Causas, efectos y soluciones de la escasez de agua

¿Qué es la escasez de agua?

Hay millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso al agua o, si tienen acceso, que el agua no puede ser utilizada. Alrededor del 70% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua y el 3% de ella es agua dulce apta para el consumo humano. Alrededor de dos tercios de eso están escondidos en glaciares congelados y no están disponibles para nuestro uso. Según WWF, unos 1.100 millones de personas en todo el mundo carecen de acceso al agua, y un total de 2.700 millones la encuentran escasa durante al menos un mes del año.

El agua potable es escasa y hay millones de personas en todo el mundo que pasan todo el día buscándola. Sin embargo, las personas que tienen acceso a agua potable segura y limpia la dan por sentada y no la usan sabiamente.

La escasez de agua implica crisis hídrica, escasez de agua, déficit hídrico o estrés hídrico. La escasez de agua puede deberse a la escasez física de agua y a la escasez económica de agua. La escasez física de agua se refiere a una situación en la que los recursos hídricos naturales son incapaces de satisfacer la demanda de una región y la escasez económica de agua es el resultado de la mala gestión de los recursos hídricos.

Dicho esto, ¿cuáles son las causas de la escasez de agua, cuáles son los efectos de la escasez de agua, y existen soluciones que podamos empezar a explorar? He aquí un vistazo rápido a todas esas cosas con un poco más de detalle.

Hijos de una cultura nacida en un entorno rico en agua, nunca hemos aprendido realmente lo importante que es el agua para nosotros. Lo entendemos, pero no lo respetamos. -William Ashworth

Según Wikipedia, “La escasez de agua es la falta de recursos hídricos disponibles suficientes para satisfacer las demandas de uso del agua dentro de una región. Ya afecta a todos los continentes y a unos 2.800 millones de personas en todo el mundo al menos un mes de cada año. Más de 1.200 millones de personas carecen de acceso a agua potable limpia”.

Causas de la escasez de agua

  • Uso excesivo de agua: El uso excesivo del agua es un problema enorme con el que mucha gente está lidiando. Puede ser usado en exceso en personas, animales, tierra o cualquier otro número de cosas. También puede ser utilizado para actividades recreativas sin importar los efectos que pueda tener en el mundo que los rodea.
  • Contaminación del agua: La contaminación del agua es un problema enorme, especialmente cuando se trata de áreas que no necesariamente tienen un buen sistema de alcantarillado. La contaminación puede ser cualquier cosa, desde petróleo hasta cadáveres, pasando por productos químicos y materia fecal. No importa lo que sea; hace muchos problemas para la gente que necesite usarlo.
  • Conflicto: Si hay conflicto por un área de tierra, puede ser difícil acceder al agua que se encuentra allí. En el peor de los casos, las personas podrían morir si intentan acceder al agua en estas zonas (debido a la violencia). Esto puede dar lugar a una serie de otras cuestiones, incluida la contaminación, de la que hemos hablado en el punto anterior.
  • Distancia: Hay una serie de áreas en todo el mundo que se ocupan de la escasez de agua porque simplemente no están cerca de ningún lugar que tenga agua. Las áreas que se consideran desérticas, o las áreas aisladas, pueden no tener un lugar donde la gente pueda obtener agua de manera efectiva.
  • Sequía: Una sequía es, en definitiva, una zona que no recibe suficientes precipitaciones para poder mantener la vida que allí habita. Algunas zonas se encuentran en situación de sequía perpetua, mientras que otras pueden estar sufriendo una sequía en ocasiones. Las sequías son comunes en todo el mundo, y es poco lo que se puede hacer para evitar que ocurran.
  • Acceso gubernamental. En algunos países, específicamente los que tienen dictaduras, el uso del agua puede estar estrictamente controlado por los que están en el poder, lo que provoca una escasez para los que pueden estar ubicados en esas zonas del mundo. Estos gobiernos lo utilizan como una fuente de control sobre los que están gobernando, lo que puede ser un gran problema.

