¿Qué es una inundación y qué causa las inundaciones?

Las inundaciones son fenómenos naturales en los que un área o terreno que normalmente está seco de forma abrupta se sumerge en el agua. En términos sencillos, la inundación puede definirse como un desbordamiento de grandes cantidades de agua hacia un terreno normalmente seco. Las inundaciones ocurren de muchas maneras debido al desbordamiento de arroyos, ríos, lagos u océanos o como resultado de la lluvia excesiva.

Cada vez que se producen inundaciones, existe la posibilidad de que se produzcan pérdidas de vidas, dificultades para las personas y grandes daños materiales. Esto se debe a que las inundaciones pueden llevar puentes, automóviles, casas e incluso personas. Las inundaciones también destruyen los cultivos y pueden arrasar con los árboles y otras estructuras importantes de la tierra. Algunas inundaciones ocurren abruptamente y retroceden rápidamente, mientras que otras tardan varios días o incluso meses en formarse y retroceder debido a la variación en el tamaño, la duración y el área afectada.

Según Wikipedia, “Una inundación es un desbordamiento de agua que sumerge la tierra, que suele ser seca. La Directiva de la Unión Europea (UE) sobre Inundaciones define una inundación como la cobertura por el agua de una tierra que normalmente no está cubierta por el agua. En el sentido de “agua corriente”, la palabra también puede aplicarse a la entrada de la marea.

Causas de las inundaciones

Muchas condiciones resultan en inundaciones. Los huracanes, los desagües obstruidos y las lluvias son algunas de las condiciones que han provocado inundaciones en varias regiones del mundo. Aquí están las principales causas de las inundaciones.

  1. Lluvia

La lluvia es el principal contribuyente a la mayoría de los casos de inundación que se observan en todo el mundo. Demasiada lluvia hace que el agua fluya por tierra, lo que contribuye a las inundaciones. En particular, se debe a la alta intensidad de las precipitaciones durante un período prolongado.

Dependiendo de la distribución de las precipitaciones, la cantidad de lluvia y el contenido de humedad del suelo, un período de lluvia corto también puede resultar en inundaciones. Las lluvias ligeras durante períodos más largos, de varios días o semanas, también pueden provocar inundaciones. La fuerza erosiva del agua de lluvia puede debilitar los cimientos de los edificios, causando caídas y grietas.

  1. Desbordamientos de ríos

Los ríos o arroyos pueden desbordar sus orillas. Esto sucede cuando el río o arroyo tiene más agua río arriba de lo normal, y fluye río abajo hacia las áreas bajas vecinas, típicamente conocidas como llanuras de inundación. Como consecuencia, esto crea una descarga repentina de agua en las tierras adyacentes que conduce a la inundación.

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Las represas en los ríos también pueden a veces abrumar a los ríos cuando se excede la capacidad de transporte, lo que hace que el agua se desborde y llegue a las llanuras de inundación. La inundación causada por el desbordamiento del río tiene el potencial de arrastrar todo a su paso río abajo.

  1. Lagos e inundaciones costeras

Las inundaciones en lagos y costas ocurren cuando grandes tormentas o tsunamis hacen que el cuerpo de agua se desborde hacia el interior. Estos desbordamientos tienen poder destructivo ya que pueden destruir estructuras mal equipadas para soportar la fuerza del agua, como puentes, casas y automóviles.

En las zonas costeras, los fuertes y masivos vientos y huracanes empujan el agua hacia las tierras costeras secas y dan lugar a inundaciones. La situación se agrava aún más cuando los vientos que soplan desde el océano llevan lluvias en ellos. Las aguas marinas del tsunami o huracán pueden causar daños generalizados.

  1. Rotura de daños

Las presas son estructuras hechas por el hombre que se utilizan para impedir que el agua fluya desde un terreno elevado. La energía potencial almacenada en el agua de la presa se utiliza para generar electricidad. A veces, las paredes pueden debilitarse y romperse debido a la abrumadora capacidad del carro. Por esta razón, la rotura de la presa puede causar grandes inundaciones en las áreas adyacentes.

Las inundaciones se producen cuando se rompen los terraplenes construidos a lo largo de las orillas del río para impedir que el agua fluya hacia la tierra. A veces, el exceso de agua de la presa se libera deliberadamente de la misma para evitar que se rompa y, por lo tanto, que se produzcan inundaciones.

  1. Derretimiento de los glaciares y cimas de las montañas

En las regiones frías, el hielo y la nieve se acumulan durante los inviernos. Cuando la temperatura sube en verano, las nieves y el hielo acumulado están sujetos a derretirse, lo que provoca grandes movimientos de agua hacia tierras que normalmente están secas. Las regiones con montañas que tienen hielo en su cima también experimentan el mismo resultado cuando la temperatura atmosférica aumenta. Este tipo de inundación se denomina generalmente inundación por deshielo.

  1. Drenajes obstruidos

Las inundaciones también se producen cuando la nieve derretida o la escorrentía de las lluvias no pueden canalizarse adecuadamente hacia los sistemas de drenaje, lo que obliga a que el agua fluya por tierra. La causa de este tipo de inundación suele ser la obstrucción o la falta de un sistema de drenaje adecuado.

Las áreas permanecen inundadas hasta que se rectifican los sistemas de aguas pluviales o los cursos de agua. En los casos en que los sistemas o vías de agua no se rectifican, las áreas permanecen inundadas hasta que el exceso de agua se evapora o es transpirada a la atmósfera por las plantas.

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