animales. Surgen más desafíos, como las malas prácticas de producción, almacenamiento y transporte. La fumigación repetida también aumenta la resistencia y el resurgimiento de la plaga, a la vez que afecta a los demás organismos del suelo.

Cada plaguicida o grupo de plaguicidas va acompañado de un conjunto de peligros en el medio ambiente. Estos resultados no deseados han causado la prohibición de muchos plaguicidas, además de las regulaciones que están destinadas a minimizar y disminuir el uso de otros. Si bien la cantidad de plaguicidas pulverizados por hectárea se ha reducido debido a las regulaciones de uso de plaguicidas a nivel mundial, sigue aumentando en algunas zonas que utilizan plaguicidas antiguos y anticuados. Esto ha creado algunos niveles significativos de huella de plaguicidas en el medio ambiente.

Cómo afecta la contaminación por plaguicidas al aire, el agua y el suelo

1. Los plaguicidas contribuyen a la contaminación del aire

Cuando hay una deriva de pesticidas, y llegan a estar suspendidos en el aire y se mueven cuando sopla el viento, potencialmente contaminan el aire. Los pesticidas que se han aplicado a las plantas son fácilmente volátiles y pueden ser arrastrados a lugares cercanos, lo que puede crear peligro para los animales salvajes y las personas que viven en esas áreas.

Principalmente, los plaguicidas que se aplican en forma de polvo pueden ser transportados por el viento a otras regiones. La humedad relativa y la temperatura en el momento de la aplicación contribuyen a la propagación del plaguicida en el aire, por lo tanto, cuanto más sopla el viento, más se propaga y viceversa.

Por lo tanto, la cantidad de plaguicidas inhalables depende del clima y de la estación del año. Los pesticidas también pueden adherirse a las partículas de polvo en el aire. La pulverización a nivel del suelo puede reducir la deriva en comparación con la pulverización por encima del suelo.

2. Contribuye al ozono troposférico

Como la mayoría de los agricultores no utilizan una zona de protección alrededor de los cultivos, que puede estar compuesta de tierra desnuda o de plantas que no son cultivos, como los árboles que actúan como rompevientos y absorben los plaguicidas, en su mayoría se absorbe en el aire y el suelo.

Como resultado, los pesticidas rociados en los campos para desinfectar el suelo pueden producir químicos llamados compuestos orgánicos volátiles. Estos compuestos tienden a reaccionar con otros químicos y crean un contaminante conocido como ozono troposférico. Por lo tanto, los plaguicidas contribuyen a cerca del 6% de los niveles totales de ozono troposférico.

3. Contaminación de cuerpos de agua

En los Estados Unidos (Estados Unidos), se descubrió que los pesticidas contaminan cada curso de agua y más del noventa por ciento de los pozos se probaron en una investigación realizada por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Además, también se han descubierto residuos de plaguicidas en las aguas subterráneas y en la lluvia.

Las investigaciones realizadas en el Reino Unido muestran que la concentración de plaguicidas es excesiva en las muestras tomadas de algunos ríos y aguas subterráneas y que, por esta razón, ya no es apta para el consumo humano.

4. Matanza de vida acuática

Los efectos de los plaguicidas en los sistemas acuáticos son frecuentemente estudiados por medio de un modelo de transporte hidrológico que estudia el movimiento y los resultados de los productos químicos en los cuerpos de agua. Durante la década de 1970, se llevaron a cabo evaluaciones cuantitativas de la escorrentía de los plaguicidas para evaluar la cantidad de productos químicos que pueden alcanzar las aguas superficiales.

Cuando los productos químicos de los plaguicidas llegan a los cuerpos de agua, son absorbidos o ingeridos por formas de vida acuática como los peces, lo que conduce a la insuficiencia de los órganos y a enfermedades, que a la larga los matan. Los productos químicos también pueden alterar el PH del cuerpo de agua, por lo tanto, interfiriendo con el funcionamiento normal de la vida acuática.

4. Los plaguicidas terminan matando a los microorganismos del suelo

El uso de plaguicidas durante un período prolongado en los cultivos se infiltrará a largo plazo en el suelo. En el momento en que están en el suelo, eliminan los microorganismos a pesar de su papel crucial de descomponer las sustancias orgánicas y ayudar en el crecimiento de los cultivos. Normalmente pueden pasar muchos años antes de que los microorganismos vuelvan a vivir en una zona que ha sido contaminada por plaguicidas mortales.

Efectos de los plaguicidas en la salud humana y el medio ambiente

1. Causa enfermedades que pueden ser crónicas

El contacto con los pesticidas puede ocurrir de muchas maneras; puede ser a través de actividades agrícolas, el tratamiento de cultivos, la siembra y el almacenamiento de granos. También puede ocurrir mientras se siembra un jardín, se realiza una actividad forestal, se realizan fumigaciones y se utilizan las instalaciones, por ejemplo, los parques, los patios de recreo y las aceras.