Efectos de la escasez de agua

  • Falta de acceso al agua potable: El mayor problema que ocurre cuando hay escasez de agua es que la gente no puede obtener agua potable limpia y fresca. El cuerpo humano no puede pasar mucho tiempo sin agua, y la falta de agua potable puede dar lugar a una serie de otros problemas, de los que hablaremos más adelante.
  • Hambre: Si no hay agua que se pueda utilizar para ayudar a regar los cultivos, entonces va a haber personas que pasen hambre. Los animales también morirán, lo que resultará en una falta de carne también. La escasez de agua, en definitiva, provoca la hambruna en masa tanto para las personas como para los animales que se encuentran en la zona.
  • Falta de educación: La escasez de agua dificulta que las personas obtengan la educación que necesitan o que merecen. Por qué? Principalmente, porque esos niños están demasiado enfermos para ir a la escuela (lo cual discutiremos más adelante), o porque están trabajando para ayudar a llevar agua al hogar y a la familia.
  • Enfermedades: Si usted no tiene acceso a agua limpia, entonces será más probable que contraiga enfermedades por el agua que tiene. Ya sea que usted esté tomando el agua o usándola para bañarse, esas enfermedades entrarán en el cuerpo y, en muchos casos, las personas que las portan morirán.
  • Cuestiones de saneamiento: Sin acceso a agua limpia, no hay manera de limpiar la comida, los platos o la gente. Cuando a la gente no se le da acceso a un saneamiento adecuado, la enfermedad (de la que hablamos anteriormente) termina convirtiéndose en un problema mucho más grave de lo que hubiera sido de otra manera. También causa problemas de salud mental, incluyendo depresión y ansiedad.
  • Pobreza: En general, las personas que se enfrentan a la escasez de agua a menudo también se ven atrapadas en la pobreza. Estas personas no son capaces de obtener los recursos que necesitan para poder prosperar y, en cambio, apenas sobreviven en estos tiempos difíciles.

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Soluciones para la escasez de agua

  • Educación: Hay muchas oportunidades que la gente puede usar para aprender más sobre el mundo que les rodea. Al educar a quienes no se enfrentan a la escasez de agua, pueden estar en condiciones de ayudar. Aquellos que están lidiando con esto pueden ser educados sobre cómo pueden prevenir que el problema empeore aún más en el futuro.
  • Reciclar el agua: Hay muchas tecnologías que le permiten reciclar el agua de lluvia y otras aguas que pueda estar utilizando en su hogar. Considere la posibilidad de aprender cómo puede reciclar el agua. No sólo ayuda a prevenir la escasez, sino que también puede ahorrarle dinero.
  • Tecnología avanzada relacionada con la conservación del agua: Ha habido mucho trabajo en el mundo de la conservación del agua, pero también hay mucho que hacer para asegurar que el resto del mundo pueda conservar el agua. Poner dinero y esfuerzo en la conservación podría salvar vidas.
  • Mejorar las prácticas relacionadas con la agricultura: La agricultura y el riego son a menudo un gran culpable cuando se trata de la escasez de agua. Por eso, necesitamos mejorar las prácticas para que no usemos tanta agua y los que la usan la usen al máximo. La tecnología también necesita avanzar de esta manera.
  • Mejorar los sistemas de alcantarillado: El agua potable limpia comienza con un buen sistema de alcantarillado. Sin un saneamiento adecuado, el agua de una zona se ve afectada por enfermedades y otros problemas. Al mejorar los sistemas de alcantarillado en estas zonas, podemos evitar que la escasez de agua empeore.
  • Apoyar las Iniciativas de Agua Limpia: Hay organizaciones en todo el mundo que buscan llevar agua limpia a zonas que no la tienen. Considere donar a estas organizaciones, ya sea con su tiempo, sus habilidades o sus finanzas (lo que pueda permitirse donar a estas organizaciones).

Así que, como pueden ver, hay muchas cosas que debemos tener en cuenta a la hora de analizar la escasez de agua y cómo podemos hacer frente a ella. Si empezamos a considerar este tema como un todo, y nos esforzamos por asegurarnos de que somos capaces de marcar la diferencia cuando se trata de este problema generalizado, vamos a estar en un lugar mucho mejor para ayudar a la gente de todo el mundo a evitar que este problema empeore.

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