Pirámide de Números: Definición, Tipos y Ejemplos

Una pirámide de números es una representación gráfica que muestra el número de organismos en cada nivel trófico. Se trata de una pirámide vertical, ya que en un ecosistema, los productores son siempre más numerosos que otros niveles tróficos.

La pirámide de números fue adelantada por Charles Elton en 1927. Charles señaló la enorme diferencia en el número de organismos involucrados en cada nivel de la cadena alimenticia. Los eslabones sucesivos de la estructura trófica se reducen rápidamente en número hasta que hay un número muy pequeño de carnívoros en la cima.

Fuente: en.wikipedia.org/wiki/File:Pirámide_de_números.png

La razón de la forma de pirámide es que siempre debe haber suficientes plantas para producir alimentos en el fondo. De lo contrario, toda la cadena alimentaria se colapsaría. En el nivel más alto, ningún depredador puede ser tan común como su presa. De lo contrario, la población de ambos animales pronto sería eliminada. Los gavilanes, por ejemplo, nunca pueden ser tan comunes como las tetas azules si viven en el mismo ecosistema.

Esta pirámide no considera la biomasa de los organismos. Tampoco indica la energía transmitida o la utilización de la energía por los organismos involucrados. La pirámide de números puede ser conveniente ya que el conteo es usualmente una tarea simple y puede ser llevada a cabo a través de los años para rastrear los cambios en un ecosistema dado.

La pirámide también puede utilizarse para determinar cómo la población de una especie determinada puede afectar a otra. Además, puede servir como base para el análisis cuantitativo de un ecosistema.

Pero vale la pena señalar que algunos tipos de organismos pueden ser difíciles de contar, especialmente en el caso de algunas formas juveniles. La unidad de medida en la pirámide de números es el número de organismos. Esta pirámide varía entre ecosistemas y es de tres tipos.

Tipos de pirámide de números

  • Pirámide vertical del número
  • Pirámide parcialmente vertical del número
  • La pirámide invertida de número

1. Pirámide vertical de número

Este tipo de pirámide numérica se encuentra en el ecosistema de pastizales. Este ecosistema se caracteriza por la presencia de numerosos autotróficos que sustentan a los herbívoros menores. Los herbívoros, a su vez, mantienen un número menor de carnívoros.

Por lo tanto, esta pirámide es vertical. Es decir, con cada nivel trófico más alto, el número de organismos disminuye.

Por ejemplo, los pastos se encuentran en el nivel trófico más bajo o en la base de la pirámide numérica debido a su abundancia. El consumidor primario, como un saltamontes, ocupa el siguiente nivel trófico más alto. Los saltamontes son menos que la hierba. El siguiente nivel trófico es un carnívoro primario, como una rata.

Hay menos ratas que saltamontes porque consumen saltamontes. Los carnívoros secundarios, como las serpientes, ocupan el siguiente nivel trófico superior. Las serpientes se alimentan de ratas y las serpientes son devoradas por los halcones, que ocupan el nivel trófico más alto y son los menos numerosos.

Un ecosistema de estanques también representa una pirámide vertical de números. El fitoplancton como las algas y las bacterias son los productores aquí y por lo tanto los más numerosos. Los peces herbívoros más pequeños son menos en número que los productores.

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Asimismo, los pequeños peces carnívoros son menos numerosos que los herbívoros. Por último, los consumidores de ápice o los peces carnívoros más grandes son los menos numerosos.

2. Pirámide de número parcialmente vertical

Este tipo de pirámide numérica es típica del ecosistema forestal. En este ecosistema, los productores son árboles de gran tamaño, que se encuentran en la base de la pirámide numérica. Los herbívoros, como los elefantes y las aves frugívoras, son los principales consumidores. Son más numerosos que los productores. Posteriormente, el número de organismos individuales se reduce en cada nivel trófico sucesivo.

3. Pirámide invertida de número

Una pirámide numérica invertida se encuentra en las cadenas alimenticias de los parásitos. En estas cadenas alimenticias, normalmente hay un productor que mantiene a numerosos parásitos. Los parásitos, a su vez, soportan más hiperparásitos. En resumen, en esta pirámide, el número de individuos en cada nivel se incrementa de nivel inferior a nivel superior.

Ejemplos de pirámide de número

1. Trébol → Caracol → Zorzal → Halcón

Siendo una planta, el trébol es el productor de esta cadena alimenticia y por lo tanto se encuentra en la base de la pirámide. La energía se pierde en el medio ambiente a medida que se asciende de un nivel al siguiente. Esto significa que hay menos organismos en cada etapa de la cadena alimentaria. Se necesitan muchos tréboles para mantener la población de caracoles.

Un zorzal se alimenta de muchos caracoles. Un halcón, a su vez, come mucho zorzal. Por lo tanto, la población de halcones es muy pequeña.

2. Fitoplancton → Zooplancton → Pequeños crustáceos → Insectos depredadores → Peces pequeños → Peces grandes → Martín pescador

En esta cadena alimentaria acuática, el fitoplancton es consumido por el zooplancton, que a su vez es consumido por los pequeños crustáceos. Luego los insectos depredadores se alimentan de los pequeños crustáceos. Los insectos depredadores son a su vez consumidos por los peces pequeños, que son comidos por los peces grandes. Por último, los peces grandes son consumidos por el martín pescador. El martín pescador es el menos numeroso de la cadena alimentaria y se encuentra en el vértice de la pirámide.

En algunos casos, la pirámide puede no parecer una pirámide en absoluto. Por eso tenemos una pirámide de números parcialmente vertical. Esto normalmente ocurre si el productor es una planta grande o si uno de los animales es muy pequeño. Cualquiera que sea la situación, sin embargo, el productor sigue ocupando la base de la pirámide.

Algunos ejemplos de este caso incluyen:

3. Oaktree → Caterpillars → Blue Tit → Gavilán

Un gran número de orugas pueden alimentarse de un solo roble. Las orugas proporcionan alimento para varias tetas azules que a su vez son devoradas por un gavilán.

4. Oaktree → Insectos → Pájaro carpintero

Muchos insectos pueden alimentarse de un roble ya que es muy grande.

5. Hierba → Conejo → Pulga

Las pulgas son muy pequeñas y muchas de ellas pueden alimentarse de un conejo.

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