La exposición también puede ocurrir en el tratamiento de maderas con conservantes, en el tratamiento de ganado y en el tratamiento de embarcaciones de casco. Debido a los diversos modos de aplicación, los plaguicidas permanecen en el medio ambiente y se encuentran, por ejemplo, en nuestros alimentos que ponen en peligro la vida de las personas.

Los plaguicidas, por lo tanto, pueden tener consecuencias peligrosas y mortales incluso después de un solo consumo, respiración o contacto con la piel. Incluso hay síntomas que pueden manifestarse poco después de entrar en contacto con los productos químicos.

Algunos de los síntomas pueden ser en forma de:

Existencias de energía renovable Existencias de energía renovable

  • Tos, dolor de garganta e irritación de las vías respiratorias.
  • Sensibilidad
  • Irritación en los ojos y la piel.
  • Sentimientos de náuseas, mareos y diarrea
  • Pérdida del conocimiento y dolores de cabeza
  • Sentirse extremadamente débil, convulsiones y/o fallecimiento

Aparte de los efectos a corto plazo, también hay efectos peligrosos a largo plazo de los plaguicidas después de un contacto ininterrumpido a niveles bajos. La exposición a niveles bajos a lo largo del tiempo se ha relacionado con el desarrollo de la enfermedad de Parkinson, el cáncer, la depresión y la ansiedad, el asma y el linfoma no Hodgkin, por mencionar algunos.

2. Los pesticidas pueden alterar el funcionamiento normal de un individuo

Un desafío adicional es que una persona que se ve afectada por los químicos puede verse afectada cuando el pesticida interactúa con otras sustancias venenosas a las que las personas se exponen. Cada día la gente se expone a una combinación de plaguicidas y la realidad es que nadie está seguro de los efectos reales de la exposición constante a incluso bajas concentraciones de plaguicidas. Con frecuencia, puede resultar en una reducción de la actividad física y cambios en el funcionamiento normal de ciertos órganos del cuerpo.

3. Son peligrosos para las plantas terrestres y acuáticas

Existen muchos riesgos para el medio ambiente asociados con el uso de plaguicidas, superando así los beneficios que se persiguen. Tienen efectos radicales sobre las especies que no han sido objeto de la pesca, lo que tiene efectos sobre la biodiversidad animal y vegetal. Después de aplicar los productos químicos, se volatilizan en un corto período de tiempo.

Por ejemplo, los herbicidas tienen una tendencia a volatilizar los cultivos fumigados y a vaporizarlos. Los vapores, como consecuencia, son capaces de causar daños graves a otras plantas. El uso desinhibido de pesticidas ha causado una disminución en un número de organismos terrestres y acuáticos y especies de plantas.

También han puesto en peligro la existencia de algunas especies poco comunes como el águila pescadora, el halcón peregrino y el águila calva. Además, el aire, el agua y el suelo han alcanzado niveles tóxicos debido a la contaminación por pesticidas. Entre todos los grupos de estos productos químicos, los insecticidas son considerados uno de los más mortíferos, mientras que los fungicidas y herbicidas siguen en cuanto a las cantidades de toxicidad.

4. Son tóxicos para los animales, tanto salvajes como domésticos

Cuando los plaguicidas entran en los ecosistemas ordinarios, lo hacen de dos maneras, dependiendo de su solubilidad. Los solubles en agua se disuelven en el agua, lagos, estanques, ríos, dañando así a las especies que no fueron atacadas. Alternativamente, los que son liposolubles se introducen en el cuerpo de los animales a través de “bioamplification” o “biomagnificación”. Esto significa que los productos químicos se absorben en los tejidos grasos de los animales, lo que provoca la perseverancia de los plaguicidas en la cadena alimentaria durante largos períodos de tiempo.

5. Los plaguicidas son venenosos para las especies de peces

Cuando los pesticidas entran en el agua, lo hacen a la deriva, escurriendo y lixiviando en el suelo o mediante la aplicación directa sobre el agua, por ejemplo, para eliminar los mosquitos. El agua que ha sido contaminada crea un gran peligro para los animales y organismos que viven en el agua al reducir la cantidad de oxígeno disponible y también resulta en alteraciones mentales y de comportamiento en la población de peces.

Muchos estudios realizados muestran que se han encontrado pesticidas para el cuidado del césped en las superficies de estanques, ríos y océanos. Los estudios indican además que el agua contaminada con plaguicidas representa una gran amenaza para la forma acuática de vida, a saber, los peces y otros organismos vivos. No sólo son dañinos los pesticidas, sino que también al interactuar con diferentes factores estresantes como las floraciones de algas, se vuelven aún más letales.

Los estudios muestran que las plantas en el agua dan alrededor del 80% del oxígeno en el agua; el oxígeno es esencial para mantener la vida acuática. La terminación de las plantas mediante el uso de herbicidas reduce considerablemente la cantidad de oxígeno disponible y, en última instancia, provoca la asfixia de los peces y reduce su productividad.

